Symend vise les marchés mondiaux avec une extension de 54 millions de dollars CA de série B dirigée par Inovia


Alimenté par la demande croissante de sa plate-forme d’engagement client pour les clients à risque, Symend, basé à Calgary, a obtenu une extension de série B de 54 millions de dollars canadiens (43 millions de dollars américains) pour satisfaire les institutions de télécommunications et les institutions financières du monde entier.

La ronde intervient huit mois après que Symend a obtenu 73 millions de dollars canadiens (52 millions de dollars américains) dans le cadre de sa ronde originale de série B, qui a été l’une des plus importantes de l’histoire récente de l’Alberta. L’extension prolonge ce récit, la série B de Symend totalisant désormais 127 millions de dollars canadiens. Le nouveau financement porte à ce jour le financement total de Symend à environ 130 millions de dollars canadiens.

«Nous commençons de plus en plus à considérer notre entreprise comme une entreprise mondiale.»
– Hanif Joshaghani,
PDG et fondateur de Symend

La décision d’augmenter les extensions a été alimentée par une demande accrue pour le produit Symend de la part des institutions de télécommunications et financières, et par le désir de mondialiser l’offre de la startup.

«Nous commençons à travailler avec des organisations de plus en plus grandes à travers l’Amérique du Nord, et nous nous développons dans de nouveaux secteurs verticaux, nous lançons de nouveaux produits», a déclaré Hanif Joshaghani, PDG de Symend, dans une interview. «Une fois que vous avez pris toutes ces choses en main, nous avons le sentiment que le moment est venu de vraiment s’attaquer et de créer une entreprise pertinente à l’échelle mondiale.»

Le financement entièrement en actions était principalement un tour interne d’un groupe d’investisseurs Symend existants. En plus de la série B initiale de Symend, Inovia Capital a également dirigé l’extension via son Fonds de croissance I. Les dépôts SEDAR examinés par BetaKit indiquent que la société de capital-risque a récemment lancé un nouveau fonds pour les investissements en phase de croissance appelé iNovia Growth Fund II.

Symend a refusé de divulguer les investisseurs en dehors de son avance, mais a noté un mélange d’investisseurs de retour et de nouveaux investisseurs. Les investisseurs précédents de Symend incluent Ignition Partners, Impression Ventures, le Fonds pour les femmes dans la technologie de BDC Capital, Mistral Venture Partners, Telus Ventures, BMO Capital Partners et des investisseurs providentiels, dont le fondateur de Plenty of Fish, Markus Frind. Joshaghani a déclaré à BetaKit qu’environ 10 à 15% de l’extension comprenait des capitaux secondaires destinés au rachat de certains investisseurs providentiels.

Symend a été fondée en 2016 par Joshaghani et la directrice du marketing, Tiffany Kaminsky.
Sa mission est de transformer numériquement l’expérience du service client pour les clients à risque financier en utilisant la science du comportement, l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique.

Les principaux clients de la startup à ce jour sont de grandes entreprises de télécommunications. Symend prétend travailler avec les deux tiers des principaux fournisseurs de télécommunications en Amérique du Nord.

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L’entreprise affiche également un taux de conversion client de 100% après preuve de valeur. Maintenant, la startup de Calgary cherche à élargir ses horizons. S’adressant à BetaKit l’année dernière, Joshaghani a noté que Symend travaillait à intégrer sa première grande banque nationale. Ayant depuis lors intégré avec succès ledit client, Symend affirme qu’il constate l’intérêt d’autres «acteurs majeurs des services financiers».

«Il s’agit d’une équipe spéciale de fondateurs et de direction», a déclaré Dennis Kavelman, associé général d’Inovia Capital. «Ils résolvent vraiment quelque chose d’important. Non seulement financièrement important, mais je pense qu’il importe, en général, de savoir comment ces très, très grandes entreprises de télécommunications ou institutions financières, ou autres, traitent leurs clients, en particulier en ces temps. »

« [Symend is] bien capitalisés, maintenant, pour vraiment devenir ce que nous pensons être une opportunité mondiale », a ajouté Kavelman, qui siège au conseil d’administration de Symend.

