Un astronaute irlandais en herbe est actuellement en mission lunaire simulée


Cillian Murphy espère être l’un des premiers Irlandais à voyager dans l’espace – mais pour l’instant, il travaille sur un vol simulé vers la lune.

Un astronaute irlandais en herbe est actuellement en mission spatiale simulée visant à recréer les conditions à bord d’un vol vers la lune.

Dubliner Cillian Murphy est l’un des six astronautes «analogiques» internationaux de la mission HECATE. Les astronautes analogiques sont utilisés pour des tests techniques et des simulations dans le but d’améliorer l’exploration spatiale.

HECATE, ou Human Exploration in a Closed Analog Terrestrial Environment, se déroule à la station de recherche de LunAres en Pologne. Il s’agit d’une installation spéciale qui simule les conditions du voyage spatial et de la recherche – sans l’apesanteur.

Au cours de la mission de deux semaines, l’équipage étudiera l’impact de l’isolement sur les astronautes, étudiera la culture de plantes dans l’espace et testera la technologie pour améliorer la marche dans l’espace. Murphy est médecin de la mission et est responsable des expériences physiques et psychologiques.

L’Irlandais est titulaire d’une maîtrise en technologie spatiale et scientifique de l’University College Dublin. En 2018, il a reçu un prix de stage spécial du Conseil irlandais de la recherche pour travailler avec l’Agence spatiale européenne (ESA).

«La curiosité spatiale nous inspire depuis des centaines d’années, et l’Irish Research Council est fier d’avoir soutenu de nombreux excellents chercheurs spatiaux», a déclaré Peter Brown, directeur de l’Irish Research Council.

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«La mission HECATE fournira des données riches aux chercheurs et éclairera les futures missions spatiales et partenariats de l’ESA. Il est très encourageant de voir des participants irlandais, comme Cillian, s’impliquer dans des activités spatiales européennes et ce n’est qu’un exemple du type d’opportunités qui s’ouvrent avec l’adhésion de l’Irlande à l’ESA.

En plus de son travail sur la mission HECATE, Murphy a récemment postulé à l’appel ouvert de l’ESA pour les astronautes. L’agence spatiale cherche actuellement à recruter de nouveaux astronautes pour la première fois depuis plus d’une décennie.

Murphy a déclaré que son stage de l’ESA lui a fourni une «opportunité qui change sa vie» de poursuivre son objectif de devenir astronaute.

«L’expérience de travail avec l’ESA m’a confirmé que je souhaitais consacrer ma carrière à la recherche astronomique et à l’exploration spatiale», a-t-il ajouté.

«Je suis ravi de participer à la mission HECATE pour avoir un aperçu simulé de ce à quoi ressemble réellement le voyage spatial. Par la suite, je souhaite devenir l’un des premiers Irlandais à voyager dans l’espace. »

C’est une période chargée pour l’industrie spatiale européenne. Les dirigeants de l’UE ont récemment signé un nouveau programme spatial de 14,8 milliards d’euros et lancé une nouvelle agence spatiale.



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