Upside Foundation atteint 300 membres alors que la sortie massive de Wattpad marque un bon début pour 2021


Huit ans après sa fondation, la Fondation Upside a signalé des étapes importantes franchies au cours de la dernière année, y compris 300 membres et plus d’un million de dollars versés à des efforts philanthropiques.

Les jalons font suite à une année tumultueuse pour la technologie canadienne. Pourtant, malgré les vents contraires de la pandémie COVID-19, Upside a vu deux événements de liquidité de ses membres en 2020, portant son nombre total à ce jour à 10. L’organisation a fait don de plus d’un million de dollars à des organismes de bienfaisance l’année dernière, après avoir collecté plus de 1,3 million de dollars. à ce jour.

«Le besoin dans le monde en ce moment est plus grand qu’il ne l’a jamais été de notre vivant, donc je pense que c’est un moment vraiment important pour redonner.

Les membres d’Upside comprennent des fondateurs et des dirigeants de startups canadiennes et d’entreprises à forte croissance (BetaKit est un fier membre d’Upside depuis 2017, éd.). L’organisme collabore avec ces entreprises pour nantir des options d’achat d’actions et des bons de souscription à des organismes de bienfaisance canadiens. Lorsque ses membres subissent des événements de liquidité, tels que des acquisitions, des fusions ou des offres publiques initiales, une partie du produit est partagée avec des organismes de bienfaisance.

Jennifer Couldrey, directrice générale de la Fondation Upside, a qualifié 2020 de «folle année» pour l’organisation. Couldrey a noté une forte baisse d’activité lorsque la pandémie a frappé pour la première fois et que les entreprises sont passées du mode de croissance au mode de survie.

«Peu d’entreprises penseront à leur succès dans cinq ou dix ans. C’est la survie pour le moment », a déclaré Couldrey. «Nous nous sommes donc vraiment concentrés davantage sur les aider à traverser 2020.»

Pendant ce temps, Upside a organisé un certain nombre d’événements hebdomadaires visant à aider les entreprises à survivre pendant la pandémie. L’organisation a également contribué au lancement de The Home Front, une organisation bénévole dédiée à soutenir les travailleurs de la santé de première ligne en première ligne de la lutte contre le COVID-19. Grâce aux campagnes du Front intérieur, 34 165 $ ont été recueillis auprès de 119 donateurs individuels pour soutenir quatre organisations.

«Au fur et à mesure que les choses s’amélioraient tout au long de l’année, les gens pensaient beaucoup plus à leur impact et voulaient s’assurer que leur entreprise élève les autres au fur et à mesure», a déclaré Couldrey. «Je pense donc qu’il y a une réelle volonté de vouloir faire quelque chose pour redonner.»

Le premier événement de liquidité de 2020 (le huitième d’Upside) a eu lieu lorsque SalesRight, cofondé par Taylor Bond, a été acquis par FastSpring en novembre. Le produit de cette sortie a été reversé à Eva’s Initiatives for Homeless Youth.

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Le deuxième événement de liquidité de l’année a été Grantbook, basé à Toronto, résultat d’un régime d’actionnariat des employés (ESOP), qui a déplacé des éléments de la propriété de l’entreprise. Le cofondateur de Grantbook, Peter Deitz, et sa partenaire, Samantha Green, ont dirigé les profits vers Food Share, Building Roots, Centre for Social Innovation et Canadian Physicians for the Environment.

«Ces événements de liquidité ont pris de nombreux formats différents», a déclaré Couldrey à BetaKit. «Mais c’était vraiment génial, [especially] pendant une année où le monde avait plus de besoins que jamais.

Upside a bien démarré en 2021. En janvier, Wattpad, qui est membre d’Upside, a annoncé qu’il serait acquis par la société Internet sud-coréenne Naver Corp. pour un montant estimé à 754 millions de dollars canadiens.

Couldrey a déclaré que la sortie de Wattpad représente la «plus grande transaction publique» pour un membre d’Upside à ce jour. Upside est actuellement en pourparlers avec le PDG de Wattpad, Allen Lau, sur l’endroit où Wattpad veut diriger les bénéfices de ce tour (l’ancien Wattpader, partenaire fondateur de Two Small Fish et l’épouse de Lau, Eva Lau, a rejoint le conseil d’administration d’Upside en décembre). L’acquisition de Wattpad est toujours soumise à l’approbation réglementaire et ne devrait pas être entièrement clôturée avant le deuxième trimestre de l’année.

«Le besoin dans le monde en ce moment est plus grand qu’il ne l’a jamais été de notre vivant, donc je pense que c’est un moment vraiment important pour redonner», a déclaré Couldrey. «Nous sommes ravis de travailler avec Allen là-dessus.»

Couldrey sur scène à # BetaKit150 en 2017, qui a vu 14 entreprises se lever et s’engager à soutenir lors de l’événement.

Les programmes de justice sociale constituent un autre domaine clé de croissance pour Upside en 2020. Au cours de l’année, l’organisation a accueilli plusieurs ateliers de lutte contre le racisme alors que le mouvement Black Lives Matter gagnait du terrain à la suite du meurtre de George Floyd aux États-Unis.

«Tout à coup, il y avait un énorme appétit pour parler davantage de sujets d’impact social», a noté Couldrey.

Les ateliers étaient axés sur l’évolution des stratégies de diversité, d’équité et d’inclusion des startups et de s’assurer qu’elles peuvent avoir un impact social en plus de leur futur don Upside. L’organisation travaille actuellement sur sa propre stratégie globale de lutte contre l’oppression et a récemment nommé Pelra Azondekon, directrice du capital de risque corporatif chez Quebecor et ambassadrice de la diversité et de l’inclusion reconnue, à son conseil d’administration.

Parmi les autres initiatives récentes clés, mentionnons le Barry Gekiere Memorial Fund. Gekiere, ancien directeur général de MaRS IAF, est décédé en mars de l’année dernière. Le fonds soutient la Société de leucémie et lymphome du Canada.

Lorsqu’on lui a demandé ce que 2021 apporterait à l’organisation, Couldrey a noté un accent accru sur les programmes à impact social pour éduquer et former les entreprises membres sur des activités de bien social au-delà de la promesse d’équité.

«Ces éléments sont essentiels à la culture et au succès de l’entreprise ces jours-ci, nous sommes donc ravis d’avoir l’occasion de travailler avec des centaines d’entreprises canadiennes avant-gardistes pour les aider à améliorer leur jeu», a-t-elle déclaré.

Source d’image de vedette The Upside Foundation.

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