«  Nous perdons beaucoup de talents STEM incroyables lorsque la barrière est si élevée  »


Janet Phan, leader technologique chez PwC et fondatrice de l’organisation à but non lucratif Thriving Elements, explique pourquoi les bons mentors sont inestimables pour les communautés défavorisées.

En tant que fille de réfugiés vietnamiens, Janet Phan est certaine qu’elle ne travaillerait pas dans la technologie aujourd’hui sans les conseils de mentors.

Aujourd’hui, Phan est responsable du programme technologique EMEA chez PwC et fondateur de Thriving Elements, une organisation à but non lucratif spécialisée dans le mentorat pour les filles issues de communautés défavorisées.

«Les mentors peuvent faire toute la différence dans la vie d’un mentoré; ils l’ont fait pour le mien ‘
– JANET PHAN, PWC ET ÉLÉMENTS THRIVING

Pourquoi les femmes des communautés défavorisées sont-elles souvent exclues de l’industrie technologique?

L’éducation jette les bases d’une vie dynamique pour les filles et les femmes, leurs familles et leurs communautés. Les communautés dans le besoin n’ont pas accès à une éducation et à des ressources de qualité, telles qu’une large bande fiable et abordable et des appareils pour se connecter à Internet.

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Les réfugiés ont le défi de s’adapter à un nouvel environnement, y compris les barrières culturelles et linguistiques. Ils peuvent venir avec une bonne éducation dans leur pays d’origine, mais ce n’est pas reconnu dans leur nouveau pays, et ils sont donc obligés d’accepter un emploi bien en deçà de leurs compétences.

Il existe toujours une culture qui encourage les femmes à rester à la maison pour prendre soin de leur partenaire et de leurs enfants. En plus des communautés dans le besoin, dans un pays prospère comme la Suisse, des services de garde d’enfants coûteux obligent les femmes à rester à la maison. Ceux qui vivent dans la pauvreté risquent de ne pas atteindre leur plein potentiel car leur priorité est la survie.

Pour une femme qui souhaite se lancer dans la technologie, cela pourrait être presque impossible si elle n’est pas prête à réussir financièrement, éducativement ou sans mentor pour la guider. Sans les mentors qui m’ont créé un accès et des opportunités, je n’aurais pas atteint le mien.

Selon vous, quels sont les principaux obstacles à la technologie pour les femmes des communautés défavorisées?

Nous avons besoin de plus de mentors. D’après mon expérience dans cette industrie, la seule chose qui m’a vraiment frappé est que souvent je suis la seule femme à la table.

Les femmes sont nettement sous-représentées dans les postes clés de direction et de direction au sein de l’industrie. Nous avons besoin de ceux qui occupent ces postes maintenant pour diriger et encadrer la prochaine génération. Parfois, il suffit d’un moment ou d’une personne pour aider quelqu’un à voir de quoi il est capable et à dépasser son potentiel.

J’ai également observé de temps en temps des homologues masculins de niveau intermédiaire à intermédiaire qui tentent également d’accéder à des postes de direction ou d’obtenir cette prochaine promotion ne soutenant pas la croissance de leurs homologues féminines, car elles se soucient d’elles-mêmes.

Nous avons besoin de plus d’alliés masculins pour aider à partager avec les dirigeants sur l’impact et les réalisations des membres de leur équipe, en particulier ceux qui sont sous-représentés. Dans certains cas, les gens qui sont issus de communautés dans le besoin, nous sommes tellement reconnaissants d’avoir l’occasion d’être là où nous en sommes que nous ne poussons pas nécessairement le grain pour éviter les conflits.

Quelles mesures pouvons-nous prendre et de quelles ressources aurons-nous besoin pour résoudre ce problème?

Nous avons besoin de nos femmes leaders en technologie pour changer le discours selon lequel la technologie est la programmation ou le codage informatique. La programmation informatique n’est qu’une facette du domaine. La technologie englobe un large éventail de domaines. Si plus de filles et de femmes comprenaient combien de carrières dans les STEM leur étaient offertes au-delà du codage, le nombre de femmes dans la technologie augmenterait.

Nous avons besoin de designers créatifs pour rendre les interfaces numériques attrayantes et conviviales. Nous avons besoin d’auditeurs et de personnalités soucieuses du détail pour garantir le respect des réglementations nationales locales. Nous avons besoin de ceux qui aiment la programmation et la gestion de projet pour être le ciment qui réunit un programme de technologie ou d’ingénierie réussi. Nous devons changer le récit pour élargir notre public et notre message. Nous avons besoin d’une plus grande inclusion des diverses personnalités et compétences nécessaires pour que la technologie ait un impact.

Ma demande est que les dirigeants, les éducateurs et quiconque dans le domaine de l’influence de la prochaine génération de femmes dans la technologie élargissent la portée de la messagerie. Nous devons passer de l’idée que la technologie et l’ingénierie sont de la programmation informatique au message que la technologie est pour tout le monde et que l’industrie a besoin de ce que vous devez apporter, quoi que ce soit.

Nous perdons beaucoup de talents STEM incroyables lorsque la barrière est si élevée.

Qu’est-ce qui fait un bon mentor, pensez-vous?

L’encouragement et l’autonomisation sont importants. Certains des conseils les plus puissants que j’ai jamais reçus d’un mentor étaient: «La pire chose qu’ils puissent vous dire, c’est non. Qu’avez-vous à perdre lorsque vous essayez? ».

En tant que mentor, le rôle n’est pas d’instruire; c’est pour encourager et responsabiliser. Les grands mentors partagent également leur réflexion sur les décisions qu’ils ont prises tout au long de leur cheminement de carrière. Plus important encore, ils partagent leurs échecs et ce qu’ils ont appris d’eux. La transparence et l’authenticité peuvent aider les mentorés à prendre ces décisions difficiles alors qu’ils les affronteront plus tard dans leur carrière.

Les mentorés peuvent se sentir trop intimidés pour partager certains de leurs défis ou craindre que cela ne les fasse paraître non qualifiés. C’est pourquoi il est également important que le mentor apprenne à connaître le mentoré à un niveau personnel. Il est essentiel de comprendre ce pour quoi ils ont besoin d’aide et ce qui les motive.

Enfin, le mentorat n’est pas unilatéral. Pour que la relation soit enrichissante pour le mentor, il est important qu’il trouve un mentoré prêt à profiter de l’accès aux connaissances, à l’expérience et au temps que le mentor peut offrir.

Quel impact un bon mentor peut-il avoir sur la vie d’un mentoré?

Ma vie a été changée par mes mentors. Je suis la fille de réfugiés vietnamiens et j’ai rapidement appris que mes parents ne seraient pas en mesure de me guider là où je devais aller, que ce soit sur le plan éducatif ou financier, pour atteindre mes objectifs.

J’ai passé mes étés à travailler par quarts de 12 heures à KFC (avec un quart de nuit à Hollywood Video) pour économiser pour une voiture et les frais de scolarité. J’ai rencontré mon premier mentor au lycée, avant d’avoir un nom pour ce qu’il était. J’abandonnais une compétition commerciale qui m’aurait obligé à voyager à travers l’État. Avec un coup de fil, il a pu faire venir mes parents et j’ai fini par participer. Pour la première fois, j’ai réalisé qu’il pouvait y avoir des «guides» sur mon chemin. Si j’étais prêt à faire le travail acharné, ils pourraient ouvrir des portes, augmenter l’accès et m’aider à naviguer dans le système.

La série de mentors que j’ai eu depuis – des mentors qui m’ont guidé à l’université, le début de ma carrière et mon rôle aujourd’hui en tant que consultant en technologie mondiale pour un grand cabinet de conseil – ont eu un tel impact sur ma vie qu’en 2016, j’ai fondé une organisation mondiale à but non lucratif, Thriving Elements, qui met en relation les filles des communautés mal desservies avec des mentors de terrain STEM à long terme.

Alors oui, les mentors peuvent faire toute la différence dans la vie d’un mentoré; ils l’ont fait pour le mien.

Le mentorat actuel en STIM fait-il défaut? Comment pouvons-nous résoudre ce problème?

Oui. Je pense qu’il y a trois raisons principales pour lesquelles et comment nous pouvons y remédier. Le premier est que les gens ne savent pas comment être un mentor.

La seconde est que les programmes de mentorat qui existent sont souvent un complément à la compétence ou à la vision de base d’une organisation à but non lucratif. Ou quelqu’un le gère sur le côté de son bureau dans une organisation à but lucratif sans financement ni ressources adéquats.

Pour résoudre ce problème, les organismes sans but lucratif devraient s’associer à des programmes de mentorat où le mentorat est leur compétence principale.

Le troisième est que les programmes de mentorat – qu’ils soient gérés par des organisations à but non lucratif ou à but lucratif – sont fixés sur le nombre de paires de mentors et de mentorés qu’ils peuvent jumeler et manquent de conseils appropriés pour les mentors et les mentorés. Je crois que les jumelages mentor-mentoré ne devraient pas être organisés comme une chaîne d’approvisionnement. C’est une rue à double sens qui doit être conduite par le mentoré.

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