Apple rachète la startup d’analyse musicale Asaii pour moins de 100 millions de dollars

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Apple aurait acquis une petite start-up qui pourrait aider la société à approfondir ses relations avec des artistes prêts à frapper les palmarès. Le géant de la technologie a acquis la startup, appelée Asaii, au cours des dernières semaines, rapporte plusieurs médias. On ignore combien Apple a payé pour le démarrage, mais les sources ont aussi déclaré que le prix d’achat était probablement inférieur à 100 millions de dollars. Les profils LinkedIn d’anciens employés d’Asaii ont également été modifiés pour devenir Apple, renforçant ainsi l’affirmation. Néanmoins, aucun porte-parole d’Apple n’a confirmé à ce jour les bien-fondés de cet achat.

De grands projets musicaux à venir

L’activité d’Asaii est centrée sur les analystes musicaux, et a été conçue pour les labels musicaux et les gérants d’artistes. La technologie sert à élaborer des recommandations, et à aider ces personnes à trouver de la musique, et des artistes avant qu’ils ne deviennent des sensations internationales. Bien que l’on ne sache pas exactement ce que Apple voudrait avec Asaii, les spécialistes spéculent que la société envisage de l’utiliser pour trouver de nouveaux artistes, et transformer ainsi Apple en quasi-label. Cette décision ouvrirait apparemment la voie à Apple pour trouver de nouveaux talents, les amener aux fans de musique via Apple Music, et empêcher les concurrents comme Spotify d’accéder à leur contenu. Spotify propose en effet un service similaire qui permet à la société de travailler avec des artistes indépendants.

L’acquisition est logique d’un point de vue purement pratique. Apple a dominé le paysage musical numérique avec le lancement d’iTunes en 2003. Mais sa domination a changé soudainement à mesure que de plus en plus de gens ont commencé à diffuser de la musique en ligne. Lors du lancement de Spotify aux États-Unis en 2011, Apple n’avait pas de concurrent viable en matière de streaming. Depuis lors, Apple s’est concentré sur le rattrapage alors qu’il essayait de s’affirmer comme la plateforme de musique numérique la plus populaire.

Cela a également du sens, car des services tels que Apple Music deviennent de plus en plus une partie vitale de l’activité d’Apple, d’autant que les ventes d’iPhone se sont stabilisées. Apple Music est certes un point positif pour l’entreprise, mais elle ne représente toujours qu’une petite fraction du chiffre d’affaires annuel total. Cela ne l’a pas empêché de croître rapidement. Bien que des concurrents tels que Spotify et Pandora aient pris quelques années d’avance, Apple Music rattrape déjà le terrain perdu. En juillet, Digital Music News a annoncé qu’Apple Music dépassait Spotify en termes de nombre total d’abonnés américains.

L’acquisition d’Asaii par Apple pourrait donc donner lieu à de nombreuses choses, mais la principale cause serait probablement pour signer de nouveaux artistes, et faire de meilleures recommandations d’écoute à ses clients. Quoi qu’il en soit, on peut supposer qu’il servira aussi à différencier encore plus Apple Music des services de streaming de musique de plus en plus concurrentiels.

À rappeler que le mois dernier, Apple a finalisé l’acquisition de l’application de découverte musicale Shazam, un accord lui permettant de toujours mieux concurrencer Spotify, le leader du secteur des services de streaming musical. Shazam ayant amassé une base d’utilisateurs sérieux. L’application a été téléchargée plus d’un milliard de fois. Shazam compte aussi plus de 120 millions d’utilisateurs actifs, qui utilisent l’application 20 millions de fois par jour, selon le site Internet de la société. Ses utilisateurs sont également fidèles. Cette fidélité pourrait conduire à davantage de clients payants pour les propres services d’Apple, tels que l’Apple Music. Apple Music, Apple TV et d’autres applications iOS pourraient tirer parti de la technologie de Shazam en permettant l’identification du son ou des images en tant que fonction en leur sein.

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