Un salon virtuel B2B fait état d’une forte activité en ligne

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Les exposants de l’International Market Centers, dont l’expérience High Point Virtual Market Experience s’est récemment achevée, ont fait état d’un fort trafic sur le web, de la génération de prospects et de commandes de produits allant du mobilier et de la décoration intérieure à l’habillement, selon l’IMC.

Les mondes physique et numérique se mélangeront à mesure que l’industrie retrouvera sa normalité.

Eric Dean, président

IMC_di

Cet événement a remplacé le marché physique biannuel High Point d’IMC, qui a été annulé en avril en raison de la pandémie de coronavirus. Il présentait le contenu de plus de 550 catalogues de fournisseurs, représentant 54 234 pages de produits. Les catalogues numériques des exposants ont été rendus accessibles par Catalog Connexion, une bibliothèque de catalogues consultables par mots clés, alimentée par IMC_di, la division Innovation numérique d’IMC.

Le fabricant de meubles Zuo Modern Contemporary Inc. a fait état d’une augmentation de 27 % du trafic web et de 53 nouvelles applications clients en cinq jours, selon IMC. Zuo a également identifié IMC comme l’un des cinq principaux moteurs de trafic de son site web.

« Nous avons énormément bénéficié des initiatives numériques de l’IMC », déclare Luis Ruesga, PDG de Zuo Modern. « Il est agréable de savoir qu’ils surmontent les circonstances pour apporter de nouvelles technologies bénéfiques et de nouveaux talents ».

Près de 14 000 visiteurs

Au total, 13 840 visiteurs ont consulté 396 343 pages de catalogue pendant les trois semaines qu’a duré l’événement, selon l’IMC. Les exposants ayant le plus grand nombre de pages de catalogue vues étaient Eurostyle, A&B Home, Bungalow Five, Chelsea House, Adriana Hoyos Furnishings, Cyan Design, Simply Amish, Alder & Tweed, Coast to Coast Imports, Phillips Collection et Global Views, selon l’IMC.

En plus de stimuler le trafic web, les exposants ont généré 422 pistes provenant de 32 États et de quatre pays. Les pistes provenaient de détaillants et de concepteurs qui ont soumis des demandes d’informations sur les produits par l’intermédiaire de Catalog Connexion.

L’une des personnes ayant demandé des informations sur les produits était Dana Roeser, de Winnetka, dans l’Illinois, qui est responsable de la décoration intérieure. « J’ai trouvé Catalog Connexion très facile à utiliser et j’ai adoré pouvoir voir les fournisseurs et leurs produits pour me rafraîchir la mémoire », dit Roesner. « Ces outils numériques ne peuvent évidemment pas remplacer les marchés physiques, mais ils constituent une bonne ressource ».

En plus de permettre aux participants de parcourir les catalogues numériquement, l’IMC a proposé 27 webinaires. Les sujets abordés lors de ces séminaires portaient notamment sur la manière de nouer des relations avec les clients via la vidéoconférence Zoom, par exemple. L’IMC a également mis du contenu à disposition par le biais de sa toute première vitrine virtuelle, de ses programmes Market Snapshot et TrendWatch, de l’aperçu du marché, d’une vitrine de produits des exposants, d’aperçus de publications professionnelles et d’un rachat par Instagram avec des personnes influentes du secteur.

Focus sur le contenu du web

« Un bon contenu est aussi important que les outils de découverte pour les marchés, qu’il s’agisse d’un événement virtuel ou physique », déclare Eric Dean, président d’IMC_di. « Nous voulions offrir une expérience d’achat solide en même temps qu’un leadership éclairé ».

Les enregistrements de tous les webinaires sont publiés sur le site web de l’IMC et le Catalogue Connexion sera accessible par le biais du site web jusqu’au marché physique High Point Market de l’automne 2020, prévu du 13 au 21 octobre 2020.

Bien que la place de marché virtuelle High Point ne dispose pas d’un mécanisme de commande en ligne, les exposants disposant de portails B2B ont pu accepter des commandes. De manière anecdotique, les exposants ont fait état d’une forte activité de commande, selon l’IMC.

Les exposants des marchés du CIM sont une combinaison d’exposants permanents, ou locataires, et d’exposants temporaires.

L’IMC proposera des commandes en ligne par l’intermédiaire de son marché virtuel qui se tiendra cet été à Atlanta et à Las Vegas. Ces deux marchés, dont chacun a été reporté d’un mois par rapport aux dates initialement prévues, auront une composante physique et virtuelle, explique Dean.

Places de marché virtuelles 2.0

Nos événements d’Atlanta et de Las Vegas seront pour nous des « places de marché virtuelles 2.0 », car nous introduisons une composante transactionnelle dans le volet « découverte » » », déclare Dean.

Bien que Dean reconnaisse que les places de marché virtuelles ne remplacent pas les salons professionnels réels, il affirme que les fournisseurs et les acheteurs interentreprises veulent toujours que les places de marché d’interaction industrielle leur offrent. Offrir une version virtuelle d’une place de marché physique permettra aux exposants et aux acheteurs qui ne sont pas encore à l’aise pour assister en personne à de tels événements de pouvoir encore y participer.

« Les acheteurs sont habitués à une cadence autour du High Point Market qui a lieu tous les six mois, et ils comptent sur ce calendrier pour la découverte, l’inspiration et la communauté », dit Dean. « Quand ce genre d’événements disparaît, c’est difficile. Le fait d’avoir une option virtuelle est un bon moyen de soutien pour ceux qui ne peuvent pas assister en personne, car ils peuvent toujours vivre l’événement ».

À plus long terme, Dean s’attend à ce que les marchés virtuels et les salons professionnels continuent de faire partie du paysage du commerce interentreprises même après la levée des restrictions sur la taille des foules pour contenir la propagation du coronavirus. « Il y aura un mélange des mondes physique et numérique lorsque l’industrie reviendra à la nouvelle normalité », dit-il. « Nous considérons les marchés numériques comme une amélioration qui peut rendre les marchés physiques meilleurs et vice versa ».

Alors que la High Point Virtual Market Experience de l’IMC a terminé ses présentations en direct, les enregistrements de tous les webinaires sont mis en ligne. Le catalogue Connexion est également toujours accessible sur le site web et le restera jusqu’au High Point Market de l’automne 2020, en octobre.

Peter Lucas est un journaliste indépendant basé à Highland Park, dans l’Illinois, qui couvre les affaires et la technologie.

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