Alors que le gouvernement fédéral prépare une nouvelle RDA de la Colombie-Britannique, des groupes de la région de Kelowna font pression pour attirer l’attention


Alors que le gouvernement fédéral travaille à la création d’une agence de développement régional (ADR) dédiée à la Colombie-Britannique, un groupe de politiciens et d’organisations de développement économique de la région de l’Okanagan préconisent la création d’une succursale à Kelowna, a appris BetaKit.

Le groupe comprend le district régional de Central Okanagan, la chambre de commerce de Kelowna, les maires de Kelowna, Lake Country, Peachland, West Kelowna et le chef de la Première Nation de Westbank, la Central Okanagan Economic Development Commission et Accelerate Okanagan, le groupe de travail sur le relèvement en cas de pandémie dans la région Il soutient qu’une RDA aiderait Kelowna, l’une des régions du Canada à la croissance la plus rapide, à jouer un rôle clé dans le rétablissement post-pandémique de la Colombie-Britannique (C.-B.).

«Nous avons l’infrastructure ou [the] recette pour frapper au-dessus de notre poids.

«Nous avons l’infrastructure ou [the] recette pour dépasser notre poids dans la communauté », a déclaré Corie Griffiths, directrice du développement économique du district régional de Central Okanagan (RDCO) et présidente d’Accelerate Okanagan.

Dans son énoncé économique de l’automne, le gouvernement fédéral a déclaré qu’il explorait la possibilité de créer une ADR spécifiquement axée sur la Colombie-Britannique. La province relevait auparavant de Diversification de l’économie de l’Ouest Canada (DEO), qui couvre également les trois provinces des Prairies. Lorsqu’elle deviendra opérationnelle, la BC RDA sera le septième organisme fédéral de ce genre. En janvier, la ministre du Développement économique et des Langues officielles Mélanie Joly a lancé une tournée virtuelle d’engagement sur le thème de la RDA.

La BC RDA vise à reconnaître que les défis économiques de la province, en particulier pendant et après la pandémie, sont distincts de ceux auxquels sont confrontées les Prairies. «La création d’agences distinctes pour la Colombie-Britannique et les Prairies permet de se concentrer davantage sur les divers moteurs et conditions économiques dans l’Ouest canadien», a déclaré Catherine Mounier-Desrochers, attachée de presse de Joly, dans un courriel. «La nouvelle RDA offrirait des investissements ciblés qui s’appuieraient sur les forces de la Colombie-Britannique et feraient croître l’économie régionale.

La grande région de Kelowna – qui s’étend de Lake Country au nord à Peachland au sud – est l’une des villes à la croissance la plus rapide au Canada, avec une croissance démographique de 1,9% entre 2019 et 2020, ce qui équivaut à une augmentation d’environ 4000 résidents, par un rapport de janvier de Statistique Canada.

Bien que l’économie de l’Okanagan ait historiquement été composée d’agriculture et de tourisme, grâce en partie à ses vignobles de renommée mondiale, la technologie est récemment devenue un secteur important dans la région. Selon le RDCO, il a augmenté de 15% d’une année sur l’autre depuis 2013 et génère actuellement un impact économique de plus de 2 milliards de dollars. Plus de 700 entreprises technologiques de la région emploient plus de 12 000 personnes.

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Griffiths a déclaré que la ville avait démontré qu’elle pouvait «amplifier» le financement et les soutiens fédéraux. Elle a souligné que le gouvernement fédéral avait annoncé en janvier qu’il donnerait 1,9 million de dollars au campus Okanagan de l’Université de la Colombie-Britannique pour un centre d’innovation en technologies propres, ainsi que le financement de secours régional de 4,5 millions de dollars du WEDC pour le développement des collectivités et le Kelowna Innovation Centre, un partenariat entre le WEDC et les autres paliers de gouvernement et l’industrie.

