Passer d’ingénieur logiciel à manager, c’est être fier du travail des autres


Après des années chez Dun & Bradstreet, Paul Hitz, qui est maintenant responsable du développement logiciel dans l’entreprise, a réalisé qu’apprendre à gérer le travail d’autres ingénieurs peut être aussi gratifiant, sinon plus, que de le faire soi-même.

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Paul Hitz est un ingénieur logiciel expérimenté et un leader avec plus de 15 ans d’expérience en développement.

Nous lui avons parlé de son long cheminement de carrière et de la joie qu’il éprouve maintenant à voir ses équipes réussir.

«  Voir un ingénieur junior exceller dans son travail et progresser pour devenir ingénieur senior, et au-delà, me donne l’assurance que nous faisons quelque chose de bien  »
– PAUL HITZ

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Qu’est-ce qui a d’abord suscité votre intérêt pour une carrière dans le développement de logiciels?

Certains de mes premiers souvenirs impliquent de taper sur de vieux claviers d’ordinateur. J’ai encore de bons souvenirs d’apprendre à coder sur mon fidèle Commodore 64. Les sentiments simultanés de surprise et de triomphe de faire fonctionner le code sont quelque chose dont je me souviendrai toujours. Avec le sentiment de frustration de quelque chose qui ne fonctionne pas à cause d’une simple faute de frappe!

La satisfaction d’avoir enfin un morceau de code au travail peut être exaltante. Je savais alors qu’il y avait quelque chose de spécial dans le développement logiciel.

Qu’est-ce qui vous a amené au rôle que vous avez maintenant?

J’ai un BSc et un MSc en informatique de l’University College Cork. Les années où j’ai étudié et travaillé là-bas m’ont donné les bases dont j’avais besoin pour faire mes premiers pas dans le monde du développement logiciel professionnel.

J’ai passé mon premier été en tant qu’étudiant universitaire à assembler (mal) des ordinateurs portables Apple Mac sur une chaîne de montage. À mon dernier été, j’avais rejoint IBM en tant qu’ingénieur logiciel.

Ce premier poste m’aurait finalement mis sur un cheminement de carrière qui m’a conduit à mon poste actuel de responsable du développement logiciel chez Dun & Bradstreet.

Quelles ont été les plus grandes surprises ou défis que vous avez rencontrés dans votre cheminement de carrière?

L’un des plus grands défis pour moi a été de passer du statut de contributeur individuel à celui de leader. J’avais passé toute ma carrière jusque-là en tant qu’ingénieur logiciel et c’était un poste que j’aimais. Cependant, j’ai réalisé que je pourrais avoir plus d’impact en tant que responsable du développement logiciel.

Aujourd’hui, je ressens rarement la fierté personnelle qui accompagne l’écriture d’un code de qualité vous-même. Au lieu de cela, je suis fier des réalisations de mes équipes. C’était une décision difficile mais correcte à prendre. Cela m’a permis d’avoir une vision plus complète de la manière de fournir des applications à grande échelle et d’avoir un impact plus large. Cela m’aide également d’avoir eu le privilège de travailler avec des équipes de développement de premier ordre.

Cela dit, je continue de coder à mon rythme. J’ai besoin de ma solution d’une manière ou d’une autre!

Y a-t-il une personne qui a été particulièrement influente au fur et à mesure que votre carrière évoluait?

J’ai eu la chance d’avoir des leaders et des pairs exceptionnels qui ont contribué à façonner ma carrière et mes compétences. Je leur serai toujours reconnaissant d’avoir pris le temps de partager leurs idées et de m’aider à m’améliorer.

J’ai également beaucoup gagné grâce à mes subordonnés directs, en particulier dans les rapports individuels. Ils me gardent honnête et me laissent rarement m’en sortir avec des excuses. Ils me poussent, parfois sans le savoir, à être un meilleur leader pour que je puisse les soutenir davantage. Bonus: ils me font bien paraître quand ils excellent!

Qu’aimez-vous dans la direction d’une équipe d’ingénierie logicielle?

L’aspect le plus gratifiant de mon rôle actuel est sans doute de voir les membres de l’équipe grandir dans leurs capacités et leur état d’esprit. Chez Dun & Bradstreet, nous voulons que nos ingénieurs restent avec nous et aient un impact sur l’entreprise et leur carrière. Voir un ingénieur junior exceller dans son travail et progresser pour devenir ingénieur senior, et au-delà, me donne l’assurance que nous faisons quelque chose de bien.

Un autre aspect que j’apprécie est de savoir que les clients utilisent nos logiciels et en bénéficient. Travailler sur quelque chose dont vous savez qu’il aura un impact positif sur les autres peut être incroyablement motivant.

Selon vous, quels aspects de votre personnalité vous conviennent-ils pour ce poste?

Vous avez besoin d’une bonne dose de pragmatique dans ce rôle. Aucune solution logicielle à grande échelle ne sera jamais parfaite. Il est important de reconnaître ce qui est acceptable à abandonner, si nécessaire, et ce qui est essentiel pour une livraison réussie. Vous aurez des priorités concurrentes en lice pour une capacité de développement limitée, vous devez donc choisir vos batailles. Il y a une vieille citation d’Épictète qui m’aide à rester sain d’esprit: «Tirez le meilleur parti de ce qui est en votre pouvoir et prenez le reste comme il se passe.»

Comment Dun & Bradstreet vous a-t-il soutenu dans votre cheminement de carrière?

Dun & Bradstreet m’a aidé à passer du statut d’ingénieur logiciel senior à chef d’équipe puis à responsable du développement logiciel. Ils m’ont fourni de la formation, du soutien et des opportunités qui m’ont permis de faire avancer ma carrière.

Je ne suis certainement pas unique dans ce domaine. Dun & Bradstreet investit dans son personnel et encourage les promotions internes. Au sein de mes propres équipes, la plupart des développeurs se préparent généralement à des certifications Java ou AWS, toutes payées par l’entreprise.

Quels conseils donneriez-vous à ceux qui envisagent une carrière en génie logiciel ou qui en débutent tout simplement?

Essayez d’adopter une routine d’apprentissage continu. Certes, c’est beaucoup plus facile à dire qu’à faire. Cependant, même consacrer un petit pourcentage de votre temps vous permettra de guider votre propre croissance personnelle et d’élargir vos horizons.

Je recommanderais également de consacrer du temps à un projet personnel ou à un passe-temps afin que vous puissiez avoir un équilibre sain entre vie professionnelle et vie privée.

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