BDC Capital lance un fonds de 200 millions de dollars pour renforcer l’écosystème des technologies profondes du Canada


BDC Capital a annoncé la création d’un nouveau fonds de 200 millions de dollars canadiens conçu pour investir et soutenir les entreprises canadiennes de technologie profonde en démarrage.

Le Deep Tech Venture Fund est le plus grand fonds dédié aux technologies profondes au Canada. Cette décision fait suite à l’investissement récent de BDC Capital dans Boreal Ventures de Montréal, un fonds de technologie profonde de 26 millions de dollars axé sur le Québec fondé par David Charbonneau, un ancien de BDC Capital.

«Si nous jouons bien nos cartes… Il y aura des champions de la technologie basés ici», a déclaré Thomas Park, associé au Deep Tech Venture Fund de BDC Capital.

Par l’entremise de ce nouveau fonds, BDC Capital vise à combler ce qu’elle considère comme «une lacune critique dans le paysage technologique canadien» en finançant et en soutenant les startups de technologie profonde. Le Deep Tech Venture Fund est le fruit de consultations que BDC Capital a tenues avec plus de 60 intervenants.

Le fonds visera à accélérer le développement de «technologies transformationnelles» dans divers secteurs de la technologie profonde, notamment l’informatique quantique, l’électronique, la photonique, les semi-conducteurs, la robotique, l’intelligence artificielle fondamentale (IA) et la cybersécurité.

Le Deep Tech Venture Fund sera dirigé par Thomas Park, vice-président des opérations et de la stratégie de BDC Capital. Park quitte son rôle actuel pour se concentrer sur la gestion du fonds en tant que partenaire. Dans le nouveau poste, Park vise à tirer parti de son expérience passée en capital-risque et de sa compréhension des opportunités offertes par la technologie profonde.

Dans une interview, Park a qualifié le potentiel du fonds d’énorme, notant qu’il est désormais «ouvert aux affaires».

«Si nous jouons bien nos cartes, si nous pouvons tirer parti de notre excellence académique et de la recherche, cela pourrait être une plaque tournante majeure, une plaque tournante mondiale pour un écosystème de technologie profonde», a déclaré Park. «Il y aura des champions de la technologie basés ici.»

Le nouveau fonds aura une durée de vie de 12 ans, avec la possibilité d’une prolongation de quatre ans. Il vise à soutenir de 15 à 20 sociétés de démarrage à la série A, dont le siège social est au Canada, avec une transaction moyenne de 5 millions de dollars et un objectif de 2x réserves.

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À l’instar de la société de capital-risque RiSC Capital, basée à Toronto, le Deep Tech Venture Fund prévoit de soutenir les startups en démarrage de technologie profonde à travers le pays.

«Un nouveau capital de technologie de pointe de 200 millions de dollars pour tout le Canada est un grand pas en avant», a déclaré Scott Pelton, cofondateur de RiSC Capital, à BetaKit. «Nous sommes ravis de voir l’écosystème se rassembler, y compris Boreal Ventures au Québec.

Pelton, ancien associé général de Round 13 Capital, a cofondé RiSC en 2019 avec Colin Webster, un ancien de Hero Vultures. En mai dernier, la société a annoncé sa première clôture d’un peu plus de 7 millions de dollars, dirigée par le cofondateur et ancien PDG de Shopify, Scott Lake.

Le Deep Tech Venture Fund est la deuxième initiative de BDC Capital axée sur la technologie profonde cette année, après son investissement de février dans Boreal Ventures, qui soutient les entreprises de technologie profonde qui émergent de l’incubateur montréalais Centech et du Québec. Avant de fonder Boréal, Charbonneau a travaillé au Fonds de capital-risque industriel, technologies propres et énergie (ICE) de BDC Capital.

« [Canadian deep tech is] vraiment excellent au niveau de la recherche et de la capacité technique, de classe mondiale », a déclaré Park. «Mais nous n’avons pas l’infrastructure en place pour vraiment commercialiser ce type de technologie de pointe.»

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Selon Park, une partie du problème est liée au besoin de capital des startups de technologie profonde. «Le problème avec ces entreprises [is] ils consomment énormément de capital », a-t-il déclaré. Compte tenu de sa durée de vie, Park prévoit que le nouveau fonds de la BDC sera en mesure de fournir le type de «capital patient» dont ces entreprises ont besoin.

Jérôme Nycz, vice-président exécutif de BDC Capital, a déclaré à BetaKit que les fonds deeptech de démarrage [enough] poches pour être en mesure de soutenir le développement de ces entreprises au fil du temps. » C’est exactement ce que vise le nouveau fonds de BDC.

«Avec ce fonds, nous espérons être en mesure d’être un investisseur précoce aux côtés de ces fonds et d’autres sur le marché, et être en mesure de soutenir plusieurs cycles de financement pour développer ces technologies au fil du temps», a déclaré Nycz. «Ce que nous voulons, c’est compléter ce qui existe déjà.»

Selon BDC Capital, «le Canada a toujours été un chef de file en technologie profonde.» Mais alors que d’autres pays intensifient les investissements et la protection de la propriété intellectuelle dans le secteur, les startups canadiennes «ont besoin d’un meilleur accès au financement de démarrage» pour protéger leurs innovations.

En plus de fournir ce capital sous forme de financement par capitaux propres, le fonds BDC prévoit offrir aux entreprises une gamme d’autres options de financement, ainsi qu’une expertise technique, des connaissances spécifiques à des segments et faciliter leur entrée sur le marché.

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Par exemple, Park a déclaré que le fonds visera à aider les sociétés de son portefeuille à naviguer dans le processus d’approvisionnement du gouvernement fédéral et à établir des partenariats avec de grandes entreprises mondiales.

Kim Furlong, chef de la direction de l’Association canadienne du capital de risque et du capital-investissement (CVCA), a déclaré que grâce au fonds, «BDC Capital contribue à jeter les bases de la croissance et de la croissance de ces industries nouvelles et émergentes ici au Canada.

En fournissant un «capital de risque critique» aux startups prometteuses, BDC Capital espère aider les entreprises en démarrage à croître, à s’étendre sur les marchés mondiaux et à créer des emplois de qualité, tout en contribuant à la reprise du Canada après le COVID-19 et à la croissance à long terme du pays.

Park a déclaré que BDC Capital prévoit de mesurer le succès du fonds en termes de retour sur investissement qu’il génère, de montant de financement externe qu’il attire et de partenariats qu’il établit.

«Nous prévoyons vraiment d’être là pour participer aux cycles ultérieurs et vraiment nous associer à ces entreprises à long terme», a-t-il déclaré.

Photo gracieuseté de la BDC

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