«Pour nous, ce n’est pas autant [about] la concurrence d’où cela [office] peut atterrir en Colombie-Britannique, mais que c’est le bon modèle en Colombie-Britannique », dit-elle. «La Colombie-Britannique possède un écosystème riche en R&D, en soutien aux entreprises et elle est considérée comme la meilleure de sa catégorie pour son réseau d’accélérateurs entrepreneuriaux. Et puis Kelowna en particulier…[is recognized] en tant que point névralgique de l’entrepreneuriat au Canada, il existe une importante connectivité démontrée entre l’industrie, le milieu universitaire et les gouvernements, et puis nous avons des talents ici et des organisations qui continuent de combler ce bassin de talents.

Le président et chef de la direction d’Innovate BC, Raghwa Gopal, a déclaré qu’il pensait que Kelowna «avait beaucoup de sens» pour un bureau de RDA.

«C’est un bon signe qu’ils réalisent: ‘d’accord, nous devons nous concentrer sur la Colombie-Britannique et mettre des bottes sur le terrain.’»

«Si vous regardez ce domaine particulier, au cours des 50 à 100 dernières années, il était basé sur l’agriculture et le tourisme. Mais l’impact économique combiné est d’environ 2 milliards de dollars », a-t-il déclaré. «La technologie a vraiment commencé à prendre forme ici au cours des 10 dernières années, je dirais… elle a grandi à un point tel qu’elle est devenue l’un des plus grands secteurs de cette région.

La tournée de consultation de Joly a débuté par une table ronde organisée par le Greater Vancouver Board of Trade et consulte actuellement des groupes provinciaux et plusieurs maires et chambres de commerce au sujet des besoins spécifiques de la Colombie-Britannique et du format de la future agence. Mournier-Desrochers n’a pas fourni de calendrier pour les consultations ni de date prévisionnelle pour le moment où la RDA pourrait être opérationnelle.

Les conversations à ce jour ont souligné l’intérêt de la Colombie-Britannique à attirer des investissements dans les entreprises et les initiatives axées sur le climat, les objectifs sociaux et la numérisation, l’importance de la technologie pour l’économie provinciale et la façon de mesurer le succès des programmes de RDA au-delà du PIB – en examinant d’autres mesures comme le loyer , l’abordabilité du logement et de la garde d’enfants dans différentes communautés.

«À ce stade, je pense qu’ils sont en quelque sorte au stade de l’écoute avant de redéfinir ce que ce sera», a déclaré la PDG par intérim de la Commission économique de Vancouver, Eleena Marley, qui a participé à des tables rondes ministérielles. «En fin de compte, cela signifiera qu’il y aura des engagements plus réguliers et significatifs entre la Colombie-Britannique et [the] gouvernement fédéral et, en fin de compte, nous pourrons également obtenir un financement plus précis.

En janvier, la ministre du Développement économique et des Langues officielles Mélanie Joly a lancé une tournée virtuelle d’engagement sur le thème de la RDA. (Source de l’image: Forum économique mondial via Flickr)

Brian Buggey, directeur du développement des entreprises et du secteur au VEC, a déclaré que si les zones urbaines de la province sont particulièrement axées sur la construction de l’économie future, d’autres régions de la Colombie-Britannique, ayant des racines économiques dans le secteur des ressources naturelles, auront des défis et des priorités différents.

«Je pense qu’une des choses que nous allons voir émerger est la nécessité pour les bureaux régionaux de représenter ces régions. Nous ne savons pas où les bureaux vont atterrir, mais DEO n’a qu’un bureau à Vancouver, de sorte que la nouvelle RDA aura des bureaux dans toute la province, ce qui, je pense, leur donnera une meilleure idée de ce à quoi s’attendre en termes de rétroaction. de différentes communautés. »

Le ministère envisagerait un modèle en étoile pour la RDA, avec Victoria et Kelowna comme emplacements potentiels de bureaux en rayons.

Griffiths a déclaré que le ministre avait répondu avec «beaucoup d’intérêt» aux communications des groupes de l’Okanagan.

«La seule chose sur laquelle je pourrais spéculer est, qu’en est-il de Kamloops? Et Prince George? Ils ont probablement un besoin plus criant, c’est une économie plus difficile dans le Nord, et peut-être qu’il est politiquement logique d’avoir des bureaux là-bas aussi », a déclaré Buggey. «Kelowna a certainement une économie assez prospère, robuste et même basée sur la technologie, de sorte que les besoins sont différents.»

