L’écart entre les sexes des inventeurs signifie que les femmes ont perdu 6 500 inventions


Avec des femmes représentant aussi peu qu’un titulaire de brevet sur six, les chercheurs ont dévoilé les conséquences évidentes et subtiles de cette fracture entre les sexes.

Selon une nouvelle étude publiée dans Science, les brevets médicaux présentent des modèles distincts liés au sexe.

Pour déterminer quelles inventions sont axées sur les femmes, sur les hommes ou neutres, les chercheurs ont analysé 441 504 brevets médicaux déposés de 1976 à 2010 à l’aide de l’apprentissage automatique.

Premièrement, comme un fait général, les femmes détiennent moins de brevets biomédicaux. Ce nombre a augmenté mais est encore loin d’être égal, maintenant un écart persistant entre les sexes des inventeurs.

Il y a 30 ans, environ un détenteur de brevet sur 20 était une femme, alors que le chiffre moderne est plus proche d’un peu moins d’un sur six.

Cela reste une sous-représentation massive, dont l’effet va au-delà de la présence sur le marché du travail.

« Nos résultats suggèrent que l’écart entre les sexes des inventeurs est en partie responsable de milliers d’inventions manquantes axées sur les femmes depuis 1976 »
– REMMARQUE ROI

Les inventeurs masculins avaient tendance à cibler les maladies et les affections qui affectent de manière disproportionnée les hommes, telles que la maladie de Parkinson et l’apnée du sommeil.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont découvert que dans les équipes d’inventeurs de tous les genres, les inventions biomédicales de 1976 à 2010 se concentraient généralement davantage sur les besoins des hommes que sur ceux des femmes.

Cependant, l’équipe a montré que les inventions biomédicales brevetées créées par des femmes sont jusqu’à 35 % plus susceptibles de profiter à la santé des femmes que les inventions biomédicales créées par des hommes.

Ces brevets sont plus susceptibles de traiter des affections telles que le cancer du sein et la prééclampsie post-partum, ainsi que des maladies qui affectent de manière disproportionnée les femmes, telles que la fibromyalgie et le lupus.

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Alors que les inventions faites par des femmes sont plus susceptibles d’être axées sur les femmes, ces brevets ont été moins courants parce que si peu d’inventeurs étaient des femmes. Au total, les femmes étaient répertoriées comme co-inventeurs sur un quart de tous les brevets déposés au cours de la période.

De plus, les chercheurs ont noté que les femmes scientifiques sont 40 % moins susceptibles de commercialiser leurs idées de recherche que les hommes scientifiques.

« Nos résultats suggèrent que l’écart entre les sexes des inventeurs est en partie responsable de milliers d’inventions manquantes axées sur les femmes depuis 1976 », a déclaré le co-auteur Rembrand Koning, professeur adjoint à la Harvard Business School.

« Nos calculs suggèrent que si les inventeurs hommes et femmes avaient été représentés à parts égales au cours de cette période, il y aurait eu 6 500 inventions supplémentaires axées sur les femmes. »

Les chercheurs ont également trouvé des avantages plus subtils lorsque plus de femmes inventent. Les femmes inventeurs sont plus susceptibles d’identifier comment les traitements existants pour les maladies non spécifiques au sexe telles que les crises cardiaques, le diabète et les accidents vasculaires cérébraux peuvent être améliorés et adaptés aux besoins des femmes.

Ils sont également plus susceptibles de tester si leurs idées et inventions affectent différemment les hommes et les femmes : par exemple, si un médicament a plus d’effets secondaires indésirables chez les femmes que chez les hommes.

Il s’agit d’une considération importante, car les femmes ont subi davantage d’effets secondaires indésirables des médicaments en raison de leur sous-représentation dans les essais cliniques.

Cela a été attribué à une réticence à risquer le potentiel de procréation des femmes, ainsi qu’à l’hypothèse selon laquelle les femmes réagiront de la même manière que les hommes lors des essais de médicaments, ce qui a été réfuté.

D’autres raisons attribuées à l’écart entre les sexes des inventeurs incluent le désir d’une diminution de la variabilité dans les études, qui auraient été affectées par les cycles de reproduction des femmes – une affirmation qui, selon les chercheurs, manque de validité.

« Nos résultats suggèrent que l’augmentation de la représentation devrait remédier à ces biais invisibles », a déclaré Koning.

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