Utiliser la vision par ordinateur pour mettre fin au gaspillage alimentaire


L’Irlandais Rian Mc Donnell a amené sa start-up de technologie alimentaire à Chicago pour aider ses chances de s’attaquer au problème mondial du gaspillage alimentaire.

Sur l’ensemble de la nourriture disponible pour les consommateurs en 2019, 17 pc ont été gaspillés. Cela représente 931 millions de tonnes de nourriture, selon les recherches de l’ONU. Non seulement cela est simplement un gaspillage, mais il est nocif pour l’environnement dans un contexte de crise climatique croissante. Environ 8 à 10% des émissions mondiales de gaz à effet de serre sont associées à des aliments qui ne sont pas consommés. Pour les détaillants et les entreprises de restauration, il est également coûteux de produire de la nourriture uniquement pour qu’elle se retrouve à la poubelle. En résumé, le gaspillage alimentaire est un enjeu commercial, environnemental et éthique. Et FloWaste pourrait bien avoir une solution technologique pour cela.

«L’analyse alimentaire est un marché mal desservi. FloWaste veut être les société d’analyse alimentaire, en commençant par le gaspillage alimentaire dans le secteur des services », a déclaré le PDG Rian Mc Donnell.

«  En juillet 2020, j’avais quitté mon emploi pour me concentrer à 100% sur FloWaste  »
– ELISE WEIMHOLT

Fondé en 2020, FloWaste a le potentiel de résoudre un problème mondial de plusieurs milliards de dollars. La technologie utilise l’imagerie 3D et l’apprentissage automatique pour capturer des données volumétriques sur les aliments, catégoriser et quantifier les aliments détectés.

«Nous fixons des caméras 3D aux poubelles de cuisine et recueillons des informations sur les articles gaspillés, quand et combien», a expliqué Mc Donnell. «Ces données peuvent ensuite être utilisées pour optimiser la cuisine à l’avenir, apportant des informations à la direction afin de réduire les déchets et les coûts inutiles.»

La genèse de l’idée est venue d’un projet de conception centré sur l’utilisateur que Mc Donnell a terminé au Trinity College de Dublin en 2018. Mc Donnell était étudiant dans le même programme d’ingénierie qui a produit des start-ups primées telles que WayToB et Akara Robotics. Il a ensuite développé le projet en tant qu’idée commerciale dans le cadre du programme d’accélérateur LaunchBox de Trinity ainsi que du programme de développement d’entrepreneurs New Frontiers à TU Dublin.

Originaire de Dundalk, Co Louth, Mc Donnell est basé aux États-Unis depuis qu’il a obtenu son diplôme de Trinity et commencé une maîtrise en ingénierie et en entrepreneuriat à l’Université de Notre Dame. Bien que basée dans l’Indiana, l’université se trouve à environ deux heures de Chicago dans l’Illinois. Mc Donnell a continué à développer FloWaste à Notre-Dame, recrutant deux membres clés de l’équipe pour l’entreprise en démarrage.

Elise Weimholt, qui est originaire du Minnesota et a également étudié à Notre-Dame, a découvert FloWaste lors d’un concours de pitch en avril dernier. «J’ai contacté Rian, exprimant mon intérêt pour l’idée et m’impliquant. En juillet 2020, j’avais quitté mon emploi pour me concentrer à 100% sur FloWaste », a-t-elle déclaré.

Weimholt est devenu CTO de FloWaste tandis que l’ingénieur en vision par ordinateur et ex-googler Dhruv Diddi a rejoint ce que Mc Donnell a décrit comme «l’expert en apprentissage automatique» résident de la société.

«  Chicago est en train de devenir la capitale mondiale de la technologie alimentaire  »
– RIAN MC DONNELL

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Les clients cibles de FloWaste sont les cafétérias, les restaurants à service rapide et les restaurants à service rapide qui pourraient bénéficier d’une réduction du gaspillage alimentaire et des coûts. Sa technologie de reconnaissance d’image exclusive peut également être utilisée pour optimiser le dimensionnement des portions, les combinaisons d’ingrédients et la préparation des aliments, le tout dans le but ultime de réduire les déchets. Il a également des applications potentielles dans la production alimentaire.

Le mois dernier, la société a obtenu un financement de pré-amorçage de 270000 $ auprès de nombreux investisseurs, notamment Plug and Play Ventures, Elevate Ventures, RSLP Ventures, Flywheel Fund, Culvex Investments et l’investisseur individuel Angie Stocklin.

Mc Donnell a déclaré que ce financement permettrait à Flowaste de capitaliser sur la dynamique actuelle des ventes, de développer le produit minimum viable et de lancer un certain nombre de projets pilotes rémunérés plus tard cette année. Ces projets pilotes impliquent des chaînes de restauration rapide bien connues, des cafétérias d’entreprises technologiques internationales, un grand transformateur de bœuf européen et l’US Air Force.

L’objectif est d’achever les projets pilotes avant l’automne 2021, date à laquelle Mc Donnell espère lever des capitaux supplémentaires pour développer l’entreprise en 2022. «L’espoir est de les utiliser comme études de cas à l’avenir, de signer des lettres d’intention et des contrats pour l’avenir. services, puis collectez un tour de table de 1 million de dollars à 1,5 million de dollars en août-septembre 2021. »

En termes d’alignement de l’entreprise sur les objectifs climatiques internationaux, Mc Donnell a déclaré que la mission était de réduire les émissions de gaz à effet de serre mondiales de 1 pc. «Nous pensons que c’est possible», a-t-il déclaré. «Environ 30% des émissions mondiales de gaz à effet de serre sont attribuables à l’alimentation ou à la chaîne d’approvisionnement alimentaire.»

Mc Donnell a été encouragé par le solide soutien de FloWaste à ses débuts et attribue une partie de cela à la combinaison du courage et de la détermination irlandais avec l’entrepreneuriat technologique et l’expertise de l’industrie alimentaire. Il est cependant déterminé à continuer de bâtir l’entreprise dans sa maison d’adoption.

«Le centre-ouest de l’Amérique est un endroit formidable pour nous», a-t-il déclaré. «Chicago est en train de devenir la capitale mondiale de la technologie alimentaire, avec d’énormes distributeurs et fabricants de produits alimentaires basés dans le Midwest. C’est aussi beaucoup moins cher que San Francisco et New York! »

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