« Le ciel est votre point de départ, pas votre limite »


Pour marquer la Journée internationale des femmes en génie, les femmes sur le terrain s’efforcent d’encourager la prochaine génération.

L’avenir est prometteur pour les ingénieurs en herbe d’Irlande, mais ce n’est qu’avec des opportunités accrues pour les femmes que s’accorde la plupart des quarts de la communauté des ingénieurs d’Irlande.

La bonne nouvelle, c’est que les femmes ingénieures sont plus susceptibles que leurs homologues masculins de convenir que l’ingénierie est un choix de carrière enrichissant pour les jeunes.

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Selon un rapport d’Engineers Ireland, 84 pour cent des femmes ingénieurs ont convenu que l’ingénierie est un choix de carrière gratifiant, avec 71 pour cent confiantes quant aux opportunités d’emploi en Irlande.

Cependant, tout n’était pas positif dans le rapport. Les femmes ne représentent que 12 % de la profession d’ingénieur, malgré les efforts déployés par de nombreuses ingénieures irlandaises pour accroître l’attrait d’une carrière dans le domaine.

Le professeur Orla Feely, présidente d’Engineers Ireland a exhorté la communauté irlandaise des ingénieurs dans son ensemble à jouer un rôle actif dans le développement des talents féminins.

Orla Feely, Ingénieurs Irlande. Image : Orla Murray/Coalesce

« Qu’ils soient ingénieurs en début de carrière ou cadres supérieurs, tous les ingénieurs doivent jouer leur rôle d’alliés pour leurs homologues féminines. En travaillant ensemble, nous pouvons nourrir nos futurs talents d’ingénieur et également aider les femmes ingénieures à créer une voie de progression claire, afin qu’elles restent dans les universités et l’industrie », a-t-elle déclaré.

« Ce n’est pas une industrie réservée aux hommes »

Mais le problème demeure qu’il n’y a pas assez de femmes attirées par les carrières en ingénierie pour rétablir le déséquilibre entre les sexes au sein de l’industrie.

Shauna Ryan, responsable des ressources humaines de la société d’intégration de logiciels SL Controls, déclare que bien que l’entreprise fasse des efforts concertés pour embaucher des femmes ingénieurs, le nombre de femmes postulant à des postes tels que les ingénieurs système et les ingénieurs de validation est encore faible.

« Nous essayons activement de cibler et d’attirer des femmes à nos postes, mais l’effort pour amener plus de femmes dans l’ingénierie doit se faire plus tôt – dans nos écoles et à la maison », a-t-elle déclaré.

« Très peu a été fait pour expliquer aux jeunes – en particulier aux jeunes filles – à quel point l’ingénierie a évolué au cours des 20 dernières années. Nous voulons susciter l’enthousiasme et l’intérêt des jeunes pour l’ingénierie.

L’ingénieur qualité logiciel, Saoirse Kearse, et l’ingénieur système, Blessing Nwachukwu, qui travaillent tous les deux chez SL Controls, ressentent la même chose. Le déséquilibre entre les sexes dans leur industrie est évident pour eux depuis leurs années universitaires.

Nwachukwu a étudié une maîtrise en mécatronique à l’Université de Limerick (UL), et elle a dit que c’était positif en termes d’attitude et de soutien. « Cependant, l’équilibre entre les sexes en termes de composition de classe était toujours fortement axé sur les hommes. »

Kearse a accepté, affirmant qu’il n’y avait que quatre filles sur 60 dans sa classe d’université, mais que plus de filles commençaient à postuler dans les années qui ont suivi.

« Le stéréotype selon lequel l’ingénierie était réservée aux hommes a disparu. Ce n’est pas une industrie réservée aux hommes. Je trouve beaucoup d’encouragements et de soutien, non pas parce que je suis une femme, mais parce que je veux réussir.

Pour marquer la Journée internationale des femmes dans l’ingénierie, Engineers Ireland appelle les ingénieures irlandaises talentueuses à occuper le devant de la scène en tant que modèles pour inspirer les futures générations d’ingénieurs comme Kearse et Nwachukwu.

Feely a également salué le travail de certaines des femmes ingénieurs les plus connues d’Irlande, notamment le Dr Ann Kelleher et Ann-Marie Holmes d’Intel, ainsi que le professeur Linda Doyle, qui est récemment devenue la première femme à être élue prévôt au Trinity College de Dublin.

« Ces ingénieurs ont un impact positif sur nos vies aujourd’hui, et leur travail continuera de créer un impact durable sur la société pour les générations à venir », a déclaré Feely.

Plusieurs des femmes ingénieurs irlandaises de premier plan se sont impliquées dans des événements organisés à travers le pays par Engineers Ireland pour la Journée internationale des femmes dans l’ingénierie, notamment une table ronde sur la refonte de la culture du travail et une session de questions-réponses avec l’ambassadrice STEPS et la datanaute de la NASA Fionnghuala O’Reilly.

De son côté, SL Controls va mettre en place un programme à destination des écoliers de 11 ans pour leur montrer ce qu’est être ingénieur.

Ryan a déclaré que la société espère que cet effort encouragera davantage d’étudiants – hommes et femmes – à s’intéresser aux matières STEM à l’école secondaire et à envisager l’ingénierie comme une carrière.

En donnant des conseils aux jeunes femmes qui suivent ses traces, Nwachukwu a déclaré : « Une fois que vous avez pris votre décision, vous devez tenir bon. Vous n’avez pas besoin d’agir comme un homme. Vous devez avoir une passion pour l’ingénierie. Vous devez avoir un but. Je suis reconnaissant d’être ingénieur.

« Vous devez découvrir ce que c’est pour vous, et vous devez le poursuivre, ne permettant à rien de vous arrêter en cours de route. Quand vous le faites, c’est très gratifiant. Pour les jeunes femmes, le ciel devrait être votre point de départ, pas votre limite », a-t-elle déclaré.

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