Walmart Vet Lore et A-Rod lancent une entreprise de capital-risque


(Bloomberg) –L’ancienne star des Yankees de New York, Alex Rodriguez, et le vétéran du commerce électronique de Walmart Inc., Marc Lore, forment une société de capital-risque, élargissant leur partenariat alors que le duo conclut un accord distinct pour acquérir une équipe de basket-ball professionnelle.

La nouvelle société, qui s’appellera Vision / Capital / People, ou VCP, se lance avec 50 millions de dollars des fonds propres de la paire et pourrait éventuellement lever 300 millions de dollars à 500 millions de dollars. Rodriguez et Lore prévoient de prendre des participations à un stade précoce de 40% à 80% dans les sociétés de leur portefeuille, beaucoup plus importantes que l’approche typique du capital-risque, un modèle que Lore a déclaré avoir trouvé «frustrant» lorsqu’il cherchait des capitaux pour ses précédentes startups.

«Si vous avez une grande idée, vous ne voulez pas commencer avec quelques centaines de dollars», a déclaré Lore dans une interview. «Au lieu de cela, nous mettons en place un capital de démarrage important, embauchons une équipe de direction de classe mondiale et aidons le fondateur à élaborer une vision.

La société marque la prochaine étape d’un partenariat en pleine croissance qui cherche à capitaliser sur le pouvoir vedette du couple, son sens des affaires et son accès au capital. Rodriguez et Lore, qui sont actuellement en pourparlers pour acheter les Minnesota Timberwolves de la NBA, ont déjà conclu une poignée d’accords ensemble.

Ils se sont précédemment liés à une société d’acquisition à vocation spéciale appelée Slam Corp. et ont également soutenu la société de taxi aérien Archer Aviation, qui a annoncé plus tôt cette année son intention de devenir publique via une vente à une société de chèques en blanc. Lore a fourni tout le financement de démarrage à Archer et a conseillé ses fondateurs, tandis que Rodriguez a rejoint plus tard. Toutes les collaborations n’ont pas fonctionné: Lore a été impliqué dans une tentative ratée de Rodriguez et de l’ancienne fiancée du joueur de baseball, Jennifer Lopez, d’acheter les Mets de New York l’année dernière.

Rodriguez, 45 ans, a déclaré que le nom de la société de capital-risque Vision / Capital / People renvoie à quelque chose que son ancien patron, le regretté propriétaire des Yankees, George Steinbrenner, lui avait dit lorsqu’il avait échangé pour Rodriguez en 2004. Steinbrenner a déclaré que sa vision était d’être la plus grande du monde. le monde, et dépenserait plus que quiconque pour entourer Rodriguez des meilleures personnes.

«C’est pourquoi je voulais jouer pour lui», a déclaré Rodriguez. «Quand Marc a parlé de vision, de capital et de personnes, cela m’a rappelé George.

La société investit maintenant 10 millions de dollars pour une participation de 40% dans NOW // avec, une startup de commerce social qui prévoit de lancer un site sur invitation uniquement le mois prochain. La startup se présente comme une «destination de contenu achetable» qui cherche à surfer sur la vague montante du commerce social, où les acheteurs achètent des produits colportés par des influenceurs. Le format, mis au point par le géant chinois de l’Internet, Alibaba, a été dynamisé l’année dernière lorsque Covid-19 a stimulé la demande de divertissement à domicile.

Aux États-Unis, la populaire application vidéo TikTok a testé les eaux d’achat en ligne grâce à des partenariats avec Walmart et la société de commerce électronique canadienne Shopify Inc. YouTube, Facebook Inc. et Pinterest Inc., propriété de Google, souhaitent également tirer profit de l’essor. marché, qui devrait atteindre 62 milliards de dollars aux États-Unis d’ici 2024, contre 27 milliards de dollars actuellement, selon le chercheur eMarketer.

NOW // with est dirigé par deux mères célibataires, l’expert en marque Nicole Winnaman et le vétéran de l’industrie de la télévision Abra Potkin.

Rodriguez et Lore sont récemment apparus comme les prochains propriétaires probables des Timberwolves de la NBA. L’accord, qui devrait inclure l’équipe WNBA du Minnesota Lynx, pourrait être évalué à environ 1,5 milliard de dollars, a rapporté ESPN, Rodriguez et Lore se joignant initialement en tant que commanditaires.

Mais leur fenêtre de négociation exclusive de 30 jours pour acheter l’équipe de Glen Taylor s’est terminée sans accord formel et les deux parties continuent de négocier, a rapporté ESPN mardi.

Lore a déclaré à Bloomberg que les pourparlers avec Taylor sont «en cours et se déroulent bien», ajoutant que «nous approchons de la ligne d’arrivée».

A-Rod, comme Rodriguez était connu au cours d’une carrière de baseball qui a duré plus de deux décennies, a pris sa retraite après la saison 2016 avec 696 circuits. Il a lancé A-Rod Corp en 1995 en achetant un appartement en duplex et a depuis étendu ses transactions commerciales au-delà de l’immobilier au private equity et à d’autres investissements. Il a été membre de la distribution de l’émission de télé-réalité Shark Tank d’ABC et plus tôt cette année, il a rejoint la liste des riches célébrités soutenant les SPAC avec une demande de levée de 500 millions de dollars pour Slam, où Rodriguez est PDG et Lore sert de conseiller.

Un entrepreneur en série, Lore a montré ces côtelettes à un âge précoce, facturant aux membres de la famille cinq cents chacun pour regarder des dessins animés sur un projecteur de diapositives alors qu’il n’avait que six ans. Sa première entreprise, The Pit, permettait aux amateurs de sport de valoriser et d’échanger des objets de collection sportifs comme des actions.

Lore, 49 ans, a pris de l’importance avec Quidsi, surtout connu pour le site Web Diapers.com qui a développé une clientèle fidèle parmi les parents inquiets dans les années 2000. Amazon.com Inc. a d’abord tenté de ruiner le démarrage de Lore en réduisant le prix de ses propres couches, avant d’avaler Quidsi en 2010. Lore a quitté le géant de l’internet après seulement deux ans pour fonder Jet.com, qui a offert des rabais aux acheteurs en ligne pour les amener à ajouter plus à leurs paniers.

Walmart, qui avait auparavant tenté et échoué d’acquérir Quidsi, a payé 3,3 milliards de dollars pour Jet en 2016, ce qui a permis à Lore de gagner un énorme jour de paie et en le mettant en charge des opérations numériques américaines du plus grand détaillant au monde. Lore a pris sa retraite de son rôle chez Walmart en janvier et restera en tant que conseiller spécial jusqu’en septembre.

Walmart est N ° 3 dans le Top 1000 du commerce numérique 2021.

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