NERv Technology lève 3,32 millions de dollars alors qu’il se prépare à commercialiser la technologie des capteurs médicaux


NERv Technology, une start-up basée à Kitchener-Waterloo offrant une plateforme sensorielle conçue pour le secteur des technologies de la santé, a clôturé une ronde de financement de démarrage de 3,32 millions de dollars canadiens (2,65 millions de dollars américains).

Le NERv a pu faire passer son équipe de 16 au début de la pandémie à 24.

Le tour de table a été dirigé par l’investisseur de retour SOSV, avec la participation de Graphene Ventures, OneValley, Northspring Capital Partners, Boutique Venture Partners et Threshold Impact. Un certain nombre d’investisseurs stratégiques, d’anges et de médecins supplémentaires non divulgués ont également investi dans le cycle.

NERv a développé un dispositif sensoriel qui vise à aider les médecins à surveiller à distance les patients postopératoires, en détectant les complications potentielles. L’appareil de la startup peut se fixer aux cathéters et aux drains de plaie, et détecte les fuites qui peuvent entraîner des complications critiques, parfois mortelles.

NERv a été cofondée en 2014 par le PDG Youssef Helwa et le directeur de l’exploitation Amr Abdelgawad, deux diplômés en génie de l’Université de Waterloo. L’équipe de direction de la startup comprend également le directeur technique Abdallah El-Falou et le scientifique principal Mohamed Okasha. La startup a levé 1 million de dollars en financement de pré-démarrage en 2019 et a levé environ 2 millions de dollars en financement non dilutif et en subventions gouvernementales depuis sa fondation.

Dans une interview, Helwa a déclaré à BetaKit que la startup était occupée depuis la levée de son financement de pré-démarrage. En 2019, NERv travaillait sur une plate-forme sensorielle, mais a depuis développé une plate-forme tout-en-un, composée à la fois de logiciels et de matériel, permettant de surveiller les patients à distance.

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NERv a commencé sa première série d’études cliniques au début de l’année dernière. Au quatrième trimestre de 2020, la startup a commencé son étude de faisabilité multi-sites menée par des chercheurs de l’hôpital St. Michael’s et de Hamilton Health Sciences.

Au cours de la dernière année environ, NERv est passé de la phase de prototype à ce que Helwa a appelé une «phase de lancement de produit».

L’appareil doit encore être approuvé par les organismes de réglementation de la santé pour être vendu aux hôpitaux et aux médecins. Une partie du nouveau financement aidera NERv à obtenir l’approbation réglementaire pour sa technologie.

Helwa s’attend à recevoir la première approbation de Santé Canada à la fin de cette année ou au début de l’année prochaine. Après cela, NERv commencera à vendre son produit et poursuivra plus tard l’approbation réglementaire aux États-Unis ainsi que sur les marchés du Moyen-Orient.

Helwa a déclaré que bien que les hôpitaux ne puissent pas s’engager à acheter un produit médical avant qu’il ne reçoive l’approbation réglementaire, l’engagement des hôpitaux avec lesquels NERv travaille a été «très positif» jusqu’à présent. Le reste du financement servira à achever des études cliniques et à fabriquer davantage d’appareils.

«NERv fabrique ses propres appareils localement au sein de l’écosystème, nous ne sous-traitons donc pas vers des sites internationaux, que ce soit aux États-Unis ou en Chine», a déclaré Helwa. «Tout est fait à Waterloo. Donc [the funding will] aider à construire notre ligne d’assemblage et de fabrication ici. »

Ce mois-ci, NERv a également déménagé ses activités au Medical Innovation Xchange (MIX) à Kitchener-Waterloo. Ce hub a été lancé en 2019 par la startup technologique locale Intellijoint Surgical. NERv était à l’origine basé à l’Université de Waterloo et au Velocity Garage.

Helwa a déclaré qu’au-delà de fournir à NERv un tout nouvel espace de bureau et de laboratoire, MIX fournira également à la startup l’expertise dont elle a besoin pour se lancer sur le marché. Il a déclaré à BetaKit que l’environnement collaboratif de MIX, ainsi que sa concentration sur l’écosystème des technologies médicales du Canada, a été le principal moteur de la décision de l’équipe de s’y installer.

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«Pour les personnes qui envisagent de rejoindre un tel écosystème, c’est une évidence», a déclaré Helwa. «Le fait que nous ayons quelque chose comme ça en KW est incroyable.»

La plupart des équipes de NERv travaillent toujours à domicile en raison de restrictions de verrouillage, cependant, certains employés sont autorisés à travailler dans le laboratoire de MIX, car NERv est désigné comme un service essentiel.

Helwa a déclaré que bien que l’impact du COVID-19 ait initialement mis un terme aux études de NERv l’année dernière, le démarrage était parmi les premiers à être autorisés à reprendre les essais une fois les restrictions assouplies. Le NERv a pu faire passer son équipe d’environ 16 personnes au début de la pandémie à 24.

Helwa a noté que la pandémie avait eu un impact grave sur les chirurgies au Canada. Lorsqu’elle s’est entretenue avec des médecins et des chirurgiens, l’équipe du NERv a été informée d’un important arriéré de chirurgies créé par la pandémie. Il a dit que lorsque les chirurgies ont recommencé, les patients étaient encore plus malades qu’avant et que les complications augmentaient en conséquence.

«Il y a eu un grand impact sur les patients et les médecins – les niveaux de stress sont à la hausse, ils sont confrontés à des situations difficiles», a déclaré Helwa. «Cela a été très, très difficile à voir… [and] a contribué à mettre en évidence la fragilité du système. »

En plus de recevoir l’approbation réglementaire, Helwa s’attend à ce que NERv lève un tour supplémentaire de financement l’année prochaine pour aider à la commercialisation de sa technologie.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de NERv Technology.

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