Des chercheurs de l’UL trouvent un moyen de créer des pièces automobiles à partir de déchets de papier


Des chercheurs de l’Institut Bernal de l’UL ont produit de la fibre de carbone à partir de bio-ressources de déchets, ouvrant la voie à la production de matériaux durables.

La fibre de carbone, un matériau courant dans les voitures, les avions et les équipements sportifs, a été fabriquée à partir de forêts recyclées par le chercheur principal, le Dr Maurice N Collins et ses collègues du Bernal Institute de l’Université de Limerick (UL).

« Notre technologie réduit considérablement la consommation d’énergie et les émissions de carbone pendant la production, ainsi que le coût des fibres de carbone. Ceci est d’autant plus important que les fibres de carbone sont connues pour leurs hautes performances et leur coût élevé. À l’avenir, nous pouvons nous attendre à des produits plus performants à moindre coût pour le consommateur », a-t-il déclaré.

La fibre de carbone est utilisée conjointement avec des matières plastiques pour produire des matériaux composites, qui sont ensuite utilisés dans des produits commerciaux tels que les rétroviseurs de voitures et les pales d’éoliennes. Le marché mondial de ces matériaux composites représente plus de 75 milliards d’euros.

La présence de bioraffineries en Irlande et en Europe représentait auparavant une source de déchets. Dans leur conversion de matière végétale ou de biomasse en carburant, chaleur, électricité et produits chimiques, de grandes quantités de déchets appelés lignine sont produites.

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Avec quelque 40 à 50 millions de tonnes de lignine produites dans le monde chaque année, la nouvelle technique d’UL fournit un processus économe en énergie et sans déchets d’utilisation de ce sous-produit. Transformer ce flux de déchets en une source précieuse de matériaux facilite la durabilité et reconnaît le besoin de matériaux modernes.

Le Dr Mario Culebras Rubio, chercheur sur le projet et membre de l’Institut Bernal, a déclaré qu’il avait également « réussi à explorer des utilisations alternatives de la lignine pour produire des nanomatériaux à base de carbone pour la récupération et le stockage d’énergie » et que c’était un point de départ point pour de futures propositions de recherche.

La recherche qui a développé ce nouveau processus de production a commencé avec Libre, un projet qui visait à libérer l’industrie composite de sa dépendance à l’égard de la production à base de pétrole. Libre a été financé par le Consortium des industries biosourcées de l’Union européenne dans le cadre du programme de recherche et d’innovation Horizon 2020.

Libre étant maintenant terminé, un financement supplémentaire d’Horizon 2020 a été obtenu pour le projet Vibes, qui cherche à utiliser la technologie pour développer les premiers matériaux composites entièrement biosourcés et recyclables.

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