Verizon quitte le secteur des médias dans le cadre d’un accord de 5 milliards de dollars


L’accord voit des propriétés comme TechCrunch et Yahoo Finance passer à de nouveaux propriétaires alors que Verizon jette le dernier de ses actifs médiatiques.

Après six ans, Verizon sort du jeu médiatique. Le géant de la communication cède Verizon Media Group à la société de capital-investissement Apollo Global Management pour 5 milliards de dollars.

L’accord de 5 milliards de dollars verra Apollo payer à Verizon 4,25 dollars en espèces pour les actifs d’AOL et de Yahoo, Verizon détenant une participation de 10% dans l’entreprise qui sera désormais simplement connue sous le nom de Yahoo. La vente comprend les sites d’actualités technologiques et commerciales TechCrunch, Engadget et Yahoo Finance.

L’accord total de 5 milliards de dollars marque une dépréciation importante pour Verizon, qui avait auparavant payé 4,4 milliards de dollars pour AOL en 2015 et 4,5 milliards de dollars pour Yahoo en 2017.

L’écriture était sur le mur pendant un certain temps alors que Verizon se concentrait davantage sur ses activités de téléphonie et d’Internet, à savoir le lourd investissement nécessaire dans la 5G, tout en s’éloignant de ses médias et de l’édition.

En 2020, Verizon a vendu le Huffington Post à BuzzFeed et verra aujourd’hui (4 mai) la fermeture de Yahoo Answers. Pendant ce temps, en 2019, Verizon a vendu le site de blogging Tumblr à la société derrière WordPress, pour une somme qui serait bien inférieure à 1,1 milliard de dollars qu’il valait autrefois.

La dernière vente est notable car Verizon diffère désormais de ses concurrents Comcast et AT&T, qui ont tous des intérêts médiatiques dans le streaming et la diffusion.

La propriété de Verizon sur Yahoo et AOL avait été tumultueuse avec beaucoup de messages peu clairs. La société prévoyait de transformer les deux entreprises en puissances publicitaires en ligne qui élimineraient une certaine domination publicitaire de Facebook et de Google.

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Yahoo et AOL ont été fusionnés en une seule entité appelée Oath avant d’être rebaptisés Verizon Media Group. Le directeur général de la division, Tim Armstrong, a quitté fin 2018 et début 2019, il a licencié 800 personnes, soit environ 7% de son personnel.

Le successeur d’Armstrong, Guru Gowrappan, continuera à diriger l’entreprise maintenant sous la propriété d’Apollo.

Gowrappan a déclaré que Yahoo sera «bien positionné pour capitaliser sur les opportunités du marché, l’expérience des médias et des transactions et continuer à développer notre plate-forme de publicité numérique full stack» avec ses nouveaux propriétaires.

Apollo Global Management a des intérêts dans les médias, y compris Cox Media Group, mais a une forte présence dans les secteurs de la vente au détail et de l’hôtellerie. Plus tôt cette année, elle a fait l’acquisition des détaillants d’art et d’artisanat Michaels. Elle détient des participations dans des compagnies aériennes, des hôtels et des casinos et a investi l’année dernière dans Expedia.

Verizon Media a déclaré avoir fait état d’une «croissance solide et diversifiée des revenus d’une année à l’autre au cours des deux derniers trimestres».

«La prochaine itération (de Verizon Media) nécessite un investissement complet et les bonnes ressources», a déclaré Hans Vestberg, directeur général de Verizon. «Au cours du processus d’examen stratégique, Apollo a présenté la vision et la stratégie les plus solides pour la prochaine phase de Verizon Media.»

L’accord devrait être conclu au second semestre de cette année.

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