Kroger ouvre son premier centre de distribution robotique de commerce électronique


Au début de la pandémie COVID-19, de nombreux consommateurs craignaient d’entrer dans les magasins et migraient vers l’épicerie en ligne. La Kroger Co., cependant, était préparée et prête pour le coup de pouce de l’épicerie en ligne, grâce à son travail antérieur avec le fournisseur de technologie Ocado Group PLC dans la construction de centres de distribution robotiques.

L’objectif de Kroger est de construire 20 centres de distribution de commerce électronique «alimentés par Ocado» aux États-Unis, ce qui signifie que chaque centre de distribution utilisera la technologie d’entrepôt robotique d’Ocado. Le géant de l’épicerie avait déjà mis en place les bases de ce plan, car Kroger a acheté une participation dans Ocado en mai 2018 pour utiliser l’entrepôt automatisé de l’épicier britannique, conçu pour traiter les commandes en ligne pour la livraison aux portes des consommateurs. L’accord était le premier d’Ocado aux États-Unis. Selon les termes de l’accord, Kroger est devenu le partenaire américain exclusif d’Ocado.

Kroger continue d’aller de l’avant avec des plans de construction de centres de traitement automatisés de commerce électronique dans les 35 États qu’il dessert. Le détaillant en alimentation et le fournisseur de technologie prévoient de construire des centres dans les régions de l’Ouest, du Pacifique Nord-Ouest et des Grands Lacs des États-Unis.

Kroger a ouvert en avril 2021 son premier centre de traitement des commandes de 375 000 pieds carrés à Monroe, Ohio, qui utilise l’intelligence artificielle, la robotique et l’automatisation.

«2020 a été une année charnière pour le commerce électronique d’épicerie», a déclaré Rodney McMullen, président et chef de la direction de Kroger, lors d’un appel aux résultats.

«L’élan que nous connaissons est au bon moment avec l’évolution de Kroger Delivery, qui sous-tend le changement permanent dans le comportement des consommateurs d’épicerie et le besoin de solutions de commerce électronique et de dernier kilomètre entreprenantes et modernes – la véritable puissance concurrentielle d’aujourd’hui», a déclaré McMullen. L’activité en ligne du détaillant en alimentation a atteint plus de 10 milliards de dollars et a enregistré une augmentation record des ventes en ligne de 116% en 2020, a-t-il déclaré.

À l’intérieur du centre de distribution client, plus de 1000 robots se déplacent sur des grilles 3D géantes, a déclaré le détaillant. La grille, connue sous le nom de The Hive, contient des bacs avec des produits pour les commandes des clients.

Lorsqu’un client passe une commande sur Kroger.com ou via l’application Kroger, les robots récupèrent les produits de The Hive. Ils se déplacent ensuite vers les stations de cueillette et trient les articles pour la livraison. Kroger a développé un algorithme de tri qui garantit que les articles sont emballés pour éviter les dommages et économiser de l’espace. Par exemple, le système place les articles fragiles sur le dessus, garantit que les sacs ont des poids similaires et que chaque commande utilise le moins de sacs possible.

Après l’emballage, les commandes des clients sont chargées dans une camionnette Kroger à température contrôlée pour livraison. Les fourgons peuvent stocker jusqu’à 20 commandes à la fois. «De puissants algorithmes d’apprentissage automatique optimisent dynamiquement les itinéraires de livraison, en tenant compte de facteurs tels que les conditions routières et une efficacité énergétique optimale», a déclaré Kroger.

Les robots et l’automatisation permettent à Kroger de traiter des milliers de commandes par jour depuis son entrepôt de l’Ohio. Mais le centre de distribution utilise toujours des humains pour livrer les commandes et pour aider à traiter, emballer et charger les commandes. Une fois entièrement dotée en personnel, l’installation de l’Ohio prévoit d’employer environ 400 associés pour le service à la clientèle, l’ingénierie, les opérations, l’inventaire, la gestion de la qualité et le transport.

Kroger dit qu’il continuera à tirer parti des magasins et des partenaires tiers comme Instacart pour livrer les commandes jusqu’à ce qu’il construise davantage de centres de traitement automatisés. À la fin de son exercice 2020, Kroger disposait de 2223 sites de retrait et de 2472 magasins capables de livrer des commandes en ligne, couvrant 98% des ménages de ses zones de marché.

«Nous sommes ravis de construire un réseau de distribution qui crée un système alimentaire plus équitable en offrant une plus grande accessibilité aux aliments frais grâce à la puissance de l’innovation», a déclaré Gabriel Arreaga, vice-président senior et directeur de la chaîne d’approvisionnement de Kroger. «Le réseau de centres de gestion des clients de Kroger Delivery accélérera nos capacités de commerce électronique, en se concentrant sur une chaîne d’approvisionnement plus rentable et des solutions de livraison du dernier kilomètre, des expériences client fluides et de nouvelles opportunités de carrière.»

Kroger est N ° 8 dans le Top 1000 du commerce numérique 2021. Ocado est N ° 23 dans le Commerce numérique 360 ​​Europe 500.

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