Voi et Luna s’associent pour une nouvelle vision des scooters électriques


Un programme pilote à Northampton explorera l’utilisation de la vision par ordinateur pour assurer la sécurité des piétons et des scooters hors des trottoirs.

L’opérateur suédois de scooters électriques Voi Technology mène un essai de vision par ordinateur à grande échelle à Northampton, en utilisant la technologie de la start-up irlandaise Luna Systems.

Le programme pilote vise à développer des scooters électriques capables de détecter lorsqu’ils circulent sur des voies piétonnes plutôt que sur des routes, ou lorsqu’ils ont été garés dans un endroit inapproprié. Des « caméras intelligentes » embarquées développées conjointement par Luna et Voi suivent l’environnement dans lequel le scooter est utilisé et le comparent à un algorithme formé avec des images des rues de Northampton.

Selon Voi, si un scooter détecte qu’il est utilisé sur un sentier, il déclenchera une alarme et potentiellement, en attendant les résultats du programme pilote, ralentira même automatiquement. Ces scooters électriques guideront également les utilisateurs à se garer dans des « supports virtuels » désignés, afin qu’ils ne soient pas laissés pour bloquer les voies ou les supports à vélos.

La première phase de l’essai commencera ce mois-ci avec un groupe d’utilisateurs contrôlé à Northampton, où Voi détient une licence exclusive pour exploiter des scooters électriques. Au cours de la deuxième phase, environ 100 caméras seront installées sur les scooters électriques de la flotte publique existante dans la ville. Certains tests préliminaires ont eu lieu à Stockholm avant le procès de Northampton.

Voi n’exerce pas actuellement ses activités en Irlande en raison d’obstacles réglementaires, mais a exprimé le souhait de le faire lorsque la loi le permettra. En février, le gouvernement a approuvé un projet de loi qui autoriserait l’utilisation de scooters électriques sur les routes irlandaises.

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Commentant l’annonce du pilote, le PDG de Voi, Fredrik Hjelm, a déclaré : « Ce pilote, une première mondiale, établira de nouvelles normes de sécurité pour cette nouvelle forme de transport. Après avoir aidé les cyclistes à parcourir plus de 60 mètres à travers l’Europe, nous comprenons parfaitement les problèmes liés à la sécurité des scooters électriques et recherchons toujours des moyens de faire mieux.

« Nous sommes très fiers d’être le premier opérateur de scooters électriques à intégrer la technologie de vision par ordinateur à grande échelle au profit de nos cyclistes, piétons et autorités et, alors que nous espérons étendre notre flotte primée en Irlande, nous sommes ravis de collaborer avec l’équipe de Luna sur cet important pilote.

Voi a également déclaré que les données de l’essai seraient partagées avec le conseil d’arrondissement de Northampton pour mieux comprendre où et quand les scooters électriques sont utilisés comme moyen de transport dans la ville.

Andrew Fleury, PDG de Luna Systems, a déclaré : « Avec cet essai, nous sommes impatients de démontrer comment les scooters électriques équipés de vision par ordinateur peuvent faire une différence vérifiable pour la conformité des cyclistes et le comportement de conduite sur les trottoirs dans les villes.

« Nous avons remarqué que des villes du monde entier demandaient des solutions technologiques à des défis comme la conduite sur trottoir et c’est fantastique de travailler avec un opérateur aussi soucieux de la sécurité que Voi, afin de développer des solutions prêtes pour le marché.

Luna travaille également avec Zipp Mobility, une start-up irlandaise de scooters électriques, et a reçu un financement de Brian O’Driscoll. En avril, il a été annoncé que Luna participerait à un autre essai de scooter électrique de vision par ordinateur avec la Dublin City University, l’opérateur de scooter Tier et le centre de recherche Insight de la Science Foundation Ireland.

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