La NASA explorera Vénus pour la première fois depuis des décennies


Les nouvelles missions Vénus visent à comprendre comment la planète, qui ressemble à la Terre à bien des égards, est devenue un «monde semblable à un enfer».

Deux nouvelles missions de la NASA se dirigeront vers Vénus, la plus proche voisine planétaire de la Terre, pour la première fois depuis plus de trois décennies.

L’annonce a été faite par l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, qui a déclaré que les deux missions, DAVINCI + et VERITAS, devraient se rendre à Vénus à la fin des années 2020.

« Ces deux missions sœurs visent toutes deux à comprendre comment Vénus est devenue un monde semblable à un enfer capable de faire fondre le plomb à la surface », a-t-il déclaré.

« Nous espérons que ces missions permettront de mieux comprendre comment la Terre a évolué et pourquoi elle est actuellement habitable alors que d’autres dans notre système solaire ne le sont pas. »

Chaque mission recevra environ 500 millions de dollars de la NASA et devrait être lancée entre 2028 et 2030.

« Il est étonnant de voir à quel point nous en savons peu sur Vénus »
– LIVRE THOMAS

DAVINCI+ (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gas, Chemistry, and Imaging) mesurera la composition de l’atmosphère de la planète pour comprendre comment elle s’est formée et a évolué, ainsi que pour déterminer si la planète a déjà eu un océan. Ce serait la première mission dirigée par les États-Unis dans l’atmosphère de Vénus depuis 1978.

VERITAS (Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topography, and Spectroscopy) vise à cartographier la surface de la planète pour déterminer l’histoire géologique de la planète et comprendre pourquoi elle s’est développée si différemment de la Terre.

« Une nouvelle décennie de Vénus »

Alors que Vénus a une taille, une masse et une composition similaires à celles de la Terre, la pression atmosphérique de Vénus est 92 fois supérieure à celle de la Terre et sa température de surface peut atteindre 450 degrés Celsius.

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Un environnement aussi hostile a rendu les missions d’exploration difficiles, bien qu’il soit presque deux fois plus proche de notre propre planète que Mars, qui a été cartographiée avec des détails incroyables.

L’administrateur associé de la NASA, Thomas Zurbuchen, a déclaré que les nouvelles missions marquaient un domaine de recherche passionnant et émergent pour l’agence spatiale.

« Nous inaugurons une nouvelle décennie de Vénus pour comprendre comment une planète semblable à la Terre peut devenir une serre chaude », a-t-il déclaré.

« Il est étonnant de voir à quel point nous en savons peu sur Vénus, mais les résultats combinés de ces missions nous renseigneront sur la planète depuis les nuages ​​dans son ciel en passant par les volcans à sa surface jusqu’à son cœur même. »

En septembre 2020, la découverte de phosphine dans les nuages ​​de Vénus a incité l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine à appeler à un nouvel axe de recherche mondial, en déclarant : « Il est temps de donner la priorité à Vénus ».

À l’époque, la déclaration officielle de la NASA a davantage fait preuve de prudence en disant qu’elle ne pouvait pas commenter directement, sauf pour dire: « Nous avons confiance dans le processus d’examen scientifique par les pairs et attendons avec impatience la discussion solide qui suivra sa publication ».

Les deux nouvelles missions Vénus sont les sélections finales de quatre concepts de mission choisis par la NASA en février 2020 dans le cadre du concours Discovery 2019 de l’agence.

Dans un communiqué, la NASA a déclaré que les deux missions avaient été choisies en fonction de leur valeur scientifique potentielle et de la faisabilité de leurs plans de développement à la suite d’un processus concurrentiel d’examen par les pairs.



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