Un nouveau fonds universitaire offre aux entrepreneurs irlandais un pont vers le monde


Le Dr Diarmuid O’Brien et le professeur Orla Feely expliquent pourquoi les universités s’associent à des investisseurs pour générer une nouvelle vague d’entreprises nourries sur les campus irlandais.

Un traitement de haute technologie mini-invasif pour une maladie cardiaque grave. Des systèmes portables qui aident les athlètes à atteindre leurs objectifs et à démocratiser le business de la performance sportive. Des capteurs dans la ruche qui surveillent les abeilles et, surtout, aident les propriétaires d’abeilles à augmenter leur productivité. Le lien entre ces innovations? Tous sont nés sur un campus irlandais. Et tous ont le potentiel d’avoir un réel impact mondial.

La semaine dernière, la capacité des universités irlandaises à exploiter commercialement de nouvelles découvertes de recherche a franchi une étape importante avec le lancement du quatrième plus grand fonds universitaire collaboratif au monde destiné à investir dans de nouvelles sociétés de campus.

Le University Bridge Fund a été fondé en 2015 par Trinity College Dublin et University College Dublin en partenariat avec Atlantic Bridge. Il a initialement levé 60 millions d’euros pour investir dans la commercialisation de la recherche des établissements d’enseignement supérieur irlandais.

Désormais, un deuxième fonds d’une taille cible de 80 millions d’euros a été lancé avec la participation bienvenue de l’University College Cork et avec le soutien continu du Fonds européen d’investissement, d’Enterprise Ireland et de l’AIB.

«Il s’agit du plus grand investissement privé coordonné qui soutient la commercialisation de la recherche universitaire»

Depuis sa création, le fonds a investi dans un large éventail d’entreprises technologiques telles que celles mentionnées ci-dessus et bien d’autres.

Le University Bridge Fund met en relation des chercheurs universitaires avec des entrepreneurs chevronnés. Il fournit un fonds de roulement «intelligent» à un stade précoce et aide les entreprises de nos campus universitaires à se concentrer sur les marchés mondiaux dès le premier jour. Grâce à la syndication, le nouveau fonds se traduira par jusqu’à 400 millions d’euros d’investissements privés et compétitifs visant à créer de nouvelles entreprises à partir de la recherche universitaire au cours de la prochaine décennie.

L’ampleur de ce fonds témoigne de l’ambition et de la qualité de la recherche au sein des universités irlandaises.

Du point de vue irlandais, il s’agit du plus grand investissement privé coordonné qui soutient la commercialisation de la recherche universitaire.

Dans un premier temps, des investissements seront réalisés dans plus de 50 nouvelles sociétés de campus universitaires dans des secteurs allant des dispositifs médicaux à l’intelligence artificielle et aux nouvelles thérapies. D’autres investissements suivront.

Les entreprises qui se développeront grâce à ces investissements contribueront à bâtir la réputation de l’Irlande en tant que leader européen de l’innovation. À son tour, cela contribuera à renforcer l’entreprise irlandaise alors que nous nous remettons de Covid-19 et du Brexit en générant de nouveaux marchés, services et produits.

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En Irlande, nous avons parcouru un long chemin dans la mise en place de soutiens innovants tels que le University Bridge Fund et la Technology Transfer Strengthening Initiative (TTSI) financée par Enterprise Ireland, qui peuvent traduire des recherches de premier plan en entreprises de premier plan. Comme John Collison, le milliardaire d’origine irlandaise et co-fondateur de Stripe, l’a déclaré récemment: «Il est tout à fait plausible que vous puissiez installer Stripe à Dublin maintenant.» Telle doit être notre ambition pour la prochaine décennie.

Mais, et c’est un gros mais, nous devons faire beaucoup plus si nous voulons atteindre notre objectif de la politique nationale Innovation 2020 de devenir un chef de file mondial de l’innovation. Les derniers chiffres montrent que les investissements irlandais dans la recherche et le développement, tant publics que privés, sont parmi les plus faibles d’Europe, à 1,2% du PIB par rapport à la moyenne de l’OCDE de 2,4%.

«  L’Irlande peut désormais combiner la force de nos talents et de l’innovation et les connecter au capital de démarrage  »

Pendant des décennies, l’Irlande a été reconnue comme un leader mondial en matière d’investissements directs étrangers. Cependant, parallèlement à cette réussite, il est essentiel que nous développions la capacité de développer nos propres entreprises irlandaises de premier plan au niveau mondial.

Ce nouveau fonds va pousser plus loin cette ambition. Cette approche, associée à d’autres plans ambitieux – tels que le quartier d’innovation du Grand Canal à Dublin, le développement du centre d’innovation AgTechUCD à Kildare et la création d’un corridor d’innovation à Cork – démontrent comment les universités s’engagent à traduire la recherche pour réaliser des impact social.

Les universités reconnaissent que pour soutenir une économie durable, nous devons développer une solide base d’entreprises indigènes axée sur l’innovation pour compléter et travailler avec la communauté mondiale de l’investissement étranger direct. Grâce à ce fonds, l’Irlande peut désormais combiner la force de nos talents et de l’innovation et les connecter à des capitaux de démarrage, soutenant ainsi notre transition vers une économie de l’innovation compétitive à l’échelle mondiale.

Les réussites du University Bridge Fund découlent principalement de projets de recherche guidés par la curiosité et motivés par la vision des chercheurs et de leurs équipes. Ces entreprises rappellent que la qualité et l’ampleur de la recherche en Irlande sont importantes pour favoriser la création de nouvelles entreprises.

Le ministre responsable de la recherche, Simon Harris, TD, a récemment annoncé sa vision d’un «îlot d’innovation». Le secteur universitaire est prêt et disposé à répondre à cette aspiration. Nous sommes prêts à diriger et à collaborer pour mettre en place des initiatives de transformation qui positionneront l’Irlande sur la scène mondiale.

Le University Bridge Fund en est un exemple. En permettant l’investissement de centaines de millions de capitaux privés pour permettre des avantages économiques et sociaux de la recherche financée par l’État, il peut être un élément important de la plate-forme sur laquelle nous construisons une économie axée sur l’innovation.

Par le Dr Diarmuid O’Brien et Prof Orla Feely

Le Dr Diarmuid O’Brien est le directeur de l’innovation et des entreprises au Trinity College de Dublin. Le professeur Orla Feely est vice-président de la recherche, de l’innovation et de l’impact à l’University College Dublin.



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