White Star Capital clôture un fonds de 50 millions USD axé sur le crpyto et la blockchain


Au cours des dernières semaines, la crypto a attiré l’attention du secteur technologique mondial. Du PDG de Tesla, Elon Musk, qui se fâche sur le bitcoin, à des entreprises comme Coinbase qui deviennent publiques, l’espace a été très actif.

«Il ne fait aucun doute que cet espace se rapproche de plus en plus de l’adoption par le grand public.»

Maintenant, une entreprise mondiale de capital-risque avec des activités canadiennes et 700 millions de dollars d’actifs sous gestion cherche à jeter son chapeau dans le ring. White Star Capital a récemment achevé la clôture finale de son fonds d’actifs numériques, levant 50 millions de dollars américains auprès des commanditaires Bpifrance et Ubisoft, ainsi que de plusieurs family offices non divulgués.

Le Digital Asset Fund, qui représente le premier fonds spécialisé de White Star Capital et a dépassé son objectif initial de 30 millions de dollars, a été créé pour investir dans des réseaux cryptographiques et des entreprises utilisant la blockchain. Le fonds se concentre sur l’Amérique du Nord et l’Europe et a déjà investi dans deux startups canadiennes.

S’adressant à BetaKit, Sep Alavi, associé général de White Star Capital, a déclaré que la société avait lancé le fonds pour aider à apporter un niveau d’institutionnalisation au secteur de la crypto et de la blockchain. Alavi est un investisseur dans le secteur de la cryptographie depuis 2015, mais a déclaré que la classe d’actifs n’était pas «suffisamment institutionnalisée» à l’époque pour que White Star Capital s’implique.

«Il ne fait aucun doute que cet espace se rapproche de plus en plus de l’adoption par le grand public», a déclaré Alavi.

«Une fois que nous avons vu qu’il y avait une clarté réglementaire autour du secteur, il y avait l’adoption institutionnelle dans ce secteur, la qualité des entrepreneurs et la migration des talents du côté technologique vers le secteur, nous avons pensé que c’était l’occasion idéale pour y entrer,  » il ajouta.

White Star Capital a commencé à lever des fonds il y a environ un an, selon Alavi. Il a déjà réalisé six investissements par l’entremise du fonds, son premier investissement étant dans une firme montréalaise appelée dfuse, qui offre une plateforme open-source de recherche et de traitement de données blockchain. Alavi a déclaré que White Star Capital avait entreposé l’entreprise, ce qui signifie que l’entreprise avait investi avant de lever le nouveau fonds. Plus récemment, White Star Capital a ajouté Ledn, une startup basée à Toronto qui propose des économies et des prêts pour les actifs numériques, au portefeuille du fonds.

Le fonds est dirigé par Alavi, qui est basé à New York, et soutenu par les dirigeants Sanjay Zimmermann à Toronto et Thomas Klocanas, également basé à New York. La firme recrute également un associé à New York, qui n’a pas encore été annoncé, ce qui porterait l’équipe du fonds à quatre personnes.

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Alavi a refusé de divulguer la part du fonds allouée spécifiquement aux entreprises canadiennes, mais a noté que le fonds économisait 40% de ses investissements en Amérique du Nord, 40% en Europe et 20% dans d’autres régions, comme l’Asie. Le fonds a une période d’investissement actuelle de trois ans, et 15% du capital a déjà été déployé, y compris dans les deux startups canadiennes.

Le Digital Asset Fund investira entre 500 000 $ et 3 millions de dollars dans entre 15 et 20 entreprises en phase d’amorçage de série A. Environ 40% du fonds sera économisé pour des investissements ultérieurs.

La majorité du fonds ira à des investissements en actions dans des entreprises, et Alavi a déclaré que 20% étaient réservés à des investissements cryptographiques directs. Cela signifie que White Star Capital achètera des jetons sur des réseaux ou des protocoles de blockchain qui n’ont pas encore été lancés.

«Ce sont des investissements dans des réseaux qui seront lancés avec leur propre jeton natif, où nous acquérons le jeton dans le cadre de nos investissements», a déclaré Alavi. «En fait, c’est la seule façon d’accéder à ces investissements, car c’est la seule valeur de position qui s’accumule.»

La fermeture de ce fonds intervient alors que l’espace de la crypto-monnaie continue de susciter beaucoup d’attention du public. Historiquement, la valeur de nombreuses crypto-monnaies a été relativement volatile. Le désarroi a été encore plus grand récemment lorsque le PDG de Tesla, Elon Musk, a annoncé que le constructeur de véhicules électriques n’accepterait plus le bitcoin comme paiement pour l’achat de ses véhicules pour des raisons environnementales. Cela a entraîné une chute des prix de la crypto alors que les investisseurs se refroidissaient sur la devise.

D’un point de vue canadien, la crypto a suscité un intérêt considérable ces dernières années, bien qu’il s’agisse d’un marché jeune. Les régulateurs financiers au Canada se sont efforcés de suivre la croissance de ces nouvelles devises et de s’assurer que les entreprises de cryptographie, les bourses et les investisseurs agissent conformément à la loi canadienne à mesure qu’elle s’intègre dans le courant dominant.

Source de l’image Unsplash. Photo par André François McKenzie.

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