Des scientifiques utilisent un microscope alimenté par IA pour détecter les algues nocives dans les eaux irlandaises


Grâce à la technologie de l’IA, HABscope peut détecter instantanément une espèce de phytoplancton pouvant nuire à la vie marine, à la pêche et au tourisme irlandais.

Des scientifiques irlandais utilisent un microscope spécialisé qui exploite la puissance de l’IA via un iPod Touch connecté pour détecter les algues nocives.

Connu sous le nom de HABscope, le microscope est testé par des scientifiques du Marine Institute et du NUI Galway pour détecter les espèces de proliférations d’algues nuisibles (HAB) dans la mer Celtique. Il a été développé par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis et financé par la NASA.

Le logiciel d’IA utilise les données du microscope pour détecter instantanément Karenia, un phytoplancton particulièrement nocif. Ses efflorescences toxiques denses provoquent des teintes rouges dans l’eau et des dommages écologiques considérables.

Combiné à l’imagerie satellite, le HABscope aide les scientifiques à obtenir une vue plongeante sur l’océan et à détecter les proliférations précocement. Des algorithmes spécialement conçus calculent la réflectance de la lumière à la surface de l’océan pour les aider à suivre le mouvement des fleurs.

C’est la première fois que le HABscope est testé en dehors des États-Unis.

Une femme en survêtement se penche sur une paillasse de laboratoire à bord d'un navire de recherche, regardant un microscope équipé d'IA avec un iPod Touch modifié comme écran d'affichage.

Sheena Fennell, NUI Galway, utilisant le HABscope sur le RV Celtic Voyager. Image : Institut marin

Sheena Fennell, NUI Galway, utilisant le HABscope sur le RV Celtic Voyager. Image : Institut marin

Une femme en survêtement se penche sur une paillasse de laboratoire à bord d’un navire de recherche, regardant un microscope équipé d’IA avec un iPod Touch modifié comme écran d’affichage.

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Alors que la plupart des efflorescences phytoplanctoniques profitent à l’écosystème, une petite proportion qui produit des toxines, comme la Carénia, est préjudiciable à la vie marine, à l’industrie de la pêche et au tourisme.

« L’utilisation du HABscope aux côtés de la technologie satellitaire peut aider à fournir des avertissements précoces à grande échelle de la présence de proliférations d’algues nuisibles », a déclaré Catherine Jordan, qui mène ses recherches de doctorat dans ce domaine au NUI Galway.

« Les HAB peuvent avoir un impact sur des industries telles que l’aquaculture, la pêche et le tourisme, il est donc important de pouvoir détecter, surveiller, suivre et prévoir le développement et le mouvement des HAB en temps réel. »

Le Marine Institute, où Jordan est un boursier Cullen, surveille les eaux côtières irlandaises pour l’espèce Karenia dans le cadre du programme national de surveillance du phytoplancton. On pense que les cellules de Karenia passent l’hiver en petit nombre et forment des fleurs du début à la fin de l’été.

Le programme analyse des échantillons d’eau provenant des côtes irlandaises pour identifier tout phytoplancton nocif et surveiller son impact sur les coquillages et les poissons, entre autres espèces.

L’IA du HABscope est conçue pour identifier le schéma de nage de Karenia dans un échantillon d’eau, par exemple.

« Dans le cadre d’un récent levé à bord du RV Celtic Voyager, une forte densité de cellules de Karenia a été détectée au large dans une zone dans une fine couche souterraine, analogue à un nuage sous-marin. Le HABscope a été utilisé avec succès avec des échantillons de cette couche et ses performances sont actuellement en cours d’évaluation », a déclaré le Marine Institute dans une annonce récente.

Malgré ses effets néfastes sur les animaux marins, la Carénia n’a aucun impact sur la santé humaine et est une espèce commune dans les eaux côtières irlandaises à cette période de l’année, a déclaré l’institut.

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