Le rover de la NASA génère de l’oxygène pour la première fois


La NASA a signalé deux premières historiques sur Mars cette semaine, avec le premier vol de l’hélicoptère Ingenuity et le rover Perseverance générant avec succès de l’oxygène.

Alors que le lancement de l’astronaute Crew-2 de la NASA avec SpaceX a été reporté à demain (23 avril) en raison des conditions météorologiques, l’agence spatiale a été occupée cette semaine avec des activités sur Mars.

Dans deux premières historiques pour l’exploration spatiale, son hélicoptère Ingenuity a effectué son premier vol sur la planète rouge plus tôt cette semaine et maintenant le rover Perseverance a réussi à générer de l’oxygène pour la première fois.

Un instrument expérimental de la taille d’un grille-pain à bord de Perseverance, qui a atterri à la surface de Mars en février, a généré de l’oxygène à partir de la mince atmosphère de Mars, dominée par le dioxyde de carbone.

L’expérience d’utilisation in situ des ressources en oxygène de Mars (MOXIE) a achevé le test mardi 20 avril, une étape importante pour l’exploration de Mars. Il a montré que la technologie a le potentiel d’aider les astronautes à respirer sur la planète et à propulser les fusées qui les ramèneraient sur Terre.

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«Il s’agit d’une première étape cruciale pour convertir le dioxyde de carbone en oxygène sur Mars», a déclaré Jim Reuter de la NASA. « MOXIE a encore du travail à faire, mais les résultats de cette démonstration technologique sont pleins de promesses alors que nous nous dirigeons vers notre objectif de voir un jour des humains sur Mars. »

MOXIE a produit 5,4 g d’oxygène en une heure, ce qui, selon la NASA, serait suffisant pour permettre à un astronaute de respirer pendant 10 minutes. L’instrument est conçu pour produire jusqu’à 10 g par heure et la NASA continuera à le tester tout au long de la prochaine année sur Mars – l’équivalent de 687 jours sur Terre.

Une petite boîte en or est abaissée dans un rover de la NASA dans un laboratoire.

MOXIE en cours d’installation dans le rover Perseverance. Image: NASA / JPL-Caltech

Pendant ce temps, le deuxième vol de l’hélicoptère Ingenuity est prévu pour aujourd’hui (22 avril).

Ingenuity, qui a été transporté sur la planète rouge dans le rover Perseverance, a effectué son premier vol lundi 19 avril lors d’un test qui a duré environ 40 secondes. Pour rester planer au-dessus de la surface de la planète pendant 30 secondes, Ingenuity a dû faire tourner ses pales à environ 2400 tours par minute.

Persévérance surveillera l’hélicoptère pendant encore un mois avant de se concentrer sur ses principales missions géologiques et astrobiologiques, qui incluent la recherche de signes de la vie microbienne ancienne et la collecte d’échantillons de Mars qui peuvent être retournés sur Terre à des fins de recherche.

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