«  Si je n’allais pas recevoir le micro, j’allais entrer et le prendre  »


Fionnghuala O’Reilly, ambassadrice de la Semaine de l’ingénieur et datanaute de la NASA, parle de sa navigation dans les mondes de l’ingénierie, du mannequinat et de l’apparat en tant que femme de couleur.

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Fionnghuala O’Reilly avait 15 ans lorsqu’elle a appris ce que signifiait être ingénieur. Cela s’est produit lorsqu’elle a commencé à fréquenter chaque été une académie de mathématiques et de sciences aux États-Unis, qui s’adressait à des étudiants d’horizons divers qui n’avaient pas accès à des modèles.

«Je savais que je m’intéressais aux mathématiques et aux sciences, mais je ne savais pas vraiment ce que signifiait être ingénieur», dit-elle. «À quoi ressemble le quotidien? À quoi ressemble le cheminement de carrière? Dans mon esprit, je pense que je crois comprendre que les ingénieurs font les choses. Je n’avais aucune idée du processus derrière cela jusqu’au programme d’été.

Cette expérience a renforcé l’importance des initiatives de sensibilisation et d’inclusion STEM dans l’esprit d’O’Reilly, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles elle est devenue ambassadrice de la STEPS Engineers Week d’Engineers Irelands et d’un datanaut de la NASA. «Il n’y avait personne dans ma famille qui était ingénieur. Je ne pense pas avoir rencontré une femme ou une personne noire qui était ingénieur jusqu’à ce programme. Donc, c’était vraiment la situation où si vous ne le voyez pas, vous ne pensez pas que vous pourriez l’être.

Surmonter l’écart entre les sexes en ingénierie

En tant que femme ingénieur, O’Reilly connaît bien l’écart entre les sexes qui existe dans le domaine. Et même si elle convient que le pipeline de talents qui fuit est un problème majeur, elle souligne que ce n’est en aucun cas le seul.

«Le problème est que parmi les étudiantes qui étudient l’ingénierie, un bon nombre de femmes finissent par quitter le programme. Ou après avoir obtenu leur diplôme, ils ne vont pas travailler dans les domaines de l’ingénierie. Ils passent à une autre industrie. Et puis, il y a un grand nombre de femmes qui, avec le temps, abandonnent la filière pour une grande variété de raisons, y compris la famille, le sentiment qu’il n’y a pas assez de soutien, le sentiment que l’avancement professionnel est difficile.

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Cela est particulièrement vrai pour l’ingénierie, ajoute-t-elle, car l’apprentissage continu est essentiel. «Vous devez faire beaucoup d’entretien en ce qui concerne vos compétences et vos talents. Et je pense que si nous avions plus de soutien pour les femmes qui ont toutes sortes d’antécédents et de modes de vie, alors je pense que nous pourrions peut-être combler certaines des lacunes de ce pipeline. Parce que les femmes abandonnent à tous les niveaux menant à ces échelons supérieurs des plus hautes carrières en ingénierie.

Pour remédier à cela, les entreprises devront devenir de meilleurs alliés pour les femmes, selon O’Reilly. «Une approche descendante est extrêmement utile car elle change vraiment la culture d’entreprise et montre que vous êtes valorisé, que vous vous souciez de vous.

«Je pense que nous avons un meilleur nombre de femmes dans cette industrie que nous n’en avons jamais eu. Et il est important, oui, de faire entrer plus de femmes dans le pipeline. Mais nous devons également trouver des moyens d’apporter un soutien aux communautés de femmes qui existent déjà. »

«  Penchez-vous encore plus fort et optez pour ces rôles de leadership  »

Quelque chose que les femmes doivent encore affronter sur le lieu de travail, et une expérience qu’O’Reilly elle-même a vécue à plusieurs reprises, est sous-estimée. Elle se souvient avoir participé à des projets pendant son diplôme de premier cycle en génie des systèmes à l’Université George Washington et tout au long de sa carrière, où on lui a dit qu’elle devrait faire les diapositives de la présentation et assumer les fonctions de secrétariat, alors que ses qualifications d’ingénieur ont été ignorées.

Elle dit qu’apprendre à utiliser sa voix a été une étape cruciale pour surmonter cela. «La façon dont j’ai traversé cela a été de vraiment s’attaquer à ces rôles de leadership. Si je n’allais pas avoir le micro, j’allais le prendre.

