Amazon remporte le combat pour rejeter 303 millions de dollars de taxes dans l’UE


(Bloomberg) —Amazon.com Inc., N ° 1 dans le Top 1000 du commerce numérique 2021, a remporté sa tentative de renverser une facture fiscale de 250 millions d’euros (303 millions de dollars) dans un autre coup porté à la répression de la chef de la concurrence de l’Union européenne, Margrethe Vestager, sur les accords fiscaux préférentiels.

Les régulateurs n’ont pas montré que le détaillant en ligne américain avait bénéficié d’un traitement spécial par les autorités fiscales luxembourgeoises en violation des règles en matière d’aides d’État, a déclaré mercredi le Tribunal de l’UE.

La victoire d’Amazon fait suite à la défaite historique du commissaire de l’UE contre Apple Inc., qui a contesté une ordonnance fiscale record de 13 milliards d’euros. Les géants de la technologie ont tous deux été visés dans le cadre de la croisade de huit ans de Vestager contre un traitement prétendument injuste distribué par des pays de l’UE tels que le Luxembourg, l’Irlande et les Pays-Bas pour attirer certaines des plus grandes entreprises du monde.

La Commission européenne «n’a pas prouvé, conformément à la norme juridique requise, qu’il y avait une réduction indue de la charge fiscale d’une filiale européenne du groupe Amazon», ont déclaré les juges européens basés au Luxembourg.

Ce n’était pas une mauvaise nouvelle pour Vestager, les juges ayant rejeté le recours d’Engie SA contre une injonction de rembourser environ 120 millions d’euros au Luxembourg. Ils ont également déclaré que la commission «ne peut être accusée d’avoir outrepassé ses pouvoirs» en sondant les questions fiscales. Les deux décisions de mercredi peuvent faire l’objet d’un appel.

Cas Apple

Les contestations judiciaires s’accumulent, alors que les entreprises frappées par des ordonnances de remboursement d’impôts de Vestager soutiennent que les accords visant à réduire leurs obligations fiscales étaient légaux avant que l’UE les qualifie de subventions injustes. Depuis l’affaire Apple de l’année dernière, l’application par l’UE des soi-disant décisions fiscales rendues par des pays à des entreprises sélectionnées a ralenti.

La décision d’Amazon «est un coup dur» et «montre à nouveau que les enquêtes au cas par cas ne résolvent pas l’évasion fiscale à grande échelle», a déclaré Chiara Putaturo, une experte en fiscalité d’Oxfam EU. Il «montre le besoin urgent pour l’UE de faire plus pour mettre fin à l’évasion fiscale des entreprises et de renforcer les coffres du gouvernement pour aider à alimenter la reprise.»

La manière dont les grandes entreprises réduisent leurs factures fiscales est devenue une priorité politique, les régulateurs de l’UE prévoyant une nouvelle taxe sur les entreprises technologiques si des réformes fiscales mondiales ne peuvent être convenues.

Alors que le montant en jeu dans l’affaire Amazon est relativement minime après un trimestre de résultats record pour l’entreprise, les experts fiscaux voient le résultat de son appel contribuer à façonner les affaires en cours. Il s’agit notamment de sondages sur le traitement fiscal néerlandais des unités Nike Inc. et Ikea.

Les deux jugements de mercredi confirment «un principe clé» selon lequel si les États membres de l’UE ont le droit exclusif de déterminer leur politique fiscale, «ils doivent le faire dans le respect du droit de l’UE, y compris des règles sur les aides d’État», a déclaré Vestager dans un communiqué. «Les avantages fiscaux accordés uniquement à certaines entreprises multinationales nuisent à une concurrence loyale dans l’UE.»

La commission étudiera attentivement la décision d’Amazon «et réfléchira aux prochaines étapes possibles», a ajouté Vestager.

Amazon a déclaré que le jugement du tribunal «est conforme à notre position de longue date selon laquelle nous avons suivi toutes les lois applicables» et que la société «n’a reçu aucun traitement spécial», selon un communiqué envoyé par courrier électronique.

‘Rôles bien payés’

«Nous sommes engagés envers l’Europe et respectons la loi dans chaque juridiction dans laquelle nous opérons», a déclaré Amazon. «Nous avons investi 78 milliards d’euros depuis 2010 et possédons 60 centres de distribution, 100 bureaux d’entreprise et centres de développement, et employons plus de 135 000 personnes dans une grande variété de fonctions bien rémunérées.»

Le ministère luxembourgeois des Finances a déclaré que la décision d’Amazon confirme que son traitement fiscal à l’époque n’était pas une aide d’État. Concernant Engie, le Luxembourg « examinera le jugement avec toute la diligence voulue et se réserve tous ses droits », a indiqué le ministère dans un communiqué.

Amazon est l’un des nombreux géants de la technologie sous le feu des critiques pour les structures fiscales qui pourraient lui permettre de payer moins que ses rivaux. Son accord fiscal avec le Luxembourg, base des opérations européennes du détaillant, a permis à l’entreprise de réduire ses bénéfices imposables «à un quart de ce qu’ils étaient en réalité», a décidé la commission en 2017.

Le régulateur a constaté que les décisions fiscales d’Amazon réduisaient «considérablement» les bénéfices imposables et «ne reflétaient pas la réalité économique». La structure était en place de mai 2006 à juin 2014, a indiqué l’UE. L’entreprise a ensuite changé pour une nouvelle structure.

Dans le cas d’Engie, l’UE a décidé que le Luxembourg avait sélectivement dérogé aux dispositions de la législation nationale pour aider à réduire la facture fiscale de l’ancien monopole français du gaz naturel.

Pas de taxes

Engie évalue un appel à la plus haute juridiction de l’UE, a déclaré un porte-parole du service public français.

Le commerce de détail européen d’Amazon n’a payé aucun impôt sur les sociétés au Luxembourg l’année dernière, faisant état d’une perte de 1,2 milliard d’euros qui l’a exonéré de l’impôt sur les sociétés sur des revenus de 44 milliards d’euros, a déclaré ce mois-ci le New York Times.

Amazon a déclaré dans un récent article de blog que «ce qu’Amazon paie en impôt sur les sociétés dans une entité au Luxembourg avec ce qu’Amazon paie dans toute l’Europe» est souvent «confondu à tort» dans les rapports des médias.

«Nous payons un impôt sur les sociétés dans les pays à travers l’Europe pour un montant de centaines de millions d’euros, et nous opérons dans le plein respect des lois fiscales locales partout», a-t-il déclaré.

Les affaires sont: T-318/18, Amazon EU et Amazon.com contre Commission, T-816/17, Luxembourg contre Commission, T-525/18, Engie Global LNG Holding et autres / Commission, T-516 / 18, Luxembourg c. Commission.

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