La saga des dirigeants de Nike révèle des relations difficiles avec les revendeurs


(Bloomberg) –Le départ brusque d’un cadre supérieur de Nike Inc. a mis à nu la relation parfois inconfortable entre les fabricants de baskets et le réseau souterrain de revendeurs qui prospèrent grâce à leurs marques.

La communauté des sneakerheads était en effervescence cette semaine à la suite de la démission d’Ann Hebert, vice-présidente et directrice générale de Nike pour l’Amérique du Nord. La révélation est survenue quelques jours à peine après un rapport de Bloomberg Businessweek sur l’entreprise lucrative de son fils qui revend des chaussures.

Nike et son principal rival en matière de chaussures, Adidas AG, ne parlent pas souvent du marché secondaire, même si la demande de Air Jordan 1 et de Yeezys rares a transformé les baskets en une entreprise d’un milliard de dollars. Les entreprises n’en bénéficient pas directement. Et comme les revendeurs rendent plus difficile pour le client moyen d’acheter ses baskets préférées, les marques de chaussures et leurs partenaires détaillants se donnent beaucoup de mal pour empêcher les gens de ramasser plusieurs paires.

Pourtant, Nike et ses pairs bénéficient indirectement du battage médiatique des sneakers, incitant les deux parties à maintenir un marché de la revente solide.

«La réalité est que la revente de chaussures est devenue essentielle pour l’ensemble de l’écosystème de la chaussure», a déclaré Simeon Siegel, analyste chez BMO Marchés des capitaux. «Le fait que la revente existe est ce qui permet une vente aussi forte.»

L’alliance maladroiteet potentiel de conflits d’intérêtss’est répandu au grand jour lundi après que Nike a annoncé le départ immédiat d’Hébert, qui travaillait pour la société basée à Beaverton, dans l’Oregon depuis plus de 25 ans. Nike n’a pas donné de raison à sa démission.

Joe Hebert, le fils de 19 ans du dirigeant, retourne des centaines de milliers de dollars de chaussures chaque mois, a rapporté Businessweek. Nike a déclaré que l’exécutif avait divulgué des informations pertinentes sur les activités de son fils à l’entreprise en 2018 et qu’Ann Hebert n’avait pas violé «la politique de l’entreprise, les informations privilégiées ou les conflits d’intérêts».

Mauvais regard

Pourtant, l’optique peut être troublante. Les responsabilités de Hebert incluraient l’application SNKRS, où les produits les plus rares et les plus recherchés de Nike sont généralement lancés.

Un dossier d’entreprise de 2018 auprès de l’État de l’Oregon pour «West Coast Streetwear» a été déposé par Pascal Hebert, qui est répertorié à la même adresse que Ann et Joe. Cette entreprise a par la suite été transférée à Joe.

Ann Hebert n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur LinkedIn.

Nike n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur la revente.

Les grandes marques de chaussures sont restées largement silencieuses sur le sujet de la revente, se contentant de maintenir le statu quo.

«Je ne pense pas que nous soyons vraiment obsédés ou concentrés sur la tentative de conquérir ce marché secondaire», a déclaré Mark Parker, alors PDG de Nike, sur Bloomberg TV en 2014. «Y a-t-il des choses que nous pourrions faire pour en profiter. de ça? Peut-être. Nous examinons cela, mais cela n’a vraiment pas été une question de fixation ou de concentration.

Fidèle à sa parole, Parker est resté à l’écart de la revente pendant son mandat, qui s’est terminé l’année dernière. Cela n’a pas changé sous son successeur, John Donahoe.

La croissance du marché a alimenté la montée en puissance de startups plus spécialisées telles que StockX, qui est aurait pesant une offre publique initiale. Rival GOAT Group, qui a obtenu un investissement de 100 millions de dollars de Foot Locker Inc. en 2019, a récemment obtenu un investissement du Groupe Artemis, l’actionnaire majoritaire de Kering. StockX et GOAT sont des marchés qui offrent des plates-formes d’achat et de vente, et ils authentifient également les produits pour éliminer les contrefaçons.

L’intérêt pour la revente a explosé pour plus que les baskets. Les marchés de vêtements et d’accessoires en ligne tels que RealReal et Poshmark sont devenus publics au cours des deux dernières années, tandis que ThredUp est aurait planifier une offre publique initiale cette année. Ensemble, les trois déplacent annuellement pour environ 3 milliards de dollars de biens d’occasion. Cette semaine, le propriétaire de Gucci et de Saint Laurent, Kering, a mené un tour d’investissement de 216 millions de dollars dans le revendeur européen Vestiaire Collective.

Différente bête

Mais les baskets sont une bête différente. Contrairement aux vêtements d’occasion, qui sont généralement utilisés et vendus à un prix inférieur au prix de détail, la plupart des baskets revendues sont neuves, jamais portées et toujours à l’intérieur de la boîte en bon état.une condition connue sous le nom de «cadavre». Les baskets limitées se vendent généralement plus que la vente au détail, et les grandes palmes se vendent souvent en vrac.

Cela a fait de la revente une activité lucrative pour ceux qui peuvent mettre la main sur le bon produitsouvent par le biais de connexions avec des détaillants ou des grossistes, ou en utilisant un logiciel automatisé pour acheter rapidement des baskets en ligne. Le marché de la revente de sneakers et de streetwear représente plus de 2 milliards de dollars en Amérique du Nord et croît de plus de 20% chaque année, selon les estimations de Cowen & Co.

Ce genre de chiffres fait tourner les têtes dans l’industrie, bien que Nike ne dise toujours pas grand-chose, même si des questions surgissent au moment du départ d’un dirigeant de longue date.

«Nike a été assez silencieux sur ce qu’il pensait du marché de la revente», a déclaré John Kernan, analyste chez Cowen. « De toute évidence, il y avait un problème dans ce cas précis. »

Nike est N ° 24 dans le Top 1000 du commerce numérique 2020

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