L’hélicoptère Mars de la NASA Ingenuity effectuera son premier vol


L’hélicoptère Ingenuity Mars va entrer dans l’histoire avec sa première tentative de vol motorisé et contrôlé sur une autre planète.

La NASA tente de lancer un hélicoptère depuis la surface de Mars aujourd’hui (19 avril) à un moment historique pour les voyages dans l’espace.

La mission Ingenuity de l’hélicoptère Mars est une démonstration technologique qui testera pour la première fois le vol motorisé dans l’atmosphère extrêmement mince de Mars.

Le vol d’essai aura lieu sur le sol d’un vaste bassin martien appelé Jezero Crater.

Si le premier vol se déroule comme prévu, l’hélicoptère solaire de 1,8 kg décollera à quelques mètres du sol, planera dans les airs pendant 20 à 30 secondes et atterrira.

Après cela, l’équipe tentera des vols expérimentaux supplémentaires à une distance progressivement plus éloignée et à une altitude plus élevée.

L’hélicoptère a été transporté sur la planète rouge dans le rover Mars Perseverance de la NASA, qui a atterri le 18 février.

L’hélicoptère Mars devait faire ses débuts le 11 avril, mais cela a été reporté en raison d’un problème logiciel avec la séquence de commande, qui a depuis été résolu.

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La NASA a comparé le vol de démonstration à la réalisation des frères Wright il y a 117 ans, lorsque le premier vol contrôlé d’un avion à moteur a volé 37 mètres en 12 secondes.

En hommage au moment historique des frères Wright, la NASA a attaché une petite bande de tissu d’aile du dépliant original de Wright sous le panneau solaire d’Ingenuity.

Les personnes intéressées peuvent regarder le vol en direct avec l’équipe d’hélicoptères en contrôle de mission à partir de 10h15 UTC.

La NASA espère recevoir des images et des vidéos du vol des caméras montées sur l’hélicoptère et sur le rover Perseverance, qui sera stationné à moins de 100 mètres.

«Le moment que notre équipe attendait est presque là», a déclaré le chef de projet Ingenuity, MiMi Aung lors d’un récent briefing.

Cette démonstration d’hélicoptère sur Mars est soutenue par les directions de la mission Science, Recherche aéronautique et Technologie spatiale de la NASA.

Si le test en vol réussit, la NASA a déclaré que les données renvoyées pourraient profiter aux futures explorations de la planète rouge en ajoutant la dimension aérienne, qui n’est actuellement pas disponible.

Il ouvre également d’autres utilisations possibles pour les futurs hélicoptères sur Mars, notamment en offrant un point de vue unique que les orbiteurs, rovers ou atterrisseurs actuels ne peuvent pas offrir d’images haute définition, et un accès à un terrain difficile à atteindre pour les rovers.

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