La Launch Academy réduit l’espace physique alors que l’incubateur de Vancouver devient virtuel


Alors que Launch Academy modernise son programme d’incubateur pour s’adapter à un monde post-pandémique, Vancouver est en train de perdre l’un de ses centres physiques de longue date pour l’innovation et l’incubation.

Launch a fait pivoter son programme d’incubateur en personne vers un modèle complètement virtuel alors que l’organisation s’adapte au nouveau monde du travail. Le renouvellement de son modèle d’incubateur intervient alors que Launch a également quitté son espace physique au centre-ville de Vancouver.

Launch devrait annoncer aujourd’hui que les applications sont ouvertes pour son programme remanié, après avoir exécuté ce qu’il a appelé une version bêta fermée du programme l’année dernière lorsque COVID-19 a forcé le passage à distance.

Launch devrait annoncer aujourd’hui que les applications sont ouvertes pour son programme virtuel remanié. LaunchPad offrira jusqu’à 50% de réduction aux 100 premières entreprises à être acceptées.

Association à but non lucratif créée en 2012 pour soutenir les startups technologiques, le programme principal de Launch est son incubateur LaunchPad. Au cours des neuf dernières années, Launch a incubé plus de 6 000 entrepreneurs et rapporte 300 de ceux qui grandissent au-delà du stade d’amorçage et recueillent collectivement plus de 1,2 milliard de dollars de financement. Parmi les anciens de Launch, citons Thinkific, qui est devenue publique cette année à la TSX et a dépassé une valeur de 1 milliard de dollars. Launch propose également d’autres programmes, notamment Startup Visa et Maple, qui offrent des programmes aux entreprises qui cherchent à s’étendre en Amérique du Nord.

Le centre est fondé et géré par l’entrepreneur en série Ray Walia, qui aide également à exploiter un certain nombre d’entreprises et d’organisations dans l’Ouest canadien, notamment PlayWize et Victory Square Technologies. Il est également le co-producteur exécutif de Traction Conf.

Jusqu’à récemment, LaunchPad était géré sur un espace de 12 000 pieds carrés dans le quartier Gastown de Vancouver. Launch a maintenant déménagé dans un espace de bureau de 3000 pieds carrés, où il hébergera principalement son propre personnel avec un potentiel pour certaines heures de bureau individuelles de l’entreprise et des hot desks – une version très réduite par rapport aux neuf dernières années.

Malgré le manque d’espace physique, la version virtuelle du programme LaunchPad continue de fournir du mentorat et de la programmation aux startups.

L’incubateur virtuel continuera à fournir des opportunités de réseautage et de mentorat, des programmes autour de la mise à l’échelle internationale, de la promotion, du recrutement, de la collecte de fonds, de la génération de revenus, etc., ainsi qu’un accès à LaunchHub, un portail en ligne offrant plus de 300000 USD en avantages et ressources, y compris Amazon AWS , Microsoft Azure, Stripe, HubSpot, Zendesk et Notion.

L’incubateur LaunchPad est un programme continu qui permet aux entreprises de participer de mois en mois ou annuellement. En 2020, plus de 17 startups au stade de la pré-amorçage de la série A ont participé à l’incubateur virtuel, Walia disant à BetaKit qu’il espère voir jusqu’à 100 entreprises rejoindre LaunchPad maintenant qu’il n’y a pas de limitations physiques. Dans le cadre de la relance, LaunchPad offrira jusqu’à 50% de réduction aux 100 premières entreprises à être acceptées.

Launch, une organisation à but non lucratif, fonctionne en percevant des frais de programme mensuels et annuels auprès des entreprises de son portefeuille, en recevant un certain soutien d’InnovateBC, soutenu par la province, et en parrainant des sociétés comme RBC, EY et d’autres partenaires.

Ray Walia de Launch Academy

Lancez le fondateur de l’Académie Ray Walia.

Comme presque toutes les entreprises, Launch a été contraint de déménager à distance l’année dernière au milieu de la pandémie. Cependant, la pandémie n’a été que l’impulsion qui a poussé Launch à envisager un programme virtuel. Dans une interview, Walia a déclaré à BetaKit qu’une partie de la décision de réduire les effectifs et de rendre LaunchPad virtuel était liée à un manque de soutien du gouvernement.

Walia, qui dit avoir personnellement financé une grande partie de Launch depuis sa création, a déclaré à BetaKit que l’organisation avait reçu très peu de financement gouvernemental, et aucun du niveau fédéral, pour étendre et développer ses programmes.

«Il y a deux ans, j’ai en quelque sorte pris une décision comme assez, je ne peux pas continuer financièrement à faire cela moi-même et j’ai donc en quelque sorte réorganisé le fonctionnement et le fonctionnement de Launch et j’ai commencé à intégrer mes autres entreprises à but lucratif dans la stratégie. », A déclaré Walia.

«Je pense que l’avenir est vraiment une organisation qui est vraiment pour les entrepreneurs par les entrepreneurs.»

Le financement gouvernemental que Launch a reçu à ce jour équivaut à environ 100 000 dollars par an d’InnovateBC, selon Walia. Malgré de multiples demandes auprès de l’Agence fédérale de développement régional (ADR) Diversification de l’économie de l’Ouest Canada, Walia affirme que Launch n’a jamais reçu de soutien fédéral.