Avec la validation de ses clients nord-américains, une partie de l’objectif de Symend sera d’accroître sa présence sur les marchés internationaux. La start-up prétend être sur la bonne voie pour «élargir considérablement» sa liste de clients mondiaux en 2021, après avoir récemment ouvert un bureau en Australie pour servir le marché de l’Asie-Pacifique. Symend prévoit également de s’étendre en Amérique latine et en Europe, au Moyen-Orient et en Afrique (EMEA).

La décision de le faire fait suite à une année où, malgré les défis du COVID-19, Joshaghan affirme que Symend a dépassé bon nombre des mesures de croissance qu’il avait décrites pour 2020.

Bien qu’il ne fournisse pas de statistiques exactes, le PDG a affirmé que la croissance globale de Symend était conforme à la croissance de ses employés, qui est passée de 50 à 225 membres l’année dernière – une augmentation de 350%. Symend prévoit de doubler ses effectifs cette année.

Symend a attribué une partie de la croissance de ses employés à la solidification de la direction et de la haute direction de l’entreprise.

La croissance globale de Symend a été en ligne avec la croissance de ses employés, qui est passée de 50 à 225 membres l’année dernière – une augmentation de 350%.

Au cours des derniers mois, Symend a embauché Vivian Farris, maintenant ancienne vice-présidente des ressources humaines pour la réussite de son collègue de Calgary Benevity, qui s’est jointe en tant que directrice des ressources humaines de Symend. La startup a également fait appel à Corey Scobie en tant que directeur technique, PehKeong Teh en tant que directeur des produits et Matt LaHood en tant que vice-président principal des services scientifiques et analytiques.

Concernant la manière dont les nouveaux financements et les embauches de Symend soutiendront les efforts de l’entreprise, Joshaghani a déclaré: «Je pense que le taux de valeur que nous pouvons créer et offrir à nos clients va s’accélérer considérablement.»

L’influence croissante de Symend montre que la start-up est une réussite en plein essor pour l’écosystème technologique de Calgary et de l’Alberta dans son ensemble.

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Le secteur de la technologie de la province a mûri à un rythme rapide au cours des dernières années, avec des startups technologiques représentant 35% des entreprises technologiques détenues et exploitées par l’Alberta en 2019. Au niveau municipal, Calgary s’efforce de développer son secteur de la technologie pour compenser dommages causés par un secteur pétrolier et gazier en difficulté. Les organisations de développement économique de la ville ont pour objectif de tripler la taille du secteur des startups technologiques de Calgary au cours des 10 prochaines années avec plus de 2000 startups et plus de 1000 entreprises technologiques.

Symend, tout comme Benevity, qui a également une présence mondiale, est en bonne voie pour aider à atteindre ces objectifs et à rehausser le profil de Calgary sur la scène internationale. Plus tôt cette année, la startup a repris un bureau de 79 000 pieds carrés au centre-ville et a embauché environ 150 employés locaux l’année dernière.

«En regardant l’écosystème en pleine croissance… nous sommes vraiment capables non seulement d’améliorer Calgary, mais aussi de croître au-delà de cela au Canada et aussi à l’échelle mondiale, ce qui, à mon avis, est assez incroyable alors que nous cherchons à accélérer cet écosystème», a déclaré Kaminsky .

«Nous commençons de plus en plus à considérer notre entreprise comme une entreprise mondiale dont le siège social se trouve à Calgary», a déclaré Joshaghani.

Image de vedette avec l’aimable autorisation de Symend

MISE À JOUR 09/02/2020: Cet article mentionnait précédemment à tort le directeur des ressources humaines de Symend comme Vivian Francis, il a été mis à jour avec une orthographe correcte.

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