Les chiots peuvent naître prêts à communiquer avec les gens


Une nouvelle étude suggère que les chiens présentent des «compétences sociales semblables à celles des humains» dès leur plus jeune âge, en fonction de leur génétique.

Un chien peut être le meilleur ami de l’homme, mais de nouvelles recherches suggèrent que certains chiots sont nés avec cette capacité à se connecter avec nous.

Dans une étude publiée dans Current Biology, les chercheurs ont découvert que la capacité d’interagir avec les humains peut être présente chez les chiens dès le plus jeune âge, et que certains chiots commencent mieux que d’autres en fonction de leur génétique.

« Les chiots échangeront le regard social humain et utiliseront avec succès les informations fournies par un humain dans un contexte social dès son plus jeune âge et avant une vaste expérience avec les humains », a déclaré Emily Bray de l’Université d’Arizona, Tucson, qui a dirigé l’étude.

Bray et ses collègues ont mené leurs recherches avec une organisation américaine de formation de chiens d’assistance. Ils ont testé 375 chiots de huit semaines avec un historique d’élevage similaire.

Ces chiots ont été chargés de trouver un morceau de nourriture caché en suivant un humain qui pointait vers un endroit indiqué.

Un chiot et une femme sont assis l'un en face de l'autre sur le sol.  Il y a deux tasses bleues devant la femme, et elle montre l'une d'elles.

Image: Emily Bray / Compagnons canins

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Les résultats ont montré que les chiots sont habiles dès le début lorsqu’il s’agit de communications sociales qui reposent sur les gestes et le contact visuel. Cependant, la communication n’a fonctionné que lorsqu’une personne a également initié l’interaction en parlant aux chiots d’une voix aiguë.

L’étude a également révélé que plus de 40 % de la variation de la capacité d’un chiot à suivre le doigt de l’humain s’expliquait par les gènes dont il a hérité. Cela s’appliquait également à la variation du comportement de regard au cours d’une tâche d’intérêt humain.

« Dès leur plus jeune âge, les chiens présentent des compétences sociales semblables à celles des humains, qui ont une forte composante génétique, ce qui signifie que ces capacités ont un fort potentiel de sélection », a déclaré Bray.

« Nos résultats pourraient donc indiquer un élément important de l’histoire de la domestication, dans la mesure où des animaux ayant une propension à communiquer avec notre propre espèce pourraient avoir été sélectionnés dans les populations de loups qui ont donné naissance aux chiens. »

La prochaine étape de cette recherche est de voir si des gènes spécifiques peuvent être identifiés qui contribuent à ces comportements. Les chercheurs espèrent également explorer comment différents aspects de l’environnement précoce d’un chien pourraient influencer ses capacités cognitives et sociales.

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