Top Hat se restructure et procède à des réductions d'effectifs alors que COVID-19 touche l'enseignement supérieur


L’entreprise Top Hat d’EdTech se restructure en interne pour s’adapter aux changements dans le secteur de l’enseignement supérieur provoqués par la pandémie de COVID-19. L’entreprise a transféré certains employés vers ses équipes de produits et d’ingénierie et a licencié de façon permanente 16 membres de son équipe des revenus.

« Une année de croissance régulière n’a plus de sens pour nous ».
-Mike Silagadze, Chapeau haut de forme

Vingt-huit employés ont été transférés des fonctions de vente à l’extérieur afin de se concentrer sur le contenu numérique et les ventes institutionnelles de l’entreprise. Les licenciements représentent trois pour cent de l’effectif total de l’entreprise. Les 16 employés qui ont été licenciés étaient tous des employés à plein temps du département des revenus qui, selon Top Hat, ne pouvaient pas occuper différents postes.

Les licenciements et la restructuration interviennent trois mois après que Top Hat ait levé une série D de 72 millions de dollars.

« Les changements que nous apportons sont une réflexion sur la façon dont notre entreprise a changé et sur la nécessité de modifier notre stratégie de mise sur le marché », a déclaré Dianna Lai Read, directrice de la communication de Top Hat, à BetaKit.

Le PDG Mike Silagadze a expliqué que l’espace de l’enseignement supérieur a changé suite à COVID-19 d’une manière qui a un impact sur les activités de Top Hat. Top Hat ne se restructure pas pour réduire les coûts, a-t-il dit, mais s’adapte pour s’assurer que l’entreprise continue à réussir dans le secteur changeant de l’éducation.

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Top Hat vend généralement sa plateforme d’enseignement de bout en bout directement aux professeurs d’université, le principal segment de clientèle de l’entreprise. En mars et avril, Top Hat se concentre sur l’adoption de sa plate-forme pour le semestre d’automne. M. Silagadze a déclaré à BetaKit que l’entreprise a rencontré des difficultés pour atteindre les professeurs pendant COVID-19.

« Les changements que nous apportons sont une réflexion sur la façon dont notre entreprise a changé et sur la nécessité de modifier notre stratégie de mise sur le marché ».
– Dianna Read, Chapeau haut de forme

Pour cette raison, la société a orienté ses efforts non plus vers la vente mais vers l’aide aux professeurs pour qu’ils terminent le trimestre d’hiver, qui a été perturbé par la pandémie.

L’incapacité de mener à bien la sensibilisation de sa principale clientèle a été l’une des principales raisons qui ont poussé Top Hat à se restructurer. Silagadze a confirmé que tous les employés licenciés se concentraient auparavant sur la sensibilisation des professeurs.

L’entreprise n’a pas répondu directement aux questions concernant la baisse des ventes due à l’incapacité de se connecter avec sa clientèle principale, mais M. Read a déclaré que « cela ne fait pas quelques mois » et a réitéré que l’entreprise ne s’est pas concentrée récemment sur la vente.

« Une année de croissance régulière n’a plus de sens pour nous », a déclaré M. Silagadze à BetaKit. « Nous avons des gens qui passaient la plupart de leur temps à appeler des professeurs, à essayer de les joindre au téléphone. L’effort que nous faisons pour cela n’a pas de sens. Nous devions réduire cet aspect ».

Top Hat a récemment publié les résultats d’une enquête qui a révélé que sept pour cent des étudiants universitaires ont déclaré qu’ils ne retourneraient pas à l’école à l’automne si le trimestre était uniquement en ligne. Selon M. Silagadze, comme les inscriptions représentent une grande partie des revenus des universités, cela pourrait entraîner une réduction des coûts, qui pourrait également, à son tour, affecter les activités de Top Hat.

« En termes d’accessibilité et d’expérience universitaire, nous avons vu des données … qui montrent que les étudiants sont préoccupés par l’expérience d’apprentissage en ligne qu’ils vont avoir cet automne. On s’attend à ce que les inscriptions diminuent », a déclaré M. Silagadze à BetaKit. « Cela a évidemment un impact sur Top Hat. »

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La façon dont Top Hat vend sa plateforme d’enseignement est également en train de changer. L’adoption des technologies dans les écoles est de plus en plus centralisée au niveau administratif, a déclaré Mme Read à BetaKit, ce qui, selon elle, rend également difficile l’accès aux professeurs.

Bien que l’entreprise ait rencontré des difficultés pour initier l’engagement des clients depuis sa création, M. Read a noté que Top Hat constate un intérêt croissant de la part des professeurs et des administrateurs.

M. Silagadze a déclaré à BetaKit Top Hat que d’autres secteurs d’activité, tels que son manuel numérique, ont également connu une accélération considérable depuis le début de la pandémie. L’entreprise signale que les partenariats avec les éditeurs se sont également multipliés. M. Silagadze a affirmé que Top Hat a également joué un rôle important en aidant les universités à faire la transition vers l’apprentissage en ligne depuis que le virus a commencé à se propager en Amérique du Nord.

Dans le cadre de sa restructuration, Top Hat a augmenté de 20 % son équipe de produits et d’ingénierie afin de créer de nouvelles fonctionnalités pour soutenir l’éducation en ligne. Parmi ces nouvelles fonctionnalités figure un outil de contrôle virtuel pour aider les professeurs à effectuer des tests et des examens à distance. Cet outil virtuel a été lancé début avril, en plus d’une version gratuite de la plateforme de Top Hat.

Source de l’image Unsplash. Photo par Changbok Ko.



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