Les femmes leaders de Shopify lancent un nouveau groupe d’investisseurs providentiels pour investir dans les femmes et les fondateurs non binaires


Un groupe de personnes qui ont aidé à diriger et à bâtir Shopify a lancé un nouveau groupe d’investisseurs providentiels au Canada, axé sur l’investissement dans les femmes et les fondateurs non binaires, avec un accent particulier sur les entreprises dirigées par des Noirs, des Autochtones et des personnes de couleur (BIPOC).

Appelé Backbone Angels, le groupe se compose de 10 investisseurs providentiels qui ont occupé divers postes de direction chez Shopify. Le lancement du groupe providentiel a été annoncé lundi, Journée internationale de la femme.

Le groupe comprend le bureau des talents en chef de Shopify, Brittany Forsyth; Erin Zipes, vice-présidente de l’avocat général adjoint; Anna Lambert directrice de l’accélération des produits; Konval Matin, directeur de la narration marchande; Atlee Clark, le directeur des opérations pour Shop; Solmaz Shahalizadeh, vice-président de l’intelligence commerciale; et Arati Sharma, fondateur de Ghlee et ancien directeur du marketing produit chez Shopify; entre autres.

S’étant tous rencontrés alors qu’ils travaillaient chez Shopify, le groupe a réalisé plus de 50 investissements providentiels individuels au fil des ans. Backbone Angels a été lancé parce que le groupe souhaitait créer un espace pour soutenir les entreprises dans lesquelles les individus investissent. «Nous prenons des décisions d’investissement individuelles mais soutenons collectivement chaque fondateur de notre portefeuille. Que l’un d’entre nous ou tous aient investi du capital, le groupe est investi dans votre réussite », déclare Backbone sur son site Internet. Sharma a appelé cela «le pouvoir du collectif».

Sharma, qui a récemment quitté Shopify pour sa propre entreprise, a déclaré à BetaKit Backbone «des années dans la fabrication». Elle a noté que le groupe a fourni non seulement des capitaux, mais aussi siégé au conseil d’administration de l’entreprise et fourni du mentorat les uns aux autres ainsi qu’aux autres fondateurs et entrepreneurs. La conversation sur le lancement de Backbone a commencé il y a quelques années, les femmes cherchant à apporter leur réseau et leur expérience à la scène des startups canadienne au sens large.

Les 10 personnes ont été dans les coulisses de la construction de Shopify pendant huit ans collectivement. «Au cours de la dernière décennie, nous avons tous eu ce siège au premier rang pour faire évoluer et faire croître une entreprise», a déclaré Shahalizade, notant que l’idée derrière Backbone est de rassembler l’expertise collective des femmes dans une variété de domaines pour soutenir les entreprises du portefeuille. .

Le nom de Backbone vient du fait que le groupe est l’épine dorsale qui a contribué à faire évoluer et à développer Shopify pour devenir le principal acteur du commerce électronique qu’il est aujourd’hui, ainsi qu’une épine dorsale et un réseau les uns pour les autres.

Le groupe envisage d’investir dans des entreprises à la recherche de capitaux de démarrage, de famille et d’amis. Sans verticalité spécifique à l’esprit, ils prévoient d’investir dans un éventail de secteurs, de la technologie au consommateur direct.

Les femmes et les fondateurs non binaires ont longtemps été mal servis en matière de capital privé pour leurs startups. Selon une étude du Women Entrepreneurship Knowledge Hub, les entreprises détenues par des hommes sont plus susceptibles de recevoir du capital-risque ou du financement providentiel et d’autres formes de levier telles que le crédit commercial ou le crédit-bail. Les entreprises entièrement détenues par des hommes sont quatre fois plus susceptibles de déclarer recevoir du capital-risque que les entreprises entièrement détenues par des femmes. Les entreprises appartenant à des hommes sont également plus susceptibles d’utiliser le crédit commercial, le crédit-bail, le capital-risque ou le financement providentiel, tandis que les entreprises appartenant à des femmes sont plus susceptibles d’utiliser une source de financement gouvernemental.

Les entreprises fondées et dirigées par des femmes du BIPOC sont encore plus sous-représentées dans ces catégories. Par exemple, aux États-Unis, en 2018, 11 femmes afro-américaines ont levé 1 million de dollars en capital-risque, ce qui représentait environ 0,2% de tous les financements en capital-risque cette année-là.

«Nous avons besoin d’un effort collectif pour changer où va l’argent, quels fondateurs sont soutenus et par qui», a écrit Backbone Angels sur Twitter. «C’est pourquoi nous avons lancé Backbone. Nous nous réunissons pour investir dans des femmes et des fondateurs non binaires en mettant l’accent sur les investissements dans des entreprises dirigées par des Noirs, des Autochtones et des Femmes de couleur.

«Nous pensons qu’il y a de la place pour que de nombreux fondateurs puissent prospérer et réussir, et nous savons que l’accès aux ressources nécessaires pour réussir ne sont pas équitablement répartis», a déclaré le groupe. «Nous sommes là pour aider à combler les lacunes. En tant que fondateur, vous aurez accès à une expertise dans les domaines des produits, des données, de l’expérience utilisateur, du marketing, des talents, du juridique, des opérations et de la stratégie. »



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