Un projet unique en son genre au large de Cork


Une bouée spécialement conçue a été déployée à 9 km au large de Baltimore dans le Co Cork pour recueillir des données sur les appels de différentes espèces de baleines, de dauphins et de marsouins.

Un nouveau projet appelé Smart Whale Sounds – le premier du genre – a été lancé cette semaine pour examiner l’impact de la pollution sonore des océans sur la vie marine de l’Irlande en temps réel. Dirigé par l’Ocean Research and Conservation Association (ORCA) Ireland à but non lucratif de Cork et soutenu par Rainforest Connection et Huawei Ireland, il surveillera l’acoustique des membres des espèces de cétacés (baleines, dauphins et marsouins) au large de la côte sud de l’île.

Une bouée de collecte de données spécialement conçue sera utilisée pour mener à bien la recherche. L’équipement, qui mesure 13 pieds de long et pèse deux tonnes, est en cours de développement depuis des mois. Il a été déployé à 9 km au large de Baltimore à Co Cork, où il restera l’année prochaine.

Un microphone sous-marin attaché à la bouée enregistrera les espèces de baleines en temps réel et entraînera des modèles d’apprentissage automatique pour identifier leurs différents cris. L’objectif est d’utiliser les données générées pour créer un modèle de détection et de classification de la faune marine, qui a le potentiel d’être étendu pour d’autres projets dans le monde. Cela pourrait également conduire à la mise au point d’un système d’alerte précoce pour aider les navires à réduire leur vitesse afin de minimiser le risque de collision avec des baleines.

Huawei Ireland fournira un soutien et une assistance technologiques dans le cadre de son initiative Tech4All. Smart Whale Sounds est le premier projet à être lancé en Irlande dans le cadre du programme, et le premier axé sur la faune marine à être lancé à l’échelle mondiale.

Tony Yangxu, PDG de Huawei Ireland, a commenté: «Le projet Smart Whale Sounds verra l’Irlande ouvrir la voie en utilisant la technologie et les données pour mieux comprendre la vie marine et aider à informer sur la meilleure façon de gérer les zones marines protégées potentielles.»

Augmentation des niveaux de bruit des océans

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La côte sud a été choisie pour le projet car c’est l’un des habitats les plus importants au monde pour les baleines, les dauphins et les marsouins, a déclaré le groupe de recherche. Les membres de l’espèce de cétacés visitent la région pour se nourrir, se reposer et se reproduire. Dans l’ensemble, l’Irlande abrite 25 espèces de cétacés résidents et migrateurs, qui représentent 48% des mammifères du pays et un tiers de tous les cétacés dans le monde.

Le chercheur principal du projet, le Dr Emer Keaveney, est un écologiste des mammifères marins à ORCA. Elle a déclaré que des niveaux plus élevés de trafic maritime – y compris des porte-conteneurs, des hors-bord et des voyagistes écologiques – ont entraîné un «problème de pollution sonore important».

«La pollution sonore cause autant de dommages à la vie marine que la surpêche, la pollution et le changement climatique, et on pense qu’elle provoque des changements de comportement qui interfèrent avec la santé et la survie des animaux», a déclaré Keaveney. «Des estimations éclairées suggèrent que les niveaux de bruit des océans sont au moins 10 fois plus élevés aujourd’hui qu’ils ne l’étaient il y a quelques décennies.»

Le PDG de Rainforest Connection, Topher White, a ajouté: «Peu importe où nous regardons sur terre, la vie s’exprime et s’affirme à travers le son. Il n’y a pas de meilleur moyen de puiser dans la subtilité et l’essence de l’écologie que par la façon dont la nature s’appelle à elle-même.

«Capturer cela à grande échelle dans nos océans et exploiter la puissance du cloud, de l’IA et de l’analyse des mégadonnées pour recueillir des informations écologiques, marque le début d’une ère sans précédent de découvertes scientifiques ambitieuses et de travaux de conservation critiques.»

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