«Si vous voulez avoir le plus d’impact pour les entrepreneurs en début de carrière, vous devez réduire les risques pour eux, et une grande partie de cette réduction des risques provient de la limitation des frais généraux et de la fourniture d’un accès et d’opportunités à des ressources qu’ils ne voudraient pas. normalement travailler au sous-sol ou travailler dans le garage de maman et papa », dit-il.

«C’est pourquoi Launch est devenu si populaire et respecté», a noté Walia. «Parce que nous facilitons cela, mais, en fin de compte, ces coûts de compensation devaient venir de quelque part et cela venait de ma poche. Et donc, après ces neuf années, c’est assez, nous avons dû prendre la décision de «nous n’avons pas besoin d’espace physique», nous pouvons essayer de créer cet environnement hybride et travailler virtuellement avec les entreprises. »

La perte de l’incubateur en personne de Launch est le dernier de plusieurs centres physiques à fermer en Colombie-Britannique au cours des dernières années, notamment la fermeture de Wavefront en 2018, suivi de The Cube en 2019 et du BC Tech Innovation Hub l’année dernière. BC Tech a attribué les fermetures en partie à un manque de financement gouvernemental. Wavefront et le pôle d’innovation ont tous deux été soutenus par le programme fédéral maintenant caduc Canada Accelerator and Incubator Program (CAIP).

Walia a déploré le manque de financement fédéral pour ses programmes et d’autres programmes de démarrage, mais a également souligné la nécessité pour le gouvernement de la Colombie-Britannique d’intensifier ses efforts, car les engagements fédéraux s’accompagnent généralement de l’exigence d’un capital de contrepartie au niveau provincial.

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Contrairement aux autres provinces, le gouvernement de la Colombie-Britannique a souvent omis de donner la priorité au secteur de la technologie dans la province. Ses deux derniers budgets manquaient notamment de soutien spécifique au secteur.

Le manque de soutien pour les programmes de démarrage et le soutien du centre d’innovation est également repris par d’autres membres de premier plan du secteur technologique de la Colombie-Britannique, ainsi que par un rapport de mai 2020 du commissaire à l’innovation sortant de la Colombie-Britannique, Alan Winter, qui a noté que la province avait fait des investissements limités. dans les centres d’innovation.

«La province de la Colombie-Britannique devrait travailler avec le gouvernement fédéral pour catalyser, aligner et cofinancer les principaux domaines prioritaires des grappes provinciales, ce qui permettrait de tirer parti des fonds disponibles auprès de plusieurs sources telles que le Fonds d’investissement stratégique fédéral», a écrit Winter.

Malgré les préoccupations concernant le financement gouvernemental et les investissements de démarrage, Walia a qualifié l’avenir de la Colombie-Britannique brillant, soulignant l’afflux de grandes entreprises technologiques dans la province, telles que Shopify, Microsoft et Amazon.

«Vous avez besoin d’un mélange parfait de gouvernement actif qui veut vraiment stimuler l’écosystème de l’innovation … mais vous avez également besoin des entreprises phares pour fournir des partenariats, des relations, mais aussi un entonnoir de talents, car ils vont pouvoir attirer davantage. talent à l’écosystème », a déclaré Walia. « Et [you] ont besoin d’infrastructures fondamentales telles que des incubateurs, des accélérateurs qui peuvent aider les premières entreprises à démarrer et à se connecter et à favoriser l’innovation. »

«Donc, vous devez avoir ce mélange parfait, et c’est vraiment un écosystème que toutes ces différentes couches se nourrissent les unes des autres», a ajouté le PDG de Launch. «Mais je pense que le problème en Colombie-Britannique est que certaines des couches sont négligées ou absentes.»

Parmi les points positifs de la région, citons le nouveau fonds d’investissement stratégique de 500 millions de dollars canadiens de la province, InBC Investment Corp., qui fournira du capital de risque aux entreprises technologiques. Des succès comme Thinkific, Clio et Dapper Labs indiquent également une dynamique positive.

Le gouvernement fédéral s’emploie également à ouvrir une agence de développement régional (ADR) dédiée à la Colombie-Britannique. Un groupe de 11 organisations de la Colombie-Britannique s’implique également actuellement pour inciter les gouvernements fédéral et provincial à financer un programme de mise à l’échelle de l’Ouest canadien, semblable à celui de l’Ontario, qui finance Communitech, Investir Ottawa et MaRS.

Walia voit Launch continuer à jouer un rôle essentiel dans la construction de l’écosystème technologique de la Colombie-Britannique et la connexion des entreprises. Il a également souligné le potentiel de la plaque tournante à établir des connexions internationales, à aider les entreprises canadiennes à se développer et à amener des entreprises internationales en Colombie-Britannique.

«Je pense que l’avenir est vraiment une organisation qui est vraiment pour les entrepreneurs par des entrepreneurs. Et depuis neuf ans,… [Launch has been] a contribué à de nombreux succès technologiques », a-t-il déclaré. « [And] ces entrepreneurs sont toujours très bien connectés les uns aux autres et donc cette relation et cette camaraderie ont contribué à élever l’écosystème. Nous voulons donc continuer à le faire… étant donné le paysage changeant du fonctionnement de l’écosystème avec une main-d’œuvre hybride.

«Il s’agit vraiment de penser plus globalement et d’être plus un intermédiaire international que de se concentrer uniquement sur le fait d’être un incubateur pour la ville de Vancouver», a déclaré Walia.

Images gracieuseté de Launch Academy

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