«  Mon conseil est simple – embaucher plus de femmes et créer une équipe de direction diversifiée  »


Emuye Reynolds, l’un des premiers développeurs iOS au monde, explique comment elle est devenue ingénieur et pourquoi il est important d’avoir divers modèles de rôle.

Jusqu’à présent, Emuye Reynolds a eu une carrière d’ingénieur fascinante. Elle a été l’une des premières développeurs iOS au monde pendant son séjour chez Apple, où elle a travaillé pendant près de six ans avant d’occuper des postes de direction technologique dans des start-ups telles que Zite et MoveWith.

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Maintenant, Reynolds est responsable de l’ingénierie de la plate-forme de messagerie électronique Superhuman, dont le siège est à San Francisco. Elle a parlé à Siliconrepublic.com de ses expériences en tant que femme noire dans l’industrie de la technologie et des raisons pour lesquelles davantage de modèles d’ingénierie sont nécessaires pour les jeunes femmes de couleur.

«  Si j’avais connu une femme noire en informatique, je pense que cela aurait été extrêmement percutant  »
– EMUYE REYNOLDS

Avez-vous toujours voulu être ingénieur?

En grandissant, je voulais vraiment être ingénieur. Pas un ingénieur en informatique, mais un ingénieur de train. J’étais tellement dans l’idée que je possédais des trains jouets et des combinaisons de chef d’orchestre. Quand j’ai pensé à l’ingénierie, j’ai toujours pensé aux trains.

Je ne savais même pas que le génie logiciel existait jusqu’à ce que j’aille à l’université. Au cours de ma première année à l’Université Brown, j’ai fini par m’inscrire à un très bon cours d’informatique. La classe était en fait mal répertoriée dans le catalogue des cours, de sorte que les assistants d’enseignement faisaient du porte-à-porte dans les dortoirs, essayant d’inciter les gens à s’inscrire en demandant aux étudiants s’ils aimaient les ordinateurs et les jeux vidéo.

Même si je ne connaissais rien à la programmation, j’aimais ces choses, alors j’ai décidé de suivre le cours et j’ai fini par être absolument accro.

L’aspect de la résolution de problèmes de l’ingénierie m’attirait vraiment et je devenais tellement immergé que je perdrais la notion du temps dans le laboratoire informatique. À partir de ce moment, j’ai su que c’était ainsi que je voulais passer mon temps, même si je ne saisis pas encore pleinement ce que signifiait le travail.

Pouvez-vous parler un peu de la façon dont les femmes de couleur dans l’industrie de l’ingénierie sont représentées?

Pour répondre à la question de savoir s’il y a un problème de représentation, je regarde les faits. En 2018, les femmes de couleur représentent moins de 2% de tous les ingénieurs [according to a National Science Foundation report in the US]. Le nombre est encore plus petit lorsque vous recherchez des femmes qui dirigent des équipes d’ingénierie. Vous pouvez ressentir ce manque de représentation lorsque vous êtes dans ce groupe.

Le plus gros défi est que vous ne connaissez jamais vraiment l’impact que cela a au travail. Vous pouvez vous demander dans le fond de votre esprit si cela a un impact sur votre intégration et la façon dont vos collègues vous perçoivent, comment les attentes à votre égard sont définies et comment vous êtes évalué.

Mon approche, en bref, consiste simplement à continuer. Cela ne ressemble pas à un défi que je peux contrôler, alors je me concentre sur ce que je peux contrôler. Je place mes objectifs et mes aspirations avant ces inquiétudes.

À votre avis, quelles sont les mesures les plus importantes que nous pouvons prendre pour résoudre ce problème?

Cela commence par faire prendre conscience des raisons pour lesquelles il est important de remédier à ce manque de représentation dans l’industrie. Nous parlons beaucoup de l’existence du problème, mais pas assez de la raison pour laquelle il est important de le changer.

La meilleure façon de créer des produits vraiment étonnants est d’avoir une équipe diversifiée avec des antécédents et des perspectives différents.

Je pense qu’il est également important d’avoir accès, à un jeune âge, à des mentors avec qui vous pouvez entrer en contact et qui semblent réellement réels. Si j’avais connu une femme noire en informatique, je pense que cela aurait été extrêmement percutant, en prenant quelque chose qui semblait être un concept tiré par les cheveux et en montrant que cela pourrait être une réalité.

J’aimais les ordinateurs, les jeux vidéo et la science, mais je ne savais pas que l’informatique existait ou pouvait être une carrière. C’est une grande lacune de sensibilisation.

Que devraient faire les dirigeants pour aider à combler cet écart?

Mon conseil est simple: embaucher plus de femmes et créer une équipe de direction diversifiée. Les leaders sur le lieu de travail devraient faire tout ce qu’ils peuvent pour en faire une possibilité. Ils ne devraient pas hésiter à remédier au manque de représentation au sein de leur entreprise ou de leurs équipes, car la prise de conscience crée la responsabilité pour les dirigeants de s’améliorer.

Il est important d’impliquer davantage de femmes dans le processus d’embauche, même si cela peut être un défi si une entreprise manque déjà de femmes dans sa main-d’œuvre. Chez Superhuman, 50% de nos gestionnaires de personnel sont des femmes et / ou des personnes de couleur, ce qui a profité à nos efforts de recrutement.

Lorsque je parle à des candidates en génie, je remarque parfois qu’elles craignent de ne pas être soutenues au sein de l’organisation parce qu’elles ont eu une expérience négative dans un emploi précédent. Cela fait une différence pour un candidat quand je peux dire que je comprends cette inquiétude parce que j’ai eu une expérience similaire et que j’ai priorisé de m’assurer que cela ne fait pas partie de la dynamique d’équipe chez Superhuman.

Pour les autres femmes de couleur qui souhaitent devenir ingénieurs, quels conseils leur donneriez-vous?

Faisons un zoom arrière sur les personnes qui savent déjà qu’elles veulent devenir ingénieur. Pensez à toutes les femmes de couleur qui feraient de grands ingénieurs, mais qui n’ont pas l’exposition pour vraiment développer un intérêt pour le domaine, ou qui peuvent être découragées par la stigmatisation selon laquelle l’ingénierie est trop difficile ou seulement pour certains types de personnes. .

Je suis partial: je pense que l’ingénierie est une belle carrière. Donc, le conseil que je donnerais à tous ceux qui envisagent leur future carrière est que si vous avez la curiosité d’apprendre et que vous êtes enthousiasmé par l’idée de créer des choses qui ont un impact sur la vie des gens, alors vous devriez absolument poursuivre l’ingénierie logicielle.

Que vous commenciez tout juste à penser à poursuivre une carrière en génie logiciel ou que vous soyez encore plus loin dans votre cheminement, nous ne devons jamais oublier de reconnaître à quel point il est effrayant de rejoindre une équipe où vous êtes la seule personne à identifier d’une certaine manière. C’est souvent ce que signifie être une femme noire en génie. Donnez-vous le mérite d’avoir choisi d’avoir le courage d’entrer dans ce qui peut finalement être une grande profession.

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