Microsoft achète Nuance pour 19,7 milliards de dollars


Microsoft renforcera son offre de technologie de la santé avec sa deuxième acquisition en importance à ce jour.

À la suite des rapports du week-end selon lesquels il était proche d’un accord pour acquérir Nuance, Microsoft a confirmé son accord pour acheter le fournisseur d’IA conversationnelle.

La transaction entièrement en espèces est plus élevée que prévu, évaluée à 19,7 milliards de dollars. Cela en fait l’une des plus importantes opérations de rachat de Microsoft à ce jour, juste après son achat de LinkedIn pour plus de 26 milliards de dollars en 2016.

Le PDG de Nuance, Mark Benjamin, continuera à assumer ses fonctions, mais relèvera désormais de Scott Guthrie, vice-président exécutif du cloud et de l’IA chez Microsoft.

«C’est dans une certaine mesure une histoire d’acquisition de clients»
– JP GOWNDER

Nuance développe une technologie de reconnaissance vocale utilisée par de nombreux clients, mais la société est particulièrement présente dans le secteur de la santé. Les médecins et les professionnels de la santé peuvent utiliser Nuance pour prendre et transcrire des notes. La technologie peut également être utilisée pour les dossiers de santé électroniques.

Nuance affirme que sa technologie est actuellement utilisée par plus de la moitié des médecins aux États-Unis et les trois quarts des radiologues. Au total, la société a été adoptée dans 77% des hôpitaux américains.

«Il s’agit dans une certaine mesure d’une histoire d’acquisition de clients», a déclaré JP Gownder, vice-président de Forrester et analyste principal. «La position forte de Nuance dans le secteur de la santé signifie que Microsoft achète une clientèle autant qu’autre chose. Mais l’histoire de la technologie a également du sens: la position forte de Nuance à la périphérie (dictée et transcription médicales) finira par lier plus fortement les clients du secteur de la santé au cloud Azure et aux services intelligents de Microsoft.

«  Nuance fournit la couche IA au point de livraison des soins de santé  »
– SATYA NADELLA

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Au cours de son dernier trimestre, Nuance a déclaré 346 millions de dollars de revenus avec 7 millions de dollars de bénéfices. Sa capitalisation boursière au lundi matin (12 avril) était d’un peu moins de 13 milliards de dollars.

Microsoft s’était précédemment associé à Nuance pour augmenter Microsoft Cloud for Healthcare et la société a déclaré que cette acquisition doublerait son marché adressable total dans l’espace des fournisseurs de soins de santé à près de 500 milliards de dollars.

«Nuance fournit la couche IA au point de livraison des soins de santé et est un pionnier dans l’application du monde réel de l’IA d’entreprise», a déclaré Satya Nadella, PDG de Microsoft.

«L’IA est la priorité la plus importante de la technologie et les soins de santé sont son application la plus urgente. Ensemble, avec notre écosystème de partenaires, nous mettrons des solutions d’intelligence artificielle avancées entre les mains des professionnels du monde entier pour favoriser une meilleure prise de décision et créer des connexions plus significatives, alors que nous accélérons la croissance de Microsoft Cloud for Healthcare et Nuance. »

L’accord a été approuvé à l’unanimité par les conseils d’administration de Nuance et de Microsoft et devrait se conclure d’ici la fin de 2021.

Nuance a son siège social dans le Massachusetts, mais possède des bureaux dans le monde entier, y compris une base à Dublin qui a été ouverte en 2012.

Reportage supplémentaire de Jonathan Keane

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