Des chercheurs publient un guide pratique pour l’embryon chimérique souris-humain


Dans le but de « changer fondamentalement la façon dont nous traitons de nombreuses maladies humaines », un nouvel article détaille comment faire pousser des cellules humaines dans un embryon de souris.

Dans un document de recherche publié la semaine dernière (2 juillet), des chercheurs de l’Université de Buffalo ont donné un guide étape par étape de leurs techniques de recherche biomédicale impliquant des chimères souris-humain.

« Cet article permettra à de nombreux scientifiques d’utiliser cette nouvelle plate-forme pour étudier la maladie humaine qui les intéresse », a déclaré le Dr Jian Feng, professeur à la Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences de l’Université de Buffalo et auteur principal de l’article.

« Ces souris contiennent des cellules, des tissus ou même des organes humains critiques afin qu’elles reflètent plus précisément la condition humaine. »

Ce n’est pas la première fois que Feng fait les gros titres de son travail. Publiés dans Science Advances en mai 2020, Feng et ses collègues ont fait sensation lorsqu’ils ont décrit leurs recherches biomédicales sur les chimères souris-humain.

Cette fois, cependant, les chercheurs ne montrent pas ce qu’ils ont fait, mais décrivent comment le faire.

Dans la mythologie grecque, une chimère était une créature redoutable crachant du feu avec des aspects de lion, de chèvre et de serpent. Les chimères médicales modernes sont un clin d’œil à l’antiquité et la chimère fait désormais référence à des organismes avec des cellules provenant de deux ou plusieurs ensembles d’ADN.

Dans ce cas, le chercheur a choisi celui d’une souris et d’un humain. Le processus implique le développement de cellules souches humaines amorcées avec la masse cellulaire interne à l’intérieur d’un embryon de souris.

En créant des chimères contenant 4 cellules humaines, ils ont fait un pas en avant pour la recherche médicale qui a eu du mal à maintenir ces cellules en vie en raison de problèmes de compatibilité.

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La capacité à fabriquer en masse des cellules humaines matures dans un organisme vivant est un élément central des potentiels thérapeutiques prédits des cellules souches.

Cela pourrait impliquer la création de modèles de type humain en utilisant des chimères pour la recherche, ou la génération de tissus humains chez les animaux.

La communauté scientifique a été si impressionnée après la publication de cette recherche que les auteurs ont été invités à partager leurs méthodes dans les protocoles de la nature et à faciliter la recherche des autres.

« Avec notre méthode, les cellules humaines sont fabriquées avec la souris pendant le développement de l’embryon de souris. Il y aurait une meilleure correspondance et aucun rejet, car il existe des moyens de fabriquer des cellules humaines là où il n’y a pas de concurrence de la part de leurs homologues souris », a expliqué Feng.

« Si les cellules souches pluripotentes humaines naïves sont capables de générer des quantités importantes de cellules humaines matures dans d’autres espèces plus grandes, il pourrait être possible de fabriquer des tissus humains ou même des organes humains chez des animaux chimériques. »

La recherche sur les chimères a fait l’objet de critiques dans le passé, découlant de préoccupations bioéthiques. De nombreux chercheurs se rangent de part et d’autre du débat.

Feng a cependant souligné le problème critique des pénuries d’organes et a fait valoir: «En fin de compte, une meilleure compréhension de la façon dont les cellules humaines se développent et se développent dans les chimères peut permettre la génération de cellules, de tissus et d’organes humains dans un système complètement artificiel et changer fondamentalement la façon dont nous traiter de nombreuses maladies humaines.

« La recherche utilisant des chimères est un pont qui doit être franchi pour atteindre cette possibilité. »

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