Un vaisseau spatial de la NASA examinera «  le désordre qu’il a causé  » sur l’astéroïde Bennu


Le concept de l’artiste montre la trajectoire de vol prévue de l’OSIRIS-REx de la NASA lors de son dernier survol de l’astéroïde Bennu, qui est prévu pour le 7 avril. Image: NASA / Goddard / Université de l’Arizona

La mission OSIRIS-REx aura une dernière rencontre rapprochée avec Bennu alors qu’elle effectuera un dernier survol cette semaine.

La NASA a déclaré que sa mission OSIRIS-REx est sur le point de découvrir «le désordre qu’elle a causé» sur un astéroïde éloigné.

Le vaisseau spatial a brièvement atterri à la surface de Bennu en octobre dernier pour collecter de la poussière et des roches lors d’un événement «touch-and-go». Mais la NASA a déclaré que la surface de l’astéroïde avait été «significativement perturbée» par cet atterrissage.

Maintenant, OSIRIS-REx aura un dernier regard attentif sur Bennu alors qu’il effectue un survol final pour capturer des images de la surface de l’astéroïde. Demain (7 avril), le vaisseau spatial devrait observer Bennu à une distance d’environ 3,7 km, ce qui est le plus proche depuis l’échantillonnage d’octobre.

L’équipe OSIRIS-REx a ajouté ce dernier survol pour apprendre comment le contact du vaisseau spatial avec la surface a pu altérer le site d’échantillonnage et la région qui l’entoure.

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La NASA a déclaré que lors de l’atterrissage, la tête d’échantillonnage de l’engin spatial a enfoncé 48,8 cm dans la surface de l’astéroïde et ses propulseurs ont mobilisé une quantité substantielle de matériau de surface pendant le brûlage arrière. Parce que la gravité de Bennu est si faible, a ajouté la NASA, ces diverses forces ont eu un «effet dramatique» sur le site d’échantillonnage.

OSIRIS-REx imagera l’astéroïde pendant près de six heures, obtenant des images haute résolution pouvant être renvoyées sur Terre et comparées aux images précédentes de 2019.

Le vaisseau spatial restera à proximité de Bennu jusqu’au 10 mai, date à laquelle il commencera son voyage de deux ans sur Terre. À son approche, il larguera une capsule contenant les roches et la poussière collectées sur Bennu.

Ces échantillons, qui devraient atterrir dans l’Utah en septembre 2023, permettront aux scientifiques d’étudier la formation de notre système solaire.

OSIRIS-REx a été lancé en septembre 2016 et est finalement arrivé sur l’orbite de Bennu le 3 décembre 2018. Peu de temps après son arrivée, le vaisseau spatial a aidé à confirmer la découverte d’eau sous la surface de l’astéroïde.

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