Toys R Us est à nouveau vendu alors que WHP Global prend une participation majoritaire


(Bloomberg) —Toys R Us a un nouveau propriétaire en tant que détaillant qui dominait autrefois le marché des jouets pour enfants cherche un chemin vers la pertinence.

WHP Global prendra une participation majoritaire dans Tru Kids Inc., une entité qui a acquis la propriété intellectuelle de la marque lors de la liquidation du géant de la distribution en 2018. Un ancien dirigeant de Toys R Us a lancé Tru Kids pour relancer la marque et a été détenu par des fonds d’investissement, dont Solus Alternative Asset Management, qui restera actionnaire.

WHP Global gérera l’entreprise et «dirigera son expansion stratégique», selon un communiqué publié lundi. Les détails financiers n’ont pas été divulgués. WHP Global est une entreprise qui acquiert des marques grand public pour les aider à les transformer, selon son site Web. Elle possède les marques de vêtements Anne Klein et Joseph Abbound.

Yehuda Shmidman, PDG de WHP, siège au conseil d’administration de Tru Kids depuis 2019. WHP est soutenu par un engagement de fonds propres de 350 millions de dollars provenant de fonds gérés par Oaktree Capital Management.

Histoire récente chez Toys R Us

La vente marque un autre tournant dans l’histoire récente torturée de Toys R Us, qui a défini l’industrie du jouet pour des générations de consommateurs américains au XXe siècle. La société a déposé son bilan en 2017 dans un contexte de dette écrasante et de concurrence croissante de la part de vendeurs en ligne tels qu’Amazon.com Inc. (n ° 1 dans le 2020 Digital Commerce 360 ​​Top 1000).

Avec la fermeture des magasins américains de la chaîne, le nom Toys R Us a été utilisé ces dernières années pour un site Web qui commercialise des jouets, puis dirige les acheteurs vers un autre détaillant pour faire des achats: à l’origine Target Corp. (n ° 12 dans le Top 1000), puis Amazon.com plus récemment. Semblable à un site Web affilié, lorsqu’un acheteur accède à une page de détail d’un produit sur ToysRUs.com et clique sur «Acheter maintenant», il est redirigé vers ce produit sur Amazon.com. Le site indique clairement qu’un produit est «Vendu et expédié par ou exécuté via Amazon.com».

Bien que l’externalisation de l’exécution et des opérations soit bénéfique pour Toys R Us en termes d’efficacité et de flux de trésorerie, elle ne contribue guère à créer une audience et une marque, déclare David Marks, directeur général des initiatives stratégiques chez Rakuten Rewards, un réseau d’affiliation de commerce électronique.

Lorsque Toys R Us a déposé son bilan, bon nombre de ses acheteurs ont migré vers des marchands de masse et Toys R Us doit les réacquérir, a déclaré Kristen Gall, présidente de Rakuten Rewards.

«S’établir comme un meilleur endroit pour acheter des jouets que les détaillants qui ont depuis conquis des parts de marché – comme Amazon, Target et Walmart – va obliger Toys R Us à avoir une stratégie très ciblée et intelligente», dit Gall.

Impact du COVID-19 sur les ventes de jouets

Tru Kids a ouvert deux magasins aux États-Unis en 2019, mais ces emplacements ont fermé récemment en raison des effets paralysants de la pandémie de coronavirus sur le secteur de la vente au détail au sens large. Cette incarnation de Toys R Us figure sur une longue liste de détaillants endommagés par le COVID-19 après que les gouvernements ont forcé les chaînes et les centres commerciaux non essentiels à fermer, puis à imposer des restrictions aux opérations.

En ligne, cependant, la catégorie des jouets a explosé pendant la pandémie. En avril 2020, par exemple, les ventes de jouets en ligne ont augmenté de 175% d’une année sur l’autre et étaient toujours en hausse de 180% d’une année à l’autre en mai, selon Rakuten Rewards, qui a collecté des données sur les ventes de jouets auprès de 3500 marchands qui vendent via le site affilié Rakuten. com. En octobre 2020, Digital Commerce 360 ​​a estimé que les marchands américains de sa catégorie de jouets et de produits de loisirs devraient augmenter leurs ventes de commerce électronique de 195% en 2020, soit une croissance de 10,9% estimée par Digital Commerce 360 ​​en 2019.

De plus, les ventes de jouets et de jeux en ligne n’ont pas ralenti en 2021, avec des ventes de jouets en ligne depuis le début de l’année 2021 en hausse de 134% d’une année sur l’autre et du trafic sur le site Web de 48% d’une année à l’autre, selon les données de Rakuten Rewards.

Mais il reste à voir comment ToysRUs.com s’intègre dans cela. «Ce sera un gros effort et implique de créer une prise de conscience significative que Toys R Us est de retour et peut fournir aux consommateurs un avantage concurrentiel très attrayant, y compris le prix, la conservation, une expérience en magasin différenciée ou une plate-forme de commerce électronique facile à utiliser, »Dit Gall.

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