Alors que Naver conclut l’acquisition de Wattpad pour 754 millions de dollars canadiens, Allen Lau cherche à évoluer


La société Internet sud-coréenne Naver Corp. a officiellement acquis Wattpad pour un montant estimé à 754 millions de dollars canadiens (600 millions de dollars américains).

L’accord étant maintenant conclu, Wattpad, basé à Toronto, est devenu une marque Naver aux côtés de WEBTOON, un leader mondial de la bande dessinée Web avec lequel Wattpad travaillera en étroite collaboration à l’avenir. L’application principale de Wattpad continuera à fonctionner de manière indépendante tandis que les deux sociétés de contenu explorent de nouvelles façons de collaborer. Le PDG et co-fondateur de Wattpad, Allen Lau, rendra compte au PDG de WEBTOON, Jun Koo Kim.

L’accord a été initialement annoncé en janvier, à la suite d’informations selon lesquelles Wattpad était en pourparlers avec plusieurs parties au sujet d’une vente potentielle après avoir reçu une offre publique d’achat non sollicitée d’une «société Internet» américaine.

«Cette transaction concerne l’accélération des activités.»
– Allen Lau, Wattpad

S’adressant à BetaKit en janvier, Lau a qualifié l’acquisition du prochain épisode du voyage de Wattpad. Dans une récente interview, le PDG a déclaré que l’accord permettait à Wattpad d’augmenter sa portée, de renforcer sa stratégie IP et d’accélérer ses objectifs de longue date. La société a pour mission de «révolutionner» la façon dont le divertissement traditionnel est produit et de trouver de nouveaux formats pour raconter les histoires de Wattpad.

« Cette transaction est une question d’accélération commerciale », a déclaré Lau, ajoutant que l’acquisition doublait presque la portée de l’audience de Wattpad et lui permettait de se développer dans de nouveaux formats de divertissement. Lau a déclaré que la combinaison avec WEBTOON verra les histoires de Wattpad transformées en bandes dessinées et en films d’animation, avec la possibilité pour les histoires de la plate-forme WEBTOON de devenir des films et des livres grâce à Wattpad.

Pour soutenir cette accélération, Wattpad devrait augmenter la taille de son équipe de plus de 50% au cours de l’année prochaine en recrutant près de 100 nouveaux employés. L’entreprise de plus de 220 personnes recrute pour des rôles couvrant l’ingénierie, le marketing et le contenu, entre autres. La majorité des embauches se concentreront sur le port d’attache de Wattpad à Toronto, mais comprendront également des ajouts à son équipe d’Halifax.

La société avait initialement annoncé son intention d’ouvrir un deuxième siège social à Halifax à la fin de 2019. Malgré la poussée du COVID-19 vers le travail à distance, Wattpad a continué de développer sa présence dans la ville et Lau a déclaré que son entreprise était dédiée à l’ouverture d’un siège social à Halifax.

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Pour soutenir son expansion sur la côte Est, Wattpad s’est vu promettre 1,3 million de dollars dans le cadre du programme de remboursement sur la paie de la province de la Nouvelle-Écosse. Afin de recevoir la remise, Wattpad doit embaucher jusqu’à 88 employés à temps plein pour Halifax au cours des cinq prochaines années. À ce jour, l’entreprise a embauché 16 employés d’Halifax et affirme qu’elle est en bonne voie d’en atteindre 20 d’ici l’été.

«Dans un an, c’est en avance sur notre plan, alors je suis très heureux de voir que nous offrons une opportunité de croissance pour le Canada atlantique», a déclaré Lau. «Cette acquisition ne peut qu’accélérer cette croissance.»

La pandémie COVID-19 a joué un rôle important dans la croissance globale que Wattpad a connue l’année dernière. Selon Lau, la taille de l’audience de Wattpad et les nouvelles inscriptions, parmi un certain nombre d’autres mesures, ont augmenté de 30 à 50% au cours de l’année dernière. Le PDG a attribué une partie de cela à l’évolution des habitudes des consommateurs, qui passent maintenant plus de temps à la maison.

«Nous sommes dans une période fantastique pour le divertissement numérique, car la demande est plus forte que jamais», a déclaré Lau. « [It is] une croissance et une acquisition incroyables ne peuvent que nous permettre de croître encore plus vite. »

Grâce à sa combinaison avec WEBTOON, Wattpad a désormais accès à un total de 166 millions d’utilisateurs actifs par mois. Ayant construit une ruche d’IP testée par les données et le public depuis sa création, Wattpad gagne son argent en transformant des histoires sur sa plate-forme en livres, films, podcasts et productions télévisuelles.

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Cependant, la croissance financière de Wattpad n’a historiquement pas correspondu à l’échelle de sa base d’utilisateurs. Selon les rapports du Globe and Mail plus tôt cette année, Wattpad générerait des revenus annuels de 40 millions de dollars. Lau n’a pas divulgué les revenus de Wattpad, mais a déclaré à BetaKit que la société était dans une «position fantastique» financièrement après être devenue un flux de trésorerie positif le trimestre précédant l’acquisition avec Naver fermé.

Récemment, Wattpad a également lancé Wattpad Brand Originals, une nouvelle offre de divertissement de marque pour développer des séries télévisées, des films, des podcasts et des projets de médias numériques de marque à partir d’histoires à succès de Wattpad. La société a également 90 projets télévisés et cinématographiques en développement avec des partenaires du monde entier, y compris un prochain film Netflix Original avec Nostromo Pictures ETC.

«Wattpad rejoignant WEBTOON sous l’égide de Naver est un grand pas en avant pour que nous devenions un leader mondial du divertissement multimédia», a déclaré WEBTOONCEO Kim, plus tôt cette année. « Wattpad et WEBTOON se soucient le plus d’aider les créateurs à raconter leur histoire à leur manière, et tous deux représentent des collections de premier plan mondial de PI de contes inspirés et imaginatifs. »

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