Mounier-Desrochers a déclaré que «s’il est trop tôt pour confirmer l’emplacement géographique de tout nouveau bureau de la BC RDA, nous reconnaissons l’importance de trouver un équilibre entre les communautés rurales et les centres urbains, ainsi que de tenir compte des besoins des régions et des secteurs de la province. . »

Griffiths a déclaré que le ministre avait répondu avec «beaucoup d’intérêt» aux communications des groupes de l’Okanagan. «Le ministre Joly… demande aux universitaires, à l’industrie et à des organisations comme Accelerate Okanagan:« De quoi votre communauté, de quoi la Colombie-Britannique a-t-elle besoin, pour garantir que le développement de la RDA est juste? »

Gopal a déclaré qu’il s’attend à ce que la RDA soit particulièrement utile pour les entreprises technologiques dans les secteurs où la Colombie-Britannique a déjà un avantage, en particulier les technologies propres, l’intelligence artificielle et l’informatique quantique. La province compte 13 des 100 plus grandes entreprises de technologies propres au monde et environ 100 entreprises d’IA. «Le secteur se développe assez rapidement et tout type de soutien que ces secteurs peuvent obtenir est une énorme aubaine.»

Dan Burgar, président de la section de Vancouver de la VR / AR Association et co-fondateur de Shape Immersive, a déclaré à BetaKit que, bien que son organisation et certains membres des «communautés technologiques innovantes» de la Colombie-Britannique n’aient pas participé aux consultations à ce jour, il était prudemment optimiste quant à la RDA et espérait qu’elle annoncerait davantage de financement pour l’écosystème de RV et de RA de Vancouver, qui est le deuxième plus grand au monde.

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«Dans le passé, une grande partie du financement allait uniquement à l’Ontario et au Québec, mais pas à l’ouest. C’est un bon signe qu’ils réalisent: ‘d’accord, nous devons nous concentrer sur la Colombie-Britannique et mettre des bottes sur le terrain.’ »

Le développement de la RDA intervient alors que 11 groupes axés sur l’innovation de la Colombie-Britannique font pression pour que le gouvernement fédéral déploie la plate-forme Scale-Up axée sur l’Ontario dans l’Ouest, avec une demande de 31 millions de dollars pour soutenir les entreprises à fort potentiel de la province. Selon Jill Tipping, PDG de la BC Tech Association, qui fait du lobbying, les groupes continuent de recevoir des commentaires positifs des gouvernements provincial et fédéral.

«Nous avons bon espoir que l’approche de partenariat consistant à réunir l’écosystème d’innovation de la Colombie-Britannique avec une demande partagée, l’harmonisation des politiques avec ce qui a été déployé avec succès en Ontario et la volonté du gouvernement de la Colombie-Britannique d’aider les entreprises locales à évoluer seront de solides obtenir le financement de ScaleUP BC dans le budget 2021. »

L’énoncé économique de l’automne qui proposait la nouvelle RDA a également annoncé une proposition visant à augmenter le financement du Fonds régional de secours et de relèvement à 2 milliards de dollars, contre 1,5 milliard de dollars. Le fonds a été initialement annoncé en avril 2020 et est destiné à soutenir les entreprises régionales et rurales qui n’ont peut-être pas de relations existantes avec des institutions financières ou qui ne sont pas admissibles à d’autres programmes de secours fédéraux.

Au 5 février, DEO avait versé près de 427 millions de dollars en financement du RRRF à plus de 7400 entreprises et organisations de la Colombie-Britannique et des Prairies, dont près de 45 pour cent se trouvaient dans des régions rurales et 30 pour cent appartenaient à des femmes. DEO a reçu plus de 800 millions de dollars du fonds, dont plus de la moitié du complément de 500 millions de dollars.

Avec des fichiers d’Isabelle Kirkwood.

Image vedette du campus Okanagan de l’Université de la Colombie-Britannique, gracieuseté de l’UBC.

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