Tenstorrent lève plus de 200 millions de dollars


Tenstorrent, une startup basée à Toronto qui développe du matériel informatique pour des applications d’intelligence artificielle, a levé plus de 200 millions de dollars de financement, ce qui, selon la société, porte sa valorisation à 1 milliard de dollars.

«Avoir un grand investisseur comme Fidelity va nous aider à bâtir une entreprise durable à long terme.»

L’investissement a été dirigé par Fidelity Management and Research Company, avec la participation d’Eclipse Ventures, d’Epic CG et de Moore Capital. Real Ventures, un investisseur existant, a également participé à ce tour. Les rapports de TechSpot et du Private Capital Journal ont classé les 200 millions de dollars dans la série C de Tenstorrent.

Tenstorrent a développé une puce de traitement informatique, appelée Grayskull, conçue pour les plates-formes d’apprentissage automatique. La puce Grayskull possède 120 processeurs appelés cœurs «Tensix» qui rendent les puces adaptées aux formes d’apprentissage en profondeur de l’IA. La société prévoit de commercialiser Grayskull plus tard cette année.

«Notre objectif est de continuer à créer du matériel axé sur l’IA pour les développeurs», a déclaré Ljubisa Bajic, PDG de Tenstorrent. «Avoir un grand investisseur comme Fidelity va nous aider à bâtir une entreprise durable à long terme.»

La startup prévoit également de lancer un logiciel, ce qui permettra aux développeurs d’exécuter leurs modèles sans avoir à acheter au préalable du matériel.

Tenstorrent a été fondée en 2016 et, selon VentureBeat, a opéré furtivement jusqu’en avril 2020. À ce moment-là, la société avait déjà levé 34 millions de dollars de financement, son dernier tour étant de 20,7 millions de dollars en financement de série B en février 2019, selon Crunchbase . L’entreprise exerce ses activités à Austin, au Texas, ainsi que dans la Silicon Valley, avec son siège social à Toronto.

Le cofondateur et PDG Bajic, ancien architecte principal du fabricant d’unités informatiques Nvidia, dirige la startup. Plus tôt cette année, Jim Keller, un ingénieur en microprocesseur bien connu pour son travail chez Apple et chez la société de semi-conducteurs AMD, a rejoint Tenstorrent en tant que président et directeur technique.

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«Nous mettons sur le marché une puce hautement programmable à un prix accessible comme moyen de stimuler l’innovation», a déclaré Keller. «L’intelligence artificielle va transformer le centre de données et l’architecture de Tenstorrent est la mieux placée pour aborder ce futur écrit de données en étant une solution axée sur les développeurs.»

Depuis avril 2020, Tenstorrent est devenu un acteur de premier plan dans le secteur du matériel informatique. Un examen de 2020 mené par la société d’analyse de semi-conducteurs Linley Group, a déclaré que la technologie Grayskull de la société avait démontré des performances «excellentes». Cette année, Tenstorrent a fait son chemin sur la liste AI 100 de CB Insights, l’une des cinq entreprises au Canada à le faire.

Le cycle de financement de Tenstorrent intervient alors que le monde est confronté à une pénurie de puces semi-conductrices, ce qui a entraîné des retards de fabrication dans un certain nombre d’industries, y compris les secteurs de l’automobile et de la fabrication de téléphones. Des études publiées au cours de l’année dernière ont indiqué une faible offre de puces dans le monde, par rapport à la demande.

Ce mois-ci, un conseil national a été créé au Canada pour aider à remédier à la pénurie de copeaux. Ce conseil, qui comprend déjà des membres notables de l’écosystème technologique du Canada, prévoit d’élaborer une «stratégie et un plan d’action nationaux sur les semi-conducteurs» et de mener diverses actions visant à renforcer l’industrie canadienne des semi-conducteurs.

Source de l’image Unsplash. Photo de Johannes Plenio.

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