La start-up Prairie AgTech Precision AI lève 20 millions de dollars


La startup AgTech Precision AI, basée à Regina, qui vise à soutenir les pratiques agricoles durables grâce à la technologie de vision par ordinateur, a clôturé 20 millions de dollars en capital de démarrage et en subventions. Il s’agit de la première augmentation de capital externe pour la startup.

«L’utilisation de l’intelligence artificielle pour cibler les mauvaises herbes individuelles est un bond en avant en termes d’efficacité et de durabilité par rapport aux pratiques actuelles.»

La partie amorçage a été codirigée par At One Ventures, qui a été fondée par le cofondateur de GoogleX, Tom Chi, et le Fonds de capital-risque pour l’innovation industrielle de BDC Capital, avec la participation de Fulcrum Global Capital et du Golden Opportunities Fund. La partie subvention comprend des co-investissements non dilutifs de Technologies du développement durable Canada (STDC) et de Protein Industries Canada.

Precision AI a refusé de divulguer quelle part des 20 millions de dollars était répartie entre les fonds propres et les subventions. Dans le cadre de l’accord, Joe Regan, associé directeur du Fonds de capital-risque d’innovation industrielle de BDC Capital, s’est joint au conseil d’administration de Precision AI.

Fondée en 2018 et amorcée jusqu’à présent, la technologie de vision par ordinateur basée sur un drone de Precision AI facilite ce que la société appelle une application d’herbicide «chirurgicalement précise» sur des mauvaises herbes individuelles dans les cultures en lignes. En pulvérisant uniquement des mauvaises herbes et en évitant la culture, les rendements peuvent être maintenus à une fraction du coût des produits chimiques, affirme Precision AI. Precision AI prévoit d’utiliser le nouveau capital pour faire progresser sa plate-forme d’agriculture de précision.

«Les fermes du futur doivent être durables et produire des aliments plus sains», a déclaré Daniel McCann, PDG et fondateur de Precision AI. «L’utilisation de l’intelligence artificielle pour cibler les mauvaises herbes individuelles est un bond en avant en termes d’efficacité et de durabilité par rapport aux pratiques actuelles d’application généralisée sans discrimination d’herbicide.»

Selon la startup, les méthodes typiques de pulvérisation d’herbicides peuvent conduire à 80 pour cent de gaspillage sur sol nu, alors que sa propre méthode promet de réduire l’utilisation de pesticides jusqu’à 95 pour cent tout en économisant aux agriculteurs jusqu’à 52 $ l’acre chaque saison de croissance.

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Au-delà de l’accent mis par la startup sur l’augmentation de la durabilité dans l’agriculture, Precision AI affirme également que sa plate-forme peut augmenter la compétitivité des producteurs sur le marché agricole mondial avec une traçabilité intégrée de la chaîne d’approvisionnement alimentaire.

Kevin Lockett, associé chez Fulcrum Global Capital, a souligné une demande accrue de transparence de la part des consommateurs sur les aliments qu’ils consomment comme l’un des moyens par lesquels Precision AI peut faire progresser l’industrie agricole.

Au cours des dernières années, les startups technologiques des Prairies canadiennes ont vu leur financement augmenter, en particulier en 2019, qui a vu le secteur technologique de la Saskatchewan lever plus de 114 millions de dollars en capital de risque (plus que les cinq dernières années combinées), selon la CVCA.

Parmi les exemples de réussite de la Saskatchewan, citons Vendasta, basée à Saskatoon, qui a levé 40 millions de dollars à la mi-2019 et est récemment entrée en bourse à la Bourse de Toronto, ainsi que 7Shifts, qui a levé un financement de série A de 7,9 millions de dollars la même année.

De nouveaux investisseurs sont également apparus dans la province pour soutenir le nombre croissant de startups de la Saskatchewan. En 2019, la Conexus Credit Union, basée à Regina, a lancé un fonds de capital-risque de 30 millions de dollars axé sur l’investissement dans les startups de la Saskatchewan. Des événements écosystémiques comme United The Prairies tentent également de porter les réussites de la région sur la scène nationale.

Precision AI tente d’innover dans un espace considéré comme une pierre angulaire de l’économie des Prairies: l’agriculture. La Saskatchewan en particulier est considérée comme le grenier du Canada, représentant 46,8% de la superficie nationale des grandes cultures en 2016. Leah Lawrence, présidente et chef de la direction de STDC, a qualifié Precision AI «d’un brillant exemple de l’innovation canadienne en matière de technologies propres».

Source de l’image Unsplash. Photo de Jan Kopřiva.

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