La NASA lance avec succès SpaceX Crew-2 sur l’ISS


La mission est composée de quatre astronautes et le voyage devrait durer près de 24 heures.

«Nous vous souhaitons une belle mission, bonne chance et bonne randonnée.»

Tels étaient les mots de l’équipe SpaceX s’adressant au vaisseau spatial Crew-2 quelques minutes avant son décollage avec succès ce matin (23 avril).

Le lancement a eu lieu à 5 h 49 HE (9 h 49 UTC) depuis le Centre spatial Kennedy en Floride et amènera une équipe de quatre astronautes à la Station spatiale internationale (ISS). Le trajet durera près de 24 heures.

Le vaisseau spatial, qui comprend la capsule SpaceX Crew Dragon et la fusée Falcon 9, devait initialement être lancé le jeudi 22 avril, mais a été retardé en raison des conditions météorologiques.

La mission marque le troisième vol avec équipage lancé en orbite dans le cadre du partenariat de la NASA avec la société spatiale privée SpaceX, détenue par Elon Musk.

L’année dernière, SpaceX a mené une mission de démonstration avec deux astronautes de la NASA, Bob Behnken et Doug Hurley.

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En novembre 2020, la NASA a envoyé quatre astronautes dans l’ISS dans le cadre de la première mission opérationnelle de l’équipage Dragon. Ils devraient rentrer chez eux le 28 avril.

Le lancement réussi d’aujourd’hui marque également la première fois qu’un équipage est propulsé en orbite par une fusée et une capsule recyclées.

La capsule Dragon et la fusée Falcon pour cette mission ont explosé une fois auparavant. La capsule Dragon a lancé le premier équipage de SpaceX en mai dernier, tandis que la fusée a hissé le deuxième groupe d’astronautes, qui sont toujours à la station spatiale.

Chaque capsule est conçue pour être lancée au moins cinq fois avec un équipage. SpaceX et la NASA sont en train d’évaluer combien de fois un Falcon peut lancer des astronautes en toute sécurité.

L’équipe Crew-2 d’aujourd’hui est composée des astronautes de la NASA Shane Kimbrough et Megan McArthur, de l’astronaute japonais Akihiko Hoshide et de l’ingénieur français Thomas Pesquet.

Fait intéressant, McArthur, qui est mariée à Behnken, était assise dans le même siège dans la même capsule que son mari lors du vol d’essai de l’année dernière.

Une fois à bord de l’ISS, les astronautes de l’équipage 2 consacreront du temps à la recherche sur la technologie médicale, la santé humaine et les matériaux au service de la vie sur Terre.

Le lancement de SpaceX aujourd’hui clôt une semaine de premières historiques pour la NASA, après le premier vol de l’hélicoptère Mars Ingenuity. Le rover Perseverance de la NASA a également vécu un moment historique en générant de l’oxygène pour la première fois.



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