Hydra Energy obtient 15 millions de dollars pour mettre à l’échelle une solution de ravitaillement en hydrogène pour l’industrie du camionnage


Hydra Energy, une start-up de technologies propres basée à Delta, en Colombie-Britannique (Colombie-Britannique), a levé 15 millions de dollars canadiens (12 millions de dollars américains) dans le cadre d’un financement de série A auprès de Just Business de San Francisco, une société de capital-investissement axée sur l’ESG, pour soutenir le premier projet de l’entreprise à l’échelle commerciale .

Suite au succès de son projet pilote, Hydra vise à utiliser le nouveau financement pour faire évoluer sa solution de ravitaillement à base d’hydrogène, car elle cherche à aider à décarboner le secteur du camionnage. En prévision de sa prochaine étape de croissance, le co-fondateur d’Hydra, Simon Pickup, a démissionné de son poste de PDG et Jessica Verhagen, ancienne COO de la société, a pris la relève en tant que PDG.

«Le transport est l’une des plus grandes sources d’émissions. Mais ce que la plupart des gens ne savent pas, c’est que la part du camionnage lourd augmente en fait. »
-Jessica Verhagen, Hydra

Dans une interview, Verhagen a déclaré à Betakit qu’Hydra prévoyait de tirer parti du tour de table pour lever suffisamment de dette pour financer entièrement son projet phare basé dans le nord-est de la Colombie-Britannique, sur lequel la société prévoit de démarrer plus tard cette année.

«Nous sommes sur le point de commencer notre premier projet à échelle commerciale dans le nord-est de la Colombie-Britannique, donc une grande partie de l’utilisation des fonds consiste à effectuer les travaux d’ingénierie et de conception frontaux et à commencer à commander des équipements à long délai de livraison, et vraiment se préparer à exécuter », a déclaré Verhagen.

Hydra, qui décrit son offre comme «l’hydrogène en tant que service» ou HaaS, vise à accélérer le passage à la combustion propre dans les transports. La start-up cherche à aider les flottes de camions commerciaux à réduire les dépenses en carburant et les émissions sans frais supplémentaires pour les exploitants de flottes en convertissant les camions lourds existants du diesel à l’hydrogène vert.

La start-up de la Colombie-Britannique propose des flottes de camions et des transporteurs de marchandises HaaS, y compris de l’hydrogène-diesel, des kits de conversion à double injection et de l’hydrogène vert à un «rabais fixe de cinq pour cent inférieur à leurs coûts de diesel existants sans investissement initial».

Les kits Hydra sont entièrement amovibles et réversibles, prennent quelques jours à installer et ne nécessitent aucune modification du bloc moteur du camion. La startup installe également des stations de ravitaillement en hydrogène vert sur place. Hydra s’approvisionne en hydrogène vert à partir de l’hydrogène résiduel, qui est un sous-produit des processus de fabrication, travaillant avec des partenaires comme Chemtrade pour capturer ce gaz, qu’elle purifie et comprime ensuite.

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Compte tenu de la croissance du secteur du camionnage et de la lenteur de la commercialisation des progrès des semi-camions, Hydra a pour objectif de décarboner l’industrie du camionnage à court terme avec son système plug-and-play, qui injecte de l’hydrogène directement dans les prises d’air des camions.

Hydra a précédemment mené un projet pilote de trois ans pour convertir les modèles de camions Peterbilt et Freightliner en cocombustion à l’hydrogène et au diesel. Ces camions ont ensuite fonctionné dans le cadre de flottes commerciales en activité transportant des charges. Ils ont atteint 200 000 kilomètres parcourus, obtenant des résultats «comparables aux modèles diesel uniquement» et enregistrant une grande satisfaction des conducteurs, a déclaré Verhagen.

Le nouveau PDG a ajouté que la solution d’Hydra ne causait pas d’anxiété sur l’autonomie, car une fois que ces camions sont à court d’hydrogène, ils passent sans problème au diesel.

En février, Hydra a signé son partenariat avec Chemtrade pour sécuriser l’accès à l’hydrogène résiduaire. Avec ce partenariat et ce capital en main, Hydra envisage de poursuivre son projet phare, qui devrait impliquer la conversion de 65 poids lourds en sa solution.

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Verhagen estime que la réalisation du projet coûtera au total 35 millions de dollars. La dernière ronde de 15 millions de dollars de la société porte à ce jour son financement total à 22 millions de dollars canadiens. Hydra a déjà reçu un financement de démarrage de 7 millions de dollars canadiens de la part d’investisseurs privés et du soutien gouvernemental de Technologies du développement durable Canada (TDDC), du Programme d’aide à la recherche industrielle (PARI-CNRC) et d’InnovateBC.

«Le transport est l’une des plus grandes sources d’émissions», a déclaré Verhagen. «Mais ce que la plupart des gens ne savent pas, c’est que la part du camionnage lourd augmente en fait.»

«Une partie de la raison pour laquelle j’ai été attiré par travailler chez Hydra, en tant que personne vraiment passionnée par la durabilité et la réduction des GES, c’est parce qu’ils ont une solution qui, à court terme, peut résoudre ce sous-secteur très difficile à réduire», a déclaré le PDG.

Badr Abduljawad, cofondateur et directeur de l’innovation d’Hydra, a qualifié l’hydrogène de «plus un carburant du futur». Abduljawad a déclaré qu’il avait cofondé Hydra en 2012 «pour rendre l’adoption de l’hydrogène à faible teneur en carbone évolutive grâce à un modèle commercial abordable pour les flottes.

«L’une des industries les plus importantes à décarboner est le transport», a déclaré David Batstone, associé directeur principal et cofondateur de Just Business.

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«Nous pensons que l’amélioration de cette industrie traditionnellement lourde du diesel exploite le potentiel du carburant propre maintenant et aidera à préparer le monde à la révolution de l’hydrogène à l’avenir», a déclaré Batstone. «C’est la meilleure opportunité que nous voyons pour les flottes commerciales de réduire considérablement les émissions à court terme, sans sacrifier les performances ou la charge utile de leurs camions.»

Hydra compte actuellement neuf employés à temps plein et neuf autres entrepreneurs. La startup prévoit d’embaucher au moins deux employés supplémentaires, y compris des spécialistes de l’apprentissage automatique et des tests d’émissions.

La société prévoit également d’achever son étude d’ingénierie et de conception frontale et son plan de conversion de son projet phare d’ici la fin du mois de septembre. Hydra prévoit d’utiliser les deux comme base pour lever des fonds supplémentaires d’ici le premier trimestre 2022.

«Je pense que nous pouvons jouer un rôle important dans la décarbonisation du camionnage, car de plus en plus de juridictions adoptent des mandats d’émissions nulles ou à faibles émissions de carbone», a déclaré Verhagen. « Ont été [currently] à 40%, mais notre chemin est d’arriver à 100% d’hydrogène, et j’espère que Hydra jouera un rôle dans cette transition.

Photo gracieuseté d’Hydra

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