La plateforme virtuelle d’apprentissage en direct Disco lève 6 millions de dollars canadiens


Disco, basé à Toronto, qui a développé une plateforme permettant aux utilisateurs de créer des expériences d’apprentissage virtuel en direct, a levé un financement de démarrage de 6 millions de dollars canadiens (4,75 millions de dollars US) sursouscrit, alors que le marché des expériences d’apprentissage virtuelles continue de croître.

«L’apprentissage en ligne a été un changement de comportement aussi important que la reprise à la traîne l’année dernière.»
– Sarah Lacy, présidente maman

Grâce à cet investissement, Disco a levé à ce jour environ 5 millions de dollars américains. Les investisseurs de la ronde comprenaient Quiet Capital, Golden Ventures, Inovia et GSV, ainsi qu’un certain nombre d’investisseurs providentiels, notamment le cofondateur de Wattpad, Ivan Yuen, Satish Kanwar et Brandon Chu de Shopify, et Michele Romanow de Clearbanc. Le produit de la vente sera utilisé pour mettre le produit Disco sur le marché et faire des embauches supplémentaires.

La pandémie COVID-19 a provoqué une augmentation de la demande d’apprentissage en ligne. Au-delà des produits edtech de la maternelle à la 12e année et du postsecondaire, les plateformes récentes de renforcement des compétences telles que Skillshare et Masterclass sont attrayantes pour ceux qui cherchent à perfectionner leurs compétences ou à en apprendre de nouvelles.

Un rapport 2020 de ResearchandMarkets.com a indiqué que le marché de l’e-learning devrait afficher des opportunités de croissance significatives au cours des cinq prochaines années. The Great Courses, un service d’apprentissage en ligne qui propose une série de cours audio et vidéo de niveau collégial, affirme que les nouveaux abonnements ont triplé par rapport à avant la pandémie COVID-19.

Disco cherche à faire partie de ce marché en plein essor. La startup vise à aider les créateurs à offrir une expérience d’apprentissage en direct basée sur une cohorte, en offrant aux utilisateurs une image de marque, une vidéo en direct, un chat de groupe et la possibilité d’évoluer au-delà d’un atelier ou d’un cours vers ce que l’entreprise a appelé «une communauté d’apprentissage continu».

Dans une déclaration envoyée par e-mail à BetaKit, la cofondatrice de Disco, Candice Faktor, a déclaré que, de la même manière que Shopify se concentre sur les marchands, Disco se concentrera sur les créateurs cherchant à héberger des expériences d’apprentissage en direct.

«Disco me rappelle beaucoup ce que nous avons fait dans le commerce», a ajouté le vice-président des produits de Shopify et directeur général de la plate-forme Brandon Chu. «Nous avons donné aux entrepreneurs les moyens d’aller directement aux clients et de perturber le commerce de détail traditionnel, tout comme Disco permet aux créateurs de perturber l’éducation traditionnelle. L’équipe est axée sur la mission: aider les créateurs à devenir des entrepreneurs capables de s’approprier leur marque, leurs clients et leurs revenus. »

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La startup a été fondée en 2020, à l’origine sous le nom de Mastermind, mais a récemment changé son nom en Disco. Avant son tour de table, la société a réuni un petit groupe d’amis et de famille non divulgué l’année dernière. Disco est actuellement en ligne et en version bêta fermée, avec une liste d’attente de créateurs à accès anticipé.

Graham Hill, fondateur de TreeHugger et The Carbonauts, l’entraîneur SaaS Dan Martell, Sarah Lacy, PDG de Chairman Mom, et Heather Payne, PDG du Juno College of Technology, sont quelques-uns des créateurs actuellement annoncés avec la plate-forme Disco.

«L’apprentissage en ligne a été un changement de comportement aussi massif que la reprise à la traîne l’année dernière, mais la plupart des outils sont conçus pour une ère pré-pandémique», a déclaré Lacy. «En tant que fondateur dont l’entreprise a été multipliée par 10 en 2020 grâce aux cours en ligne, je peux vous dire à quel point les outils sont limités, surtout si vous voulez un mélange d’asynchrone, de live et de communauté. Il n’y a rien d’autre sur le marché comme celui-ci, et cela arrive exactement au bon moment pour des milliers de créateurs à travers le monde. »

Les fondateurs de Disco ont tous deux occupé auparavant des rôles notables au sein de l’industrie technologique canadienne. Faktor dirige Faktory Ventures, où elle conseille et investit dans des entreprises en démarrage.

Faktor était également le directeur général de Wattpad, qui a été récemment acquis par la société Internet sud-coréenne Naver Corp pour environ 750 millions de dollars canadiens. L’autre co-fondateur de Disco, Chris Sukornyk, a précédemment fondé Chango, une plateforme de marketing de performance qui s’est vendue 120 millions de dollars.

Faktor a déclaré à BetaKit que ses priorités pour cette année étaient de continuer à développer le produit Disco et d’élargir sa communauté de créateurs.

«Nos objectifs pour 2021 sont de créer une plate-forme tout-en-un pour les créateurs afin de créer des expériences d’apprentissage en direct et de continuer à créer une communauté de créateurs qui souhaitent étendre leur empire d’apprentissage», a déclaré Faktor. « Nous prévoyons d’intégrer lentement les centaines de créateurs inscrits sur notre liste d’attente. »

Source de l’image Unsplash. Photo de Priscilla Du Preez.

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