SpaceX fait face à un examen minutieux des exigences de sécurité de lancement


Les régulateurs de l’aviation américains avaient déclaré plus tôt cette année que SpaceX avait violé sa licence de test lors du lancement du Starship SN8 en décembre 2020.

Le comité américain des transports et des infrastructures enquête sur un lancement de SpaceX qui a eu lieu l’année dernière, selon Reuters.

La société a lancé son prototype Starship SN8 à partir de son installation de fusées à Boca Chica, au Texas, début décembre. Alors que le lancement lui-même a été considéré comme un succès en termes de collecte des données nécessaires à partir du test, le prototype de l’engin a explosé en boule de feu lors de l’atterrissage.

Le lancement a déclenché une enquête de la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis. En février 2021, la FAA a déclaré que SpaceX avait défié les règles de sécurité publique sur SN8 et avait lancé «sans démontrer que le risque public de surpression de souffle en champ lointain était dans les critères réglementaires».

La FAA a demandé à SpaceX de mener une enquête sur l’incident et de revoir ses processus de sécurité. L’organisme de réglementation a déclaré que SpaceX a mis en œuvre des mesures correctives qui ont amélioré la sécurité publique pour le lancement de SN9 en février, et qu’il prévoyait de ne prendre «aucune autre mesure d’application» sur le lancement de SN8.

Des questions sérieuses

Maintenant, le président du comité des transports de la Chambre des États-Unis, Peter DeFazio, et le représentant Rick Larsen auraient déclaré dans une lettre à la FAA que les activités de lancement de SpaceX «soulèvent de sérieuses questions», étant donné la nature à haut risque de l’industrie.

«Nous sommes déçus que la FAA ait refusé de procéder à un examen indépendant de l’événement et, à notre connaissance, n’ait poursuivi aucune forme d’action coercitive», ont-ils ajouté, selon le rapport de Reuters.

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Le fondateur de SpaceX, Elon Musk, a critiqué la FAA au sujet de ses réglementations, tweetant plus tôt cette année que sa division spatiale a «une structure réglementaire fondamentalement brisée».

La FAA a déclaré lundi 29 mars qu’elle avait révisé la licence SpaceX Starship et exigeait désormais qu’un inspecteur de sécurité de la FAA soit présent pour chaque vol sur le site de Boca Chica au Texas.

«C’est le résultat de la surveillance continue de SpaceX par la FAA pour assurer la conformité avec les réglementations fédérales pour protéger la sécurité publique, y compris les problèmes découlant du lancement de SN8 en décembre 2020», a-t-il déclaré.

«SpaceX doit fournir un préavis suffisant de son calendrier de lancement pour permettre à un inspecteur de la sécurité de la FAA de se rendre à Boca Chica.»

Le prochain lancement de Starship, SN11, devrait avoir lieu aujourd’hui (30 mars). Musk a tweeté hier qu’un inspecteur de la FAA n’avait pas pu atteindre la base pour un lancement ce jour-là, et qu’il était reporté.

Test en vol à haute altitude du Starship SN8. Image: SpaceX / Flickr (CC BY-NC 2.0)



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