«N’ayez pas peur de parler et de vous attaquer à ces rôles de leadership. Si l’opportunité ne vous est pas offerte, allez chercher l’opportunité. »

Il y a aussi eu des moments où être prise moins au sérieux que les autres dans la salle l’ont fait douter d’elle-même. «Il ne faut que tant de fois à quelqu’un pour répéter ce que vous avez dit. Et cela semble être une excellente idée, mais quand vous l’avez dit, c’était une idée terrible.

«Cela ne prend que tellement de fois que cela se produit pour que vous vous rendiez compte que ce n’est peut-être pas nécessairement votre intelligence et votre travail. Vous êtes très qualifié, mais parfois les gens ne sont pas aussi réceptifs à cause de certains préjugés subconscients.

«Donc, je dirais absolument ne pas abandonner. Parfois, c’est difficile si vous vous sentez négligé et sous-évalué, mais je dirais que vous vous penchez encore plus fort et que vous optez pour ces rôles de leadership où vous êtes la voix qui dirige les autres, et où vous créez de l’espace et utilisez les vôtres. expériences pour stimuler l’innovation. »

S’amener tout entier à l’ingénierie

O’Reilly est également un défenseur pour vous amener à votre carrière dans les STEM, bien qu’il lui ait fallu un certain temps pour se sentir à l’aise de le faire. Elle fait du mannequinat depuis l’âge de 19 ans et a longtemps travaillé pour séparer ses intérêts dans l’ingénierie, la mode et l’apparat.

«J’ai gardé la mode et le monde de la modélisation d’un côté, puis les études en ingénierie des systèmes et le désir d’être ingénieur de l’autre côté. Je me suis vraiment senti en conflit, et je me suis dit, comment puis-je faire avancer ces choses? Combien de temps vais-je pouvoir faire les deux choses en même temps?

«Mais j’ai finalement commencé à partager mon parcours d’ingénieur et mon parcours à la NASA. Et je pense que les gens ont adoré la dualité d’avoir ces intérêts variés. Cela m’a encouragé à partager davantage de moi-même de manière authentique. Et je pense en fait que je me sentais plus entière parce que je pouvais le faire, plutôt que d’essayer de suivre la ligne et de ne pas être caractérisée par les stéréotypes que les gens ont des modèles et ensuite aussi que les gens ont des femmes qui travaillent dans la science et la technologie.

«  Vous ne devriez pas avoir à séparer vos intérêts juste pour qu’ils soient plus avalables pour les autres  »
– FIONNGHUALA O’REILLY

En fait, O’Reilly estime que l’apparat en particulier a été un «grand unificateur» pour elle à travers les STEM et la modélisation. «Avec l’apparat, vous avez une plate-forme et vous êtes capable de faire beaucoup de travail au sein de votre communauté. Et surtout à cause de mes expériences en tant que femme et femme de couleur, j’étais passionnée par l’encouragement des autres.

«Très tôt, j’ai su que j’étais l’une des rares femmes de couleur dans les lieux et les espaces où j’apprenais et où j’étudiais. Et donc j’étais passionné par la création de plus d’espaces pour des gens comme moi parce que je ressentais le sentiment malheureux de me sentir comme une personne étrange.

«Donc l’apparat était un excellent moyen de faire cela parce que je suis retourné dans ma communauté pour parler de tout le travail que je faisais dans le domaine des STEM. Et puis aussi je pourrais entrer et enseigner les STEM à d’autres jeunes filles.

«Mais en même temps, je suis une femme multidimensionnelle, comme n’importe qui d’autre. Et j’ai ces autres intérêts; J’adore la beauté et la mode. Cela semble si simple, mais pour beaucoup, nous pensons que nous ne pouvons pas avoir ces intérêts variés parce que la société nous a dit que vous ne pouvez pas aller loin dans ces deux voies à la fois. Et il y a ces stéréotypes qui nous retiennent vraiment.

«Mais vous ne devriez pas avoir à séparer vos intérêts juste pour qu’ils soient plus faciles à avaler pour les autres. Et je pense qu’il est plus important d’être authentiquement qui vous êtes et de montrer que vous pouvez être qui vous êtes et que vous pouvez toujours travailler dans ce secteur et faire la différence.

O’Reilly est un correspondant de Mission Unstoppable, une nouvelle émission de CBS qui a été créée récemment en Irlande. Vous pouvez regarder les cinq premiers épisodes sur le site Web d’Engineers Ireland ici.

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