Naver fusionne Wattpad, les divisions du studio Webtoon, investit 100 millions USD


Suite à son acquisition de Wattpad plus tôt cette année, la société sud-coréenne Naver a fusionné Wattpad Studios et ses propres studios Webtoon, investissant 100 millions de dollars US dans la nouvelle société fusionnée pour financer sa croissance, le développement de projets et les efforts de production.

« Nous n’essayons pas de capturer des titres qui sont en circulation depuis 100 ans. Nous trouvons les nouvelles histoires qui rempliront les écrans des 100 prochaines.

Wattpad Studios est la branche de production cinématographique et télévisuelle de Wattpad, tandis que Webtoon Studios, basé à Los Angeles, qui appartient à Naver, exploite un studio de production axé sur les bandes dessinées numériques. Chacun apporte son propre large public intégré et son portefeuille mondial de propriété intellectuelle (PI) pilotée par les fans. Ensemble, les studios ont une audience combinée de 166 millions d’utilisateurs du monde entier qui créent de nouveaux contenus sur leurs plateformes.

L’entité combinée, Wattpad Webtoon Studios, est dirigée par le directeur général de Wattpad Studios, Aron Levitz, et vise à continuer à adapter la propriété intellectuelle à des formats tels que les films, les séries télévisées et les livres. Levitz a déclaré que ces catalogues IP et l’accent mis par la société sur le développement de nouvelles IP axées sur les fans sont ce qui différencie le nouveau studio de ses concurrents.

« Lorsque nous parlions … nous avons découvert que nous parlions de nos créateurs et de notre contenu ou de notre propriété intellectuelle de la même manière », a déclaré Levitz à BetaKit, qui a qualifié la propriété intellectuelle de « si incroyablement importante dans le [production] industrie. »

Fondé en 2006 par Allen Lau et Ivan Yuen, Wattpad fournit des plateformes d’auto-édition en ligne qui servent de communauté pour les lecteurs et les écrivains. Ces dernières années, Wattpad a commencé à se concentrer sur la conversion d’histoires écrites par des fans de sa plate-forme en livres, films, podcasts et séries télévisées via Wattpad Studios, qu’il a lancé en 2016.

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Wattpad, qui se présente comme « la première plate-forme de narration sociale au monde », compte plus de 90 millions d’utilisateurs mensuels, qui consacrent plus de 23 milliards de minutes à des histoires originales. Ces histoires originales fonctionnent comme une source solide de propriété intellectuelle dans une industrie du divertissement à la recherche de contenu nouveau mais éprouvé.

Naver a acquis Wattpad plus tôt cette année pour 754 millions de dollars canadiens. Une partie de la justification de l’accord était de connecter Wattpad à Webtoon et de faciliter la collaboration entre les deux studios. À l’époque, le PDG de Wattpad, Lau, a déclaré que l’accord permet à Wattpad de se développer dans de nouveaux formats de divertissement et de transformer les histoires de Wattpad en bandes dessinées et en films d’animation.

Traditionnellement, les studios se sont concentrés sur le remaniement de l’ancienne IP, la création d’une nouvelle IP à partir de zéro ou l’achat d’IP pour s’adapter, comme avec Amazon qui a conclu un accord pour acquérir MGM en mai pour près de 8,5 milliards de dollars US, ou la fusion d’AT&T de WarnerMedia avec Discovery en mai.

« Si vous regardez certaines des grandes nouvelles et du divertissement, qu’il s’agisse de l’achat de MGM par Amazon ou de la scission de Warner Brothers Discovery, il s’agit de capturer les 100 dernières années d’IP », a déclaré Levitz.

Selon Levitz, Wattpad Webtoon Studios recherche la prochaine génération d’IP, avec un accent particulier sur les histoires de divers créateurs, y compris des histoires mondiales dans différentes langues.

« Nous n’essayons pas de capturer des titres qui sont en circulation depuis 100 ans », a déclaré Levitz. « Nous trouvons les nouvelles histoires qui rempliront les écrans des 100 prochains. »

Levitz a fait valoir que, par rapport aux productions entièrement originales, les adaptations d’histoires existantes offrent un avantage car elles apportent un public intégré « qui augmente vos chances de succès » avec de nouvelles productions et réduit les coûts de marketing. Il a souligné que cela était particulièrement important dans l’environnement de production multimédia d’aujourd’hui, au milieu d’une surabondance de contenu et d’une pléthore de plates-formes de streaming parmi lesquelles choisir.

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 » YA [Young adult] et les adaptations de bandes dessinées comptent parmi les plus grands succès de l’édition et du divertissement », a déclaré Lau. « Et Wattpad WEBTOON Studios possède l’une des plus grandes bibliothèques des deux sur la planète. »

Selon le fondateur et PDG de Webtoon, Jun Koo Kim, les données et l’expertise du marché local dont disposent Wattpad et Webtoon sont également un atout important que le nouveau studio peut exploiter pour développer des productions plus ciblées.

Levitz a déclaré que le nouveau studio visera à se concentrer sur un mélange homogène de productions d’adaptation télévisuelle et cinématographique, ainsi que sur certaines publications, dans divers formats. Selon le président de Wattpad Webtoon Studios, le bon support pour une histoire donnée sera évalué sur une base « de projet à projet ».

Wattpad Webtoon Studios prévoit d’utiliser les 100 millions de dollars pour financer ces productions et développer ses équipes à Toronto, LA et à travers le monde. Le studio a déclaré qu’il avait actuellement plus de 100 projets de télévision et de films en développement, en plus d’une liste croissante de livres.

Les deux sociétés commenceront avec un effectif combiné de 40 employés. Les équipes de Wattpad et Webtoon devraient rester respectivement à Toronto et LA.

Photo gracieuseté de Wattpad

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