Circle of Life Sciences: l’écosystème irlandais des start-up medtech


Alan Hobbs, d’Enterprise Ireland, explique comment les start-up irlandaises des sciences de la vie sont issues d’une riche expérience multinationale.

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Quelle est la recette d’un écosystème de start-up prospère dans le domaine des sciences de la vie? Cela commence par la convergence d’une part non négligeable des principaux acteurs multinationaux de l’industrie dans un même espace. Comme un bon levain, cette combinaison s’active et pousse dans les bonnes conditions. Il gonfle d’expérience et de talent, engendrant des innovateurs en série soutenus par une riche expérience. Au moins, c’est la recette traditionnelle irlandaise.

Selon Alan Hobbs, l’industrie des sciences de la vie en Irlande est si active que les chiffres exacts changent presque quotidiennement. Lorsque j’ai parlé au responsable d’Enterprise Ireland pour les start-ups à haut potentiel des sciences de la vie au début du mois, il a estimé qu’il y avait environ 180 entreprises nationales des sciences de la vie en Irlande employant plus de 25000 personnes et générant des ventes supérieures à 6 milliards de dollars par an. Ces sociétés autochtones des sciences de la vie couvrent les secteurs pharmaceutique, biotechnologique, diagnostique et thérapeutique, mais la part du lion est constituée par les entreprises de dispositifs médicaux.

«Avant l’arrivée des grandes multinationales, bon nombre de nos talents dans le domaine des dispositifs médicaux partaient à l’étranger à la recherche d’opportunités. Mais ces entreprises leur ont permis de revenir et de construire leur carrière en Irlande », a déclaré Hobbs.

«  Les entrepreneurs les plus expérimentés dans le domaine des dispositifs médicaux en sont à leur troisième et quatrième entreprise  »
– ALAN HOBBS

Les discussions autour de l’industrie des sciences de la vie en Irlande se concentrent souvent sur le fait que la majorité des plus grandes entreprises pharmaceutiques, biotechnologiques et médicales du monde y sont implantées. Moins d’attention a été accordée à la façon dont le fait d’être un nœud aussi crucial dans ce réseau mondial a généré une industrie indigène florissante.

Les professionnels expérimentés travaillant dans des multinationales des sciences de la vie peuvent avoir leurs propres idées innovantes qui ne correspondent pas à la feuille de route de R&D de leur employeur, a expliqué Hobbs. «Ils sont donc encouragés et aidés à se lancer et à créer leur propre start-up. Et dans certains cas, ils sont soutenus financièrement », a-t-il déclaré.

Ce cycle de grandes entreprises engendrant de nouvelles entités est particulièrement avantageux dans un secteur aussi complexe que les technologies médicales. Ces entrepreneurs émergents possèdent une expertise approfondie du domaine, une expérience de la création d’un produit et des contacts établis dans l’industrie. Et ce cycle a déjà produit un certain nombre d’entrepreneurs en série.

«Si vous regardez les entrepreneurs les plus expérimentés dans le domaine des dispositifs médicaux maintenant, ils sont sur leur troisième et quatrième entreprise. Ils ont donc un réseau prêt à l’emploi, des équipes de gestion toutes faites. Ils connaissent le processus, ils savent comment cela fonctionne. Le processus de réglementation, les essais cliniques – toutes ces compétences sont ici », a déclaré Hobbs.

La prochaine étape pour ces entrepreneurs en série est donc l’investissement providentiel, qui prolonge le cycle qui génère plus d’entrepreneuriat local dans le domaine des sciences de la vie. «Regardez l’ouest de l’Irlande en particulier. Cela a été bien documenté. Nous sommes très chanceux là-bas », a déclaré Hobbs. «Il existe une série d’investisseurs providentiels fortunés qui engendrent des start-ups et qui agissent en tant qu’administrateurs non exécutifs, conseillers, mentors, présidents et bailleurs de fonds.»

L’expérience de base de l’industrie qui sous-tend l’entrepreneuriat en sciences de la vie soutient également le côté investissement, car ces anges sont capables d’identifier les opportunités à long terme. Dans certains cas, a expliqué Hobbs, ces investisseurs providentiels tirent parti de leurs relations internationales. «Nous avons quelques start-ups au cours des deux dernières années où la propriété intellectuelle initiale est venue des États-Unis. Par exemple, la Mayo Clinic et d’autres grands instituts étaient prêts à accorder une licence de propriété intellectuelle de base à une entité irlandaise parce qu’ils connaissaient l’écosystème ici qui pourrait aider à l’exploiter et à développer des produits et une entreprise en dehors de celui-ci », a-t-il déclaré.

«  Lorsque vous démarrez une entreprise de dispositifs médicaux, c’est un voyage très coûteux que vous entreprenez  »
– ALAN HOBBS

Le financement de démarrage est crucial pour toute start-up, mais dans les technologies médicales en particulier, c’est une bouée de sauvetage nécessaire. «Lorsque vous démarrez une entreprise de dispositifs médicaux, c’est un voyage très coûteux que vous entreprenez et cela prend un certain temps», a déclaré Hobbs.

