Les travailleurs d’Amazon inspirés par l’Alabama pèsent des mouvements syndicaux ailleurs


(Bloomberg) –Inspirés par la campagne très médiatisée visant à syndiquer un centre de distribution Amazon.com Inc. en Alabama, les travailleurs de Baltimore, de la Nouvelle-Orléans, de Portland, de Denver et du sud de la Californie ont commencé à explorer des moyens de former des syndicats dans leurs propres installations Amazon. Le Syndicat du commerce de gros et des grands magasins, qui dirige la campagne à Bessemer, en Alabama, a déclaré avoir entendu 1 000 travailleurs d’Amazon à travers le pays.

Ces efforts sont naissants et pourraient s’estomper, mais les experts syndicaux disent qu’ils pourraient présager une campagne à plusieurs fronts pour améliorer les conditions de travail dans la plus grande entreprise de commerce électronique du monde, même si la RWDSU perd à Bessemer, où le vote pour se syndiquer prend fin le 29 mars. grèves et élections qui deviennent des pivots historiques », déclare Kate Bronfenbrenner, directrice de la recherche sur l’éducation ouvrière à l’Université Cornell. « C’est l’un d’eux. »

Alors que le RWDSU se concentre sur l’Alabama, les Teamsters mènent la bataille au-delà des entrepôts d’Amazon et dans ses opérations de livraison, où les chauffeurs gagnent environ la moitié de ce que certains de leurs homologues syndiqués. Même les syndicats de la construction, qui aident à construire les installations d’Amazon et ont une trêve difficile avec l’entreprise, commencent à trouver une cause commune avec les employés des entrepôts au sujet de la sécurité au travail.

Les dirigeants syndicaux soulignent également un climat politique favorable. Le président Joe Biden a récemment soutenu le droit des travailleurs de l’Alabama à se syndiquer et, mercredi, un militant ouvrier de Bessemer a témoigné devant une audience du Sénat sur l’inégalité des richesses que Jeff Bezos – directeur général et homme le plus riche du monde – a refusé d’assister.

D’un autre côté, Amazon a passé le dernier quart de siècle à éradiquer l’activisme syndical avant qu’il ne puisse se propager et limiter la capacité de l’entreprise à livrer des colis rapidement et à moindre coût. Amazon mène une guerre de l’information féroce contre le RWDSU à Bessemer et on peut s’attendre à ce qu’il fasse de même dans d’autres installations si l’activisme prend racine. Dans les entretiens, les travailleurs qui soutiennent au moins parler avec les syndicats reconnaissent qu’ils craignent les représailles et ont du mal à convaincre les collègues qui croient que les salaires et les avantages sont équitables.

Une porte-parole d’Amazon a refusé de commenter la propagation potentielle de l’activisme syndical à d’autres installations.

Pendant la pandémie, les conditions de travail sont devenues le sujet A dans les forums de discussion sur Internet où les employés d’Amazon aux États-Unis se rassemblent. Plus récemment, la conversation s’est tournée vers la campagne syndicale à Bessemer. Un employé d’entrepôt de Portland, dans l’Oregon, a discuté le mois dernier avec un collègue en ligne des avantages et des inconvénients de l’adhésion à un syndicat. La conversation a commencé lorsqu’un travailleur a posté une capture d’écran du texte d’un manager invitant une équipe à participer à une course. Le travailleur le plus rapide gagnerait une carte-cadeau de 25 $.

Pour de nombreux travailleurs sur le fil, le texte rappelait comment les managers les opposaient les uns aux autres avec la possibilité d’une petite récompense plutôt que d’investir dans de meilleurs salaires pour motiver toute l’équipe. Peu de temps après avoir discuté avec un autre collègue de la rémunération, le travailleur de Portland a reçu un message privé l’encourageant à «canaliser son mécontentement» pour former un syndicat, ainsi que les coordonnées d’un organisateur syndical. Il a fait un suivi et a discuté de l’idée avec un petit groupe de collègues.

«J’ai le sentiment qu’aider à créer un syndicat chez Amazon est quelque chose à quoi je pourrais être destiné», dit le travailleur, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour éviter de mettre en colère ses dirigeants. «Sans négociation collective, personne sur cette planète ne gagne, sauf les milliardaires avec des lobbyistes.»

Un employé d’entrepôt à Baltimore dit qu’il a été inspiré par la campagne Bessemer et a commencé à griffonner des messages pro-syndicaux sur un babillard des employés. Mais le travailleur dit avoir reçu peu de soutien de la part de ses collègues, n’a pas encore reçu de réponse du RWDSU et envisage de contacter un autre syndicat. Un employé d’entrepôt de la Nouvelle-Orléans âgé de 28 ans a conduit cinq heures à Bessemer le mois dernier pour soutenir un rassemblement pro-syndical et dit que les travailleurs sont en train de créer un plan que leurs collègues du pays peuvent suivre.

«Si l’entreprise la plus puissante du monde peut être syndiquée dans un État antisyndical comme l’Alabama, cela donne de l’espoir aux gens de Louisiane, du Mississippi, de Virginie-Occidentale qui essaient de faire la même chose», dit-il. «Nous devons simplement soutenir le combat où qu’il se trouve, car le combat va venir à nous.»

Un autre travailleur à Denver a créé une salle de chat en ligne où les travailleurs pourraient discuter de l’organisation de cette installation, mais admet avoir trop peur pour faire quoi que ce soit de plus.

Les travailleurs disent que les représailles pour l’organisation sont une menace réelle. Un employé de Nashville a été licencié en représailles pour avoir discuté des conditions de travail, et un autre de l’Illinois a été retiré d’un quart de travail «pour décourager les employés de s’engager» dans l’activisme, selon des plaintes déposées en février auprès du National Labour Relations Board. La porte-parole d’Amazon a refusé de répondre aux allégations selon lesquelles l’entreprise aurait exercé des représailles contre les deux travailleurs.

Également en février, le procureur général de New York, Letitia James, a intenté une action en justice, alléguant qu’Amazon avait licencié et sanctionné deux employés d’entrepôt à Staten Island après avoir exprimé des préoccupations en matière de sécurité pendant la pandémie, violant les protections des lanceurs d’alerte et les lois anti-représailles. Amazon a contesté les conclusions de l’enquête de James et a qualifié sa réponse de sécurité à l’épidémie de «leader du secteur».

Jusqu’à présent, l’activisme syndical est limité pour une entreprise de la taille d’Amazon. Un employé d’entrepôt du Nevada a suivi les nouvelles de la campagne syndicale, mais a déclaré qu’il n’y avait pas eu de bavardage dans les salles de repos à propos du vote. Un travailleur de Pennsylvanie a déclaré que ses collègues avaient discuté de la mesure dans laquelle la race pourrait jouer un rôle en Alabama, où la plupart des travailleurs d’Amazon sont noirs. Mais elle dit que ses collègues n’ont pas envisagé un effort similaire. «Les gens essaient simplement de travailler et de rentrer chez eux», dit-elle. «Amazon vous rend très fatigué, épuisé à la fois physiquement et mentalement, mais les avantages sont bons.» Les syndicats, qui ciblent Amazon depuis des années, intensifient la pression en essayant de persuader les employés qu’ils peuvent en fait faire mieux.

Les Teamsters recrutent des chauffeurs-livreurs Amazon dans tout le pays, mais reconnaissent que les avantages pour la santé de l’entreprise et un salaire de départ de 15 $ l’heure rendent leur présentation difficile. Cela n’aide pas qu’Amazon compare son offre d’emploi avec des emplois à temps partiel dans le commerce de détail plutôt que des emplois syndicaux dans l’entrepôt et le camionnage qui paient beaucoup plus. Les Teamsters tentent de changer la conversation en expliquant comment Amazon érode les salaires et les avantages sociaux pour ce qui a longtemps été des carrières de classe moyenne.

«Le message dont nous espérons qu’il résonnera est le suivant: ‘Vous ne pouvez pas traiter les gens comme ça dans ce secteur’», déclare Randy Korgan, secrétaire-trésorier de la section locale 1932 de Teamsters à San Bernardino, où le syndicat a été occupé à sensibiliser Amazon. travailleurs. «Si Amazon payait un si bon salaire, les gens ne passeraient pas à l’emploi suivant. Ils ne font que brûler la main-d’œuvre et continueront de brûler la main-d’œuvre. »

Les Teamsters tentent également de creuser un fossé entre Amazon et les syndicats de la construction, qui ont uni leurs forces politiques avec l’entreprise dans le passé – soutenant le plan avorté de construction d’un deuxième siège à New York et aidant à faire échouer une proposition de taxe sur la masse salariale conçue pour lutter contre Le problème de l’itinérance à Seattle.

Maintenant, les syndicats de la construction sont de plus en plus bruyants lorsque les promoteurs d’Amazon font appel à des entrepreneurs non syndiqués pour des projets de construction, ce qui, selon les membres du syndicat, crée des problèmes de sécurité. Un groupe de métallurgistes du sud de la Californie a quitté un chantier de construction d’Amazon en février pour protester contre l’utilisation d’équipes non syndiquées. Le Merrimack Valley Building Trades Council, qui représente 20 000 travailleurs syndiqués au nord de Boston, a soulevé des préoccupations similaires au sujet d’un projet d’entrepôt Amazon à Andover. (La porte-parole d’Amazon a déclaré que l’entreprise utilisait un processus d’appel d’offres ouvert et travaillait avec des entrepreneurs syndiqués et non syndiqués.)

Les Teamsters ont poussé le conseil du travail de Merrimack Valley à penser au-delà de ses propres membres et à faire preuve de solidarité avec les employés des entrepôts et les chauffeurs-livreurs pour exiger de bons salaires et un lieu de travail sûr, a déclaré Chris Brennan, président du conseil. Les syndicats de différentes industries reconnaissent qu’ils doivent s’unir sur des questions communes telles que la sécurité et les salaires pour avoir une voix plus forte contre un ennemi puissant, dit-il.

«S’attaquer à un monstre comme Amazon va prendre une armée», dit Brennan.

Les syndicats ont une chose en commun. Ils perdent tous des membres alors même que les effectifs d’Amazon montent en flèche. L’entreprise employait 1,3 million de personnes dans le monde à la fin de 2020, en hausse de 63% par rapport à l’année précédente, et est désormais le deuxième employeur privé aux États-Unis derrière Walmart Inc.

Les militants syndicaux espèrent que la focalisation croissante du pays sur l’inégalité des richesses aidera à relancer un mouvement qui a remporté peu de victoires chez les principaux employeurs non syndiqués au cours des dernières décennies.

«Les gens comprennent qu’il s’agit de quelque chose de beaucoup plus grand que l’Alabama et même beaucoup plus grand qu’Amazon», déclare Stuart Appelbaum, président de la RWDSU. «Il s’agit vraiment de l’avenir du travail et de la manière dont les travailleurs seront traités.» Il dit que même si son syndicat perd le vote à Bessemer, « Cette campagne entraînera une explosion de l’organisation dans tout le pays. »

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