Les cellules souches de souris utilisent le même processus que les plantes pour arrêter les virus


De nouvelles découvertes montrent que les cellules souches de souris réagissent tout comme les plantes et les invertébrés aux virus, offrant des perspectives thérapeutiques potentielles en laboratoire.

Des scientifiques du Francis Crick Institute ont découvert un mécanisme dans les cellules souches de souris que l’on pensait auparavant avoir disparu au fur et à mesure de l’évolution des mammifères.

Lorsqu’un hôte est infecté par une maladie comme le Covid-19 ou le Zika, un virus pénètre dans la cellule pour se répliquer. Dans les cellules différenciées des mammifères, des protéines appelées interférons sont produites pour combattre cet envahisseur.

Les cellules souches, cependant, ne peuvent pas déclencher une réponse d’interféron, ce qui a conduit à une incertitude quant à la façon dont elles se protègent.

Curieusement, les invertébrés et les plantes peuvent donner un aperçu de la façon dont ces cellules souches survivent.

Ces formes de vie fonctionnent un peu différemment. En utilisant un processus appelé ARN interférence, ils produisent un Dicer antiviral (aviD) qui coupe l’ARN viral et empêche le virus de se répliquer.

Dans une étude publiée le 8 juillet dans Science, des chercheurs ont découvert que si les cellules souches de souris ne peuvent pas produire d’interférons, elles peuvent produire de l’aviD.

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« C’est fascinant d’apprendre comment les cellules souches se protègent contre les virus à ARN. Le fait que cette protection soit également utilisée par les plantes et les invertébrés suggère qu’il pourrait s’agir de quelque chose qui remonte très loin dans l’histoire des mammifères, jusqu’au moment où l’arbre évolutif s’est répandu », a déclaré Caetano Reis e Sousa, auteur de l’article et chef de groupe de la laboratoire d’immunobiologie du Francis Crick Institute.

« En apprenant davantage sur ce processus et en découvrant les secrets de notre système immunitaire, nous espérons ouvrir de nouvelles possibilités de développement de médicaments alors que nous nous efforçons d’exploiter la capacité naturelle de notre corps à lutter contre les infections. »

Dans des expériences de laboratoire qui ont exposé des cellules humaines modifiées au SRAS-CoV-2, le virus a infecté trois fois moins de cellules souches lorsque l’aviD était présent dans les cellules par rapport au moment où les chercheurs ont retiré cette protéine.

Les scientifiques ont également cultivé des mini organoïdes cérébraux à partir de cellules souches embryonnaires de souris et ont découvert que, lorsqu’ils étaient infectés par le virus Zika, les organoïdes avec aviD se développaient plus rapidement et moins de matériel viral était produit que dans les organoïdes sans cette protéine.

De même, lorsque les organoïdes ont été infectés par le SRAS-CoV-2, il y avait moins de cellules souches infectées dans les organoïdes avec aviD.

Enzo Poirier, co-auteur et post-doctorant au Laboratoire d’immunobiologie de l’Institut Francis Crick a déclaré : « Pourquoi les cellules souches utilisent ce mécanisme de défense différent reste un mystère.

« Il se peut que le processus de l’interféron cause trop de dommages aux cellules souches, de sorte que les mammifères, y compris les humains, ont évolué pour protéger ces précieuses cellules de ces dommages. Il y a encore beaucoup d’incertitude sur la façon dont ces cellules sont protégées contre les virus, que nous sommes ravis d’explorer plus avant. »

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