La mise sur le marché d’un dispositif médical peut prendre des années de conception, d’essais et de validation, sans parler des exigences réglementaires. «Plus vous pouvez collecter de fonds non dilutifs au début du processus, plus vous pouvez créer de valeur dans votre entreprise avant d’accepter des VC. Et cela signifie que vous préservez autant d’équité que possible », a déclaré Hobbs.

Enterprise Ireland a récemment lancé son soutien au financement non dilutif de programmes de l’UE tels que le Conseil européen de l’innovation et Horizon Europe. L’agence a créé un site Web dédié, HorizonEurope.ie, sur lequel les candidats potentiels peuvent en savoir plus sur le programme et explorer les réussites irlandaises passées, qui sont nombreuses. La recherche et l’innovation irlandaises ont obtenu plus d’un milliard d’euros de soutien d’Horizon 2020, le précurseur d’Horizon Europe, et Hobbs s’attend à voir un succès continu dans le cadre du nouveau programme.

Les entreprises du secteur des sciences de la vie peuvent également bénéficier d’un financement non dilutif du Disruptive Technologies Innovation Fund du gouvernement irlandais. La semaine dernière, des solutions de santé dans des domaines tels que les traitements du cancer et l’arthrose chronique du genou figuraient parmi les 29 projets récompensés dans le dernier tour de financement de 95 millions d’euros.

Des fonds comme ceux-ci aident à compenser quelque peu le défi de garantir un financement de démarrage, et pour cela, il y a aussi Enterprise Ireland et les anges susmentionnés. Avec ce dernier, Hobbs a remarqué une tendance des investisseurs à s’engager plus tôt avec des sommes beaucoup plus importantes pour soutenir les entreprises des sciences de la vie. Cela peut être une décision risquée, mais la profondeur des connaissances natives des sciences de la vie rend ces paris plus prometteurs.

«Vous avez un entrepreneur en série, quelqu’un qui est reparti, alors ils sont déjà passés par une start-up dans le domaine des sciences de la vie et des appareils médicaux. Ils ont une assez bonne idée de ce qui fonctionne et comment cela fonctionne », a déclaré Hobbs. Le processus prendra encore beaucoup de temps et d’argent, mais les investisseurs peuvent prendre un risque plus faible sur une valeur sûre.

L’Irlande réalise également des investissements prometteurs grâce à BioInnovate, le programme phare de la division des sciences de la vie d’Enterprise Ireland. Ce programme d’immersion clinique donne à ses boursiers sélectionnés neuf mois pour simplement observer les environnements cliniques et voir où se trouvent les opportunités.

L’opportunité idéale identifiera un marché adressable substantiel avec un besoin clinique non satisfait qui, s’il est traité, peut améliorer les résultats pour les patients. Ces trois ingrédients clés en font une proposition d’investissement très attractive. Ajoutez la possibilité de réduire les coûts associés et Hobbs a déclaré: « C’est un slam dunk. »

«  La surveillance des diagnostics à distance a vraiment été accélérée grâce à Covid  »
– ALAN HOBBS

En ce qui concerne les opportunités émergentes d’investissement dans les sciences de la vie, Hobbs a cité: «IA, apprentissage automatique, diagnostic, imagerie et électroporation [the use of an electric pulse to introduce DNA or drugs into cells]. » Et, bien sûr, la plus grande tendance de 2020: les soins de santé à distance.

Hobbs a déclaré qu’un certain nombre de sociétés clientes d’Enterprise Ireland «ont explosé en termes de croissance» au cours de l’année dernière en conséquence directe de la pandémie de Covid-19. «La surveillance des diagnostics à distance a vraiment été accélérée grâce à Covid, et elle nous a en fait aidés car elle a ouvert le HSE et d’autres systèmes de santé du monde entier à l’adoption de la technologie plus tôt.»

Hobbs a félicité le professeur Martin Curley, directeur de la transformation numérique du HSE, et son équipe en particulier pour ce qui a été réalisé dans le domaine de la santé en Irlande au cours de l’année écoulée. «Merci à eux. Ils ont ouvert les portes et ils ont été très, très utiles », a déclaré Hobbs.

Des sociétés irlandaises telles que Wellola, qui prend en charge les consultations à distance des médecins généralistes, et PatientmPower, qui dispose d’un appareil permettant la surveillance à distance des conditions respiratoires, ont directement soutenu la réponse Covid-19 de l’Irlande. D’autres, comme BlueDrop Medical, dont le dispositif médical permet aux patients diabétiques de détecter chez eux les signes d’un ulcère du pied en développement, sont parfaitement prêts à réussir dans un avenir de santé connecté.

La transformation numérique des soins de santé a fait un bond en avant sous Covid-19, accélérant ce qui a longtemps été le futur plan du HSE. Sláintecare, la feuille de route du gouvernement pour l’avenir des soins de santé irlandais consiste à déplacer de plus en plus d’interventions médicales hors de l’hôpital, et les entreprises de technologie médicale irlandaises ont déjà commencé à jeter les bases pour rendre cela possible.

Et tout commence avec cette recette pour nourrir l’innovation des sciences de la vie. «C’est une combinaison de l’expérience que nous avons, des gens qui sont là-bas, des multinationales qui sont là, de nos entrepreneurs réguliers, des entrepreneurs en série, puis du financement disponible», a déclaré Hobbs.

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