Gap renégocie les loyers des magasins lors de leur réouverture

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Gap Inc. est en pourparlers avec les propriétaires de ses magasins et paie « ce que nous considérons comme un loyer équitable » alors que le détaillant de vêtements se réouvre en assouplissant les restrictions COVID-19, a déclaré la PDG Sonia Syngal dans une interview.

L’entreprise, qui a fait état d’une forte baisse de ses ventes pour le trimestre s’achevant le 2 mai, a ouvert plus de 1 500 de ses 2 600 magasins en Amérique du Nord, affirmant que son redémarrage après des mois de restrictions sur les activités non essentielles est « en avance sur son plan ».

« Ce que nous cherchons avant tout, c’est à créer une relation équitable et gagnant-gagnant avec nos propriétaires », a déclaré M. Syngal. « Nous voulons gagner ensemble, mais nous savons qu’il y a beaucoup d’incertitude. Ce que nous voulons donc, c’est la bonne structure pour avoir une responsabilité partagée et une opportunité partagée à mesure que nous avançons ».

Elle a ajouté que Gap a conclu des accords avec des centaines de propriétaires qui « reconnaissent que le monde a changé ». Les autres sont en cours de négociation.

« Lorsque nous ouvrons des magasins, nous nous engageons et nous payons un loyer équitable – ce que nous considérons comme un loyer équitable », a déclaré M. Syngal.

Un propriétaire, Simon Property Group Inc, a poursuivi le détaillant cette semaine, déclarant que Gap n’avait pas payé 65,9 millions de dollars de loyer au cours des derniers mois. Le mois dernier, un propriétaire de Manhattan a intenté un procès à Gap pour non-paiement du loyer d’un magasin situé près de Times Square à New York.

Dans un appel aux analystes jeudi, le directeur financier Katrina O’Connell a déclaré que la société possède des magasins dont les loyers doivent être renégociés et qu’elle utilise cette « occasion unique » pour engager des discussions.

La société de vente au détail a annoncé le mois dernier qu’elle avait cessé de payer le loyer des magasins fermés afin de conserver de l’argent liquide, car les ventes sont tombées à une fraction des niveaux d’avant la COVID-19. Dans tout le secteur de la vente au détail, les locataires ont retenu le loyer pour aider à réduire les coûts pendant qu’ils naviguent dans la pandémie.

L’écart a été durement touché par les fermetures obligatoires de détaillants non essentiels et par le changement soudain des dépenses des consommateurs, qui se détournent des produits discrétionnaires comme les vêtements. Les actions ont chuté de 31 % cette année, soit plus que l’indice S&P 500.

Le nouveau leader de Gap

Syngal a pris les rênes de l’entreprise en mars, au moment même où une grande partie des États-Unis étaient sous le coup de commandes de produits de consommation courante en raison de la pandémie de coronavirus. Elle est entrée en fonction avec un plan de transformation en place après que les ventes de Gap aient fléchi sous son prédécesseur, Art Peck. Mais la pandémie a immédiatement bouleversé le programme.

Avant la pandémie, environ 25 % des ventes de Gap Inc. aux États-Unis étaient en ligne et ont connu une « accélération significative » pendant la pandémie, a déclaré Syngal sans en dire plus.

« Au cours du trimestre, nous avons constaté une augmentation de 40 % du nombre de clients qui ont migré de la vente au détail uniquement vers le multicanal par rapport à l’année dernière, et nous savons tous combien le client multicanal est précieux », a-t-elle déclaré aux investisseurs, selon une transcription de Seeking Alpha.

Pour l’ensemble de ses marques, les ventes en ligne ont augmenté de 40 % par rapport à l’année précédente en avril, et de 100 % en mai. Pour son premier trimestre fiscal 2020, qui s’est terminé le 2 mai, les ventes en ligne ont augmenté de 13 %.

Cependant, le chiffre d’affaires total a diminué de 43 % au cours du trimestre, passant de 3,71 milliards de dollars au premier trimestre 2019 à 2,11 milliards de dollars. Il a également subi une perte nette de 932,0 millions de dollars, contre un revenu net de 227,0 millions de dollars au cours du trimestre précédent.

Syngal a déclaré que les ventes dans les magasins réouverts sont actuellement à 70% de ce qu’elles étaient à la même époque l’année dernière et que l’amélioration s’accentue à mesure que les consommateurs ouvrent à nouveau leur portefeuille. L’entreprise parie sur la reprise des marchandises en bordure de trottoir dans de nombreux magasins. Chez Old Navy, elle expédie des commandes en ligne à partir de 2 100 magasins et a des services de collecte en bordure de trottoir dans 500 magasins. Elle a lancé le ramassage en bordure de trottoir pendant la crise COVID-19.

« Nous suivons de très près les ouvertures », a-t-elle déclaré, ajoutant que les magasins de New York ajouteront la collecte en bordure de trottoir dès que cela sera possible en toute sécurité. Le défi plus large, dit-elle, est de répondre aux différentes règles et calendriers des États et des collectivités locales alors que l’économie américaine reprend du poil de la bête.

« Il faut beaucoup d’interprétation, et même aujourd’hui chaque comté a un ensemble différent d’exigences », a déclaré M. Syngal. « Nous aimerions qu’il y ait un peu plus d’alignement sur ce point. »

Gap affirme que 70 % de ses magasins se trouvent dans des points de vente et des magasins hors centre commercial. « Nous nous attendons à ce que les clients se tournent vers ces endroits car ils considèrent la santé et la sécurité comme une opportunité pour nous d’aller de l’avant », a déclaré Syngal.

Jeudi, M. O’Connell a déclaré aux investisseurs que la société avait réduit ses effectifs de 15 % afin de préserver ses liquidités et qu’elle utilisait une stratégie d’inventaire « d’emballage et de conservation ». Cela signifie que Gap stockera les produits d’été et d’automne qu’elle ne pourra pas vendre en 2020 avant la bonne saison l’année prochaine. Elle a déclaré que cela aidera la société à préserver sa marge.

Au niveau mondial pour les marques Gap :

  • Les ventes nettes mondiales de l’Old Navy ont baissé de 42 % par rapport à l’année précédente pour le trimestre, les ventes en magasin ont baissé de 60 % et les ventes en ligne ont augmenté de 20 %.
  • Les ventes nettes de Gap ont diminué de 50 % par rapport à l’année précédente, les ventes en magasin ayant baissé de 64 % et les ventes en ligne de 5 %.
  • Les ventes nettes mondiales de Banana Republic ont diminué de 47 % par rapport à l’année précédente, les ventes en magasin de 61 % et les ventes en ligne de 2 %. La marque affirme que le fait que les consommateurs portent des vêtements plus décontractés lors de leurs commandes au foyer a nui à Banana Republic.
  • Les ventes nettes d’Athleta ont baissé de 8 %, les ventes en magasin de 50 % et les ventes en ligne de 49 %.

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