Un doctorant de l’UCD remporte le prix de chimie pour ses travaux sur les vaccins


Le Dr Conor Crawford a reçu le prix de chimie Kathleen Lonsdale RIA pour ses recherches doctorales sur le développement de vaccins contre un agent pathogène humain majeur.

Le prix de chimie Kathleen Lonsdale de la Royal Irish Academy (RIA) de cette année a été décerné au Dr Conor Crawford.

Le prix de 2 000 €, parrainé par Henkel et nommé d’après la cristallographe irlandaise aux rayons X Kathleen Lonsdale, est décerné pour une recherche doctorale exceptionnelle en sciences chimiques menée sur l’île d’Irlande. Le lauréat de l’année dernière était le Dr Yikai Xu, titulaire d’un doctorat de l’Université Queen’s de Belfast.

« Je suis simplement ravi », a déclaré Crawford, réagissant à sa victoire.

« Je connaissais le prix depuis quelques années et j’ai pensé que c’était une très bonne chose à viser. J’avais vu certains des lauréats précédents et j’ai été vraiment impressionné par leurs recherches et par où leur carrière les a menés. Donc, pour moi, être considéré dans la même catégorie qu’eux est tout simplement incroyable.

Crawford a terminé ses recherches de doctorat à l’University College Dublin (UCD). Il s’est concentré sur le développement de vaccins contre un agent pathogène humain majeur, connu sous le nom de cryptococcus neoformans.

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L’exposition à ce champignon peut avoir des conséquences dévastatrices pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les patients transplantés ou les personnes vivant avec un VIH avancé. Il peut provoquer une méningite cryptococcique et est responsable de la mort de 600 000 personnes par an.

Les thérapies actuelles ne parviennent souvent pas à éliminer totalement l’infection et une résistance aux thérapies conventionnelles se développe.

La recherche doctorale de Crawford était un projet de collaboration entre le laboratoire du professeur Stefan Oscarson à l’UCD School of Chemistry et le laboratoire du professeur Arturo Casadevall à l’Université Johns Hopkins aux États-Unis.

Ses recherches ont également été présentées dans le programme RTÉ 10 Things to Know about Vaccines en 2019.

L’objectif du projet était de mieux comprendre la biologie du champignon, avec un accent particulier sur son « manteau glycane », qui est un facteur critique dans la virulence du pathogène.

Dans un essai décrivant ses recherches, Crawford a écrit : « Grâce à la chimie organique synthétique, la biologie chimique, la microbiologie et l’immunologie, nous avons créé des vaccins candidats, des diagnostics et des outils qui nous ont permis de mieux comprendre c. néoformés, sa capsule et des anticorps dirigés contre son enveloppe glycane. Nous espérons à terme utiliser ces connaissances pour développer de nouvelles thérapies pour faire progresser la santé humaine. »

Crawford est actuellement stagiaire postdoctoral à l’Institut Max Planck pour les colloïdes et les interfaces à Potsdam, en Allemagne, travaillant sur la synthèse automatisée de molécules de sucre présentes dans la biosphère